Le palais des papes, l’art gothique au coeur de la cité pontificale

Vestige des pontifes qui ont régné sur Avignon au XIVème siècle, ce palais empreint de son passé médiéval est l’un des monuments les plus visités en France. Il s’agit de la construction la plus importante du monde gothique au Moyen ge. On dit cette prouesse architecturale à deux disciples du pontife Jean XXII, le premier Pape bâtisseur du palais. C’est lui qui a initié le mouvement en matière de résidence pontificale et qui fit construire une salle d’audience dont on aperçoit encore les ruines dans la cour d’honneur. Ses deux successeurs, Benoît XII et Clément VI sont les véritables créateurs du palais pontifical tel qu’on le connaît aujourd’hui, et confieront le chantier à des maîtres de l’art. A cela s’ajoute la touche gothique qui attireront les foyer culturel de l’époque comme le peintre Mattéo Giovannetti. Il sera ouvert au public seulement à partir du XXème siècle. Cette forteresse a notamment été classée monument historique au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1995. On vous emmène à la découverte de ce monument historique.

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Une brève histoire du lieu

Le Palais des Papes est le fruit d’une fusion entre deux bâtiments : l’ancien palais de Benoît XII, une fortification qui domine le rocher des Doms et le palais, et le palais récent de Clément VI, le plus important pape de la ville. Il fut utilisé comme demeure mais également comme forteresse pendant tout le XIVème siècle et représentait le quartier général de la religion chrétienne en Occident.

Une décoration intérieure inspirée par Rome

L'intérieur du monument a été presque entièrement décoré par Matteo Giovannetti sous l'impulsion de Clément VI. Le peintre officiel a réalisé de grands ensembles témoignant de la tentative de rapprochement entre Avignon et Rome : la chapelle Saint-Martial et la chapelle Saint-Jean.

Passé maître dans l'art de la fresque, Giovannetti a inventé son propre langage. Sa maîtrise à la fois parfaite et innovante du portrait et sa virtuosité lui ont permis de réaliser les ensembles consacrés à Saint-Jean, Saint-Martial et aux prophètes.

La tour de Campane et le palais papal à Avignon, France.

- © finaeva_i / Shutterstock

L'ensemble du palais recèle de nombreux trésors, tant architecturaux que picturaux. Dans les appartements de Clément VI, par exemple, on découvre un décor botaniste inédit, représentant une forêt ténébreuse et les multiples modes de chasser et pêcher.

Tout ce travail représente de nos jours un panorama unique en France de la peinture du milieu du XIVème siècle.

Des visiteurs dans le hall d’entrée du palais des Papes, Avignon, France.

- © Gimas / Shutterstock

Les trésors du Palais

Au cours de la visite, on peut notamment découvrir la grande chapelle de Benoît XII, les appartements pontificaux et le grand escalier. Même si l'on passe de longues heures à déambuler parmi ces chefs d'œuvre de l'art sacré, il est peu probable de pouvoir visiter plus de 40 % de la superficie tant le palais est immense.

Une sculpture animale vue de près dans le palais des Papes, Avignon, France.

- © Travel-Fr / Shutterstock

Le Palais des papes aujourd’hui

Par ailleurs, depuis la grande exposition sur Picasso en 1947 (la première organisée au sein du Palais), des expositions d'art de niveau international (Botero en 1993, Dubuffet en 1994, Picasso en 1995, Rodin en 1996, histoires tissées en 97, la beauté en 2000, etc.) sont présentées au public.

Des arcades dans l’enceinte du palais des Papes, Avignon, France.

- © travelview / Shutterstock

Le Palais des Papes d'Avignon accueille également de nombreuses autres manifestations : des concerts, des expositions temporaires et, bien sûr, le célèbre festival d'Avignon, pour lequel la Cour d'Honneur se mue en véritable salle de spectacle. Depuis plus de 50 ans (le premier festival s'est tenu en 1947) des pièces et des ballets, provenant d'œuvres méconnues et de récits contemporains, sont montés dans ce lieu magnifique.

Le palais des Papes au coucher du soleil, Avignon, France.

- © Paolo Bona / Shutterstock
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Informations pratiques

📍 Adresse :

Place du Palais, 84000 Avignon.

⏰ Horaires :

  • De 10h à 19h (toute l’année). Dernier accès à 18h au Palais et à 18h30 aux jardins du Palais

  • De 10h à 19h (du 1er septembre au 6 novembre). Dernier accès à 17h au Palais et à 17h30 aux jardins du Palais

👉 Accessibilité :

En raison du nombre de marches important, le site n’est pas accessible aux personnes à mobilité réduite.

Manger ou boire un verre dans les environs

Poursuivons l’expérience mais assis cette fois. En sortant sur l’immense place du Palais, des petits troquets font face à l’édifice et profite d’une magnifique vue sur l’extérieur. L’occasion d’admirer une dernière fois cette architecture gothique en détail. Le Carré du Palais est un restaurant de charme situé à quelques pas du palais pontife. L’équipe de professionnels vous fera vivre une expérience gustative unique et inoubliable. L’endroit dispose également d’une très belle cave à vins, principalement issus de la vallée du Rhône, sur les recommandations du sommelier de l’établissement.

Personnes profitant d’un verre en terrasse sur la place du Palais, Avignon, France.

- © Konstantin Yolshin / Shutterstock

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Il s'agit de la plus ancienne chambre d'hôtes de la cité des Papes.
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par Charlayne VILMER
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