Passer une journée dans la cité médiévale d’Yvoire

Située entre Genève et Evian, Yvoire est une cité médiévale datant du début du XIVème siècle. Connue pour sa grande beauté, elle doit son architecture remarquable à Amédée V le Grand, comte de Savoie.  Ce dernier a décidé de fortifier la ville en 1306 en raison de sa position stratégique entre le "petit lac" et le "grand lac", en plein conflit delphino-savoyard. Les bâtiments construits à cette époque tels que le château, les remparts, les portes, les fossés et les maisons médiévales ont été particulièrement bien préservés. Bien que la pierre soit la matière dominante à Yvoire, la ville est également connue pour ses fleurs qui apportent une variété de couleurs en fonction des saisons. Pour profiter au maximum de votre visite, nous vous conseillons de vous promener dans les petites rues pavées, de découvrir les artisans locaux, de visiter le célèbre jardin des cinq sens d'Yvoire, et de finir votre journée en dégustant des spécialités locales dans l'un des restaurants de la ville.

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Une promenade dans les petites rues du village

Yvoire a tous les charmes d'un village médiéval.

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Vous ne prendrez conscience de la beauté d’Yvoire qu’une fois après avoir franchi l'une de ses deux portes gothiques percées dans les tours de garde de son château, flanqué d'un donjon carré à tourelles. Les remparts, de l'extérieur, ne laissent pas deviner le charme des lieux. L’écrivain vaudois Charles-Ferdinand Ramuz décrivait le village pittoresque en ces termes :

On s'enfonce sous leur voûte à ogive; et, devant soi, c'est la pente raide des petites rues caillouteuses, c'est un dégringolement ramassé de petites maisons à toits aux grosses tuiles jaunes, c'est enfin, dans le bas, le château commandant le port: un gros cube de pierre, avec une terrasse, et, sur ses murs guerriers, s'allonge et flotte au vent la pacifique vigne vierge

La première chose que vous allez certainement remarquer, c’est l’omniprésence des fleurs, surtout si vous visitez Yvoire à la belle saison. Yvoire fait partie des lauréats des plus beaux villages fleuris au niveau international, c’est dire !

Les fleurs sont partout dans la ville.

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Enfoncez vous dans les ruelles médiévales : vous y trouverez des boutiques d’artisanat de toutes sortes. Dentellerie, vannerie, cristallerie, chapellerie, groupements de créateurs, joaillerie, produits régionaux ou poterie, de nombreux ateliers vous ouvrent leurs portes et celles de leur boutique.

Idée cadeau originale !

Essayez donc de ramener un objet fait de bois flotté (bois gris poli par les eaux du lac), une spécialité de la région !

Découvrir les monuments remarquables d’Yvoire

Faites aussi une halte par la place du Thay, un des principaux lieux de vie d'Yvoire : vous y trouverez l'église Saint Pancrace qui remonte au 11ème siècle, mais qui a été modifiée plusieurs fois au cours de l’histoire. Son clocher, par exemple, date du 19ème siècle. Vous remarquerez son étrange dôme en forme d'oignon et recouvert de feuille d'or, qui est caractéristique de cette région.

Le clocher du village date du 19ème siècle.

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Un autre édifice ne pourra pas manquer à votre attention lors de votre visite : le château d'Yvoire, dont la silhouette majestueuse se détache sur le lac léman. Une toile de fond propice aux photos ! Le château a été construit à partir de 1306 lors de la fortification du village par le Comte de Savoie Amédée V.

Il était supposé pouvoir servir de sentinelle, afin de surveiller la navigation, et de contrôler la route reliant Genève à la haute vallée du Rhône et à l’Italie. Malheureusement, il n’est aujourd’hui plus possible d’y pénétrer.

