Week-end à Genève : notre itinéraire

Si vous disposez seulement de deux jours pour découvrir Genève, il est possible d'appréhender l'esprit de la ville grâce à un itinéraire bien pensé. Connue pour sa qualité de vie et son importance historique, Genève est une ville qui mérite d'être découverte même sur une courte durée. Le premier jour, dirigez vous vers la Place des Nations, pour comprendre l’importance géopolitique de Genève sur la scène internationale. Vous y trouverez le Palais des Nations, complexe de bâtiments qui abrite entre autres le Conseil des droits de l'homme ainsi que Haut-Commissariat des Nations-Unies aux droits de l'homme. La seconde journée, nous vous recommandons de vous diriger vers la place de Neuve, véritable épicentre de Genève. Dans son giron, vous trouverez des bâtiments historiques divers, et le plus grand parc de la ville, le parc des Bastions et ses 200 espèces d’arbres différents. 

© Benny Marty / Shutterstock
Genève

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Jour 1 : autour de la Place des nations

La Ville de Genève est un haut lieu de la coopération multilatérale dans le monde. Hôte de nombreuses organisations internationales (OI), de missions diplomatiques et d’organisations non gouvernementales (ONG), elle promeut des valeurs humanistes et universelles. Genève, est un des principaux centres mondiaux de la diplomatie multilatérale. Rien ne représente mieux cette coopération internationale que la Place des Nations, qui abrite un ensemble de bâtiments en lien avec la diplomatie internationale.

 

Le Palais des Nations.

- © Michelen / Shutterstock

Sur la place, vous apercevrez la statue « Broken Chair », une chaise reposant sur trois pieds, et représentant le sort des victimes des mines antipersonnel. L'artiste a souhaité montrer que, malgré son quatrième pied brisé, la Chaise reste debout et garde sa dignité. Regardant le Palais des Nations, l'œuvre appelle tous les Etats à signer la Convention d'interdiction des mines antipersonnel et des armes à sous-munition, à tenir leurs engagements à assister les victimes et à déminer les territoires pollués. C'est souvent ici que viennent manifester les ressortissants de pays venus dénoncer des abus des droits de l'homme dans leur patrie. 

La statue « Broken Chair » représente le sort des victimes des mines antipersonnel.

- © ColorMaker / Shutterstock

C’est aussi au niveau de cette place que se dresse le Palais des Nations, construit entre 1929 et 1936 dans le parc de l’Ariana. Depuis 1966, le palais abrite l’Office des Nations Unies à Genève (ONUG). Il est le plus important centre de l'organisation après le siège de New-York.

Sachez que vous pouvez visiter ses coulisses lors d’une visite de groupe. Durant 1h, votre guide vous fera découvrir le Palais des Nations, siège des Nations Unies à Genève, et vous donnera une foule d'informations sur l'ONU, ses employés, et son impact dans le monde. Les salles de conférence et les salons valent le coup d'œil, comme les galeries titanesques. Celle qui se nomme “la galerie des pas perdus” dispose de grandes baies vitrées qui offrent une vue splendide sur le parc et le mont Blanc. Elle conduit à la cour d'honneur, immense, et entièrement faite de marbre. Ici même, pas moins de 10 000 conférences se tiennent chaque année pour favoriser les relations internationales.

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Vous avez un petit creux après votre visite ? Dirigez-vous vers le restaurant “le vieux bois”, à 5 minutes à peine du Palais des Nations, dans le parc de l’Ariana. Il s’agit d’un restaurant tenu par l’école hôtelière de Genève, ce qui veut dire que vous pourrez accéder à une très belle carte, avec des ingrédients rigoureusement sélectionnés. Comptez 68 euros pour un menu complet : plat-entrée-dessert-boisson.

Jour 2 : les alentours de la Place Neuve

La Place de Neuve est située juste en dehors des remparts de la vieille ville.

- © trabantos / Shutterstock

Pour votre deuxième journée à Genève, nous vous proposons de découvrir les alentours de la Place Neuve, qui est située juste en dehors des remparts de la vieille ville. Ici fut érigée une des portes de la cité médiévale, “la porte Neuve”, construite dans le but de mieux protéger la ville. Mais cette dernière a désormais disparu, et à son emplacement vous verrez la statue équestre du Général Dufour, personnage éminent pour la ville de Genève. En effet, il est l’un des fondateurs de la Croix Rouge en 1863, et l’un des héros de la guerre du Sonderbund en 1847, qui prélude à la naissance de la Suisse moderne dotée d’une nouvelle constitution démocratique (1848). 

Le Musée Rath est un édifice qui évoque un peu un temple grec.

- © Maykova Galina / Shutterstock

Sur cette place, balayez votre regard de gauche à droite: vous verrez successivement  le Conservatoire de Musique, le Grand Théâtre, et le Musée Rath, un édifice qui évoque un peu un temple grec, caractérisé par son style néoclassique.

Nous vous conseillons de visiter ce dernier, qui est le premier établissement consacré aux beaux-arts de Suisse. Il  accueille les grandes expositions temporaires du Musée d’art et d’histoire, et des temporaires liées aux partenariats avec d’autres musées. La plus récente en date  ? « Du crépuscule à l'aube, qui présente les collections de la Galerie nationale d'art de Kiev.

Après votre visite, allez donc vous détendre en face au parc des Bastions, qui est le plus grand parc de toute la ville. Il est le théâtre de manifestations parmi les plus populaires de la vie genevoise : Course de l’Escalade, Fêtes des écoles, Fête nationale et de bien d’autres parfois plus discrètes mais tout autant appréciées. Parc caméléon, il change de couleurs et d’activités au fil des saisons s’adaptant à tous les publics. Vous pourrez y admirer 140 arbres provenant de 200 espèces différentes : érables du Japon, féviers d’Amérique, cèdres de l’Atlas, ptérocaryers du Caucase, pins pleureurs de l'Himalaya, mélèzes d’Europe, etc. 

Les 140 arbres étiquetés sont présentés en détail dans l’Application gratuite Parcs Genève.

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Le parc des Bastions profite d’un microclimat très favorable, il est orienté Sud et protégé du vent du Nord par la colline de la Vielle-Ville. Cette situation permet d’acclimater et de cultiver des arbres rares et parfois uniques, à l’image du jujubier planté en 2017 pour célébrer le 200e anniversaire du Jardin botanique de Genève .Si votre balade champêtre vous a ouvert l'appétit, nous vous conseillons de vous rendre au kiosque des Bastions, le restaurant du parc, qui sert à la fois des brunchs et des dîners. Parmi les plats notables à la carte, on peut citer les escargots au beurre persillé, l’os à moelle et le tomahawk de bœuf limousin rassis sur os. Le menu fait honneur aux produits locaux, des filets de perches du lac Léman à l’excellent agneau GRTA cuit à basse température pendant sept heures pour le couscous, sans oublier ceviches ou burrata.

Petit plus : si vous avez la chance de venir le jeudi ou le vendredi, vous pourrez profiter d'une ambiance musicale très appréciable. Pour les adeptes du clubbing rendez-vous à l’afterwork du jeudi soir. Le Kiosque des Bastions se transforme en un espace de fête avec une animation surprise différente chaque semaine. L’occasion d'explorer la carte des cocktails. Les mélomanes apprécieront aussi les vendredis en musique. Le concept consiste à se retrouver entre bons vivants en fin de semaine pour profiter d’un repas savoureux, de** vins sélectionnés avec soin ou de cocktails variés**, le tout ponctué de lives musicaux et d’un dj set pour le deuxième service.

par Diane Janel
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