Cette petite ville française proche de la frontière italienne organise l'une des fêtes les plus grandioses du pays (et ça dure deux semaines) !

Direction Menton, pour la Fête du Citron ! D'abord parce que cet évènement, irradiant des couleurs orangées d'un soleil d'été déborde de joie et d'invention pour que chaque année ne ressemble pas à la précédente. Il surprend aussi par sa longueur - 15 jours - qui en fait sûrement l'un des plus longs du folklore français. En plus, l'abondance d'agrumes qui s'y concentre est unique en son genre ! S'étalant du 17 février au 3 mars, les réjouissances sont nombreuses et les défilés de chars couverts d'oranges et de citrons auront lieu pas moins de 5 fois au cœur de la ville de Menton. Alors venez nombreux !

Un évènement unique au monde

Et La Fête du Citron fait désormais partie de l’inventaire du patrimoine culturel immatériel français. C'est dire son rayonnement. L'évènement est riche et ne se limite pas à son emblématique défilé de chars décorés d'une myriade de citrons et d'oranges. Si ses contributeurs rivalisent de créativité pour innover et nous surprendre année après année, on doit bien reconnaître que ce défilé a depuis quelques années des airs de carnaval de Rio. Eléphant ou