Visiter les jardins des cinq sens

Arrêt incontournable d’Yvoire, le jardin des Cinq Sens se situe sur une parcelle qui abritait autrefois le potager du château d'Yvoire. Sachez qu’il est labellisé “jardin remarquable”, et que chacune de ses parcelles est consacrée à un sens spécifique : la vue, le toucher, le goût, l'ouïe, et l'odorat ! Sans être une reconstitution, le lieu est inspiré des jardins médiévaux. Durant votre promenade, vous pourrez ainsi toucher les oreilles d'ours, sentir une sauge ananas, contempler le bleu d'une clématite, goûter le petit fruit et écouter le roucoulement émanant d'une volière ou le clapotis d'une fontaine... 

La Pointe D'Yvoire Genève
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La Pointe D'Yvoire

Cette maison de vacances comprend 2 chambres, une salle de bains, du linge de lit, des serviettes, une télévision à écran plat, un coin repas, une cuisine entièrement équipée et une terrasse avec vue sur le lac.
9.5 Exceptionnel
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Le jardin est divisé en deux parties distinctes. La première comprend plusieurs espaces verts, tels qu'une prairie alpine (qui rend hommage aux montagnes environnantes), un bois planté, un jardin à la Renaissance et un cloître de charmilles pour la méditation. La seconde partie est un labyrinthe composé de quatre jardins séparés par des haies de charmilles et de pommiers palissés. Le son est représenté par le bruit de l'eau et les chants d'oiseaux. Au total, le jardin est composé de 1 500 variétés de plantes.

Un village débordant de fleurs.

- © Lewis Liu / Shutterstock

Goûtez aux spécialités culinaires d’Yvoire

Ancien village de pêcheurs, Yvoire et ses nombreux restaurants vous invitent à déguster les spécialités culinaires de la région, en particulier les poissons du Léman, cuisinés avec savoir-faire. Les filets de perche et l'omble chevalier sont sans doute les plus connus et prisés. Si vous n'aimez pas le poisson, goûtez un peu de saucisson ou de fromage de Savoie, des spécialités de la région.

L'Alcôve d'Amédée V Genève
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L'Alcôve d'Amédée V

Doté d'une terrasse, l'hébergement L'Alcôve d'Amédée V se trouve à Yvoire, dans la région Auvergne-Rhône-Alpes. Vous pourrez profiter d'une vue sur la montagne, et une connexion Wi-Fi est disponible gratuitement.
8.5 Très bien
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Nous vous recommandons de vous rendre à La Vieille Porte, un restaurant traditionnel tenu par la même famille depuis 1587. Il s’agit même probablement du plus vieux débit de boissons d’Yvoire, comme en témoignent les licences de cabaretier et le livre de comptes de la maison ! Depuis la terrasse (n’oubliez pas de réserver, car le lieu a du succès), vous aurez une vue imprenable sur la ville et le lac. La cuisine, traditionnelle, et de qualité, met à l’honneur des produits de la Haute Savoie. 

Témoignage

“Le filet de Féra du lac accompagné de cannellonis ricotta et épinards est vraiment excellent, tout comme la sélection de Bordeaux que nous avons particulièrement apprécié. Je recommande aussi le poêlée de filets de perches à la crème d’ail.”

Se rendre à Yvoire - infos pratiques

Depuis Genève, trois possibilités s’offrent à vous pour rejoindre Yvoire : 

🚌 Le Bus : il existe une ligne de bus régulière entre Genève et Thonon (qui dessert Yvoire), gérée par la compagnie SAT (Société d'Annemasse et de Transport). Le trajet prend environ 1 heure. 

🛥️ Le Bateau : De loin, notre préférée, car quel régal de débarquer à Yvoire en bateau pour la journée ! Les compagnies de bateau CGN (Compagnie Générale de Navigation) et la CGN Belle Epoque proposent des traversées régulières pendant la saison estivale. Le trajet dure environ 1 heure.

🚗 La Voiture : En voiture, prenez l'autoroute A1 en direction de Lausanne, puis sortez à Nyon. Suivez ensuite les panneaux pour Yvoire. Le trajet en voiture prend environ 45 minutes.

par Diane Janel
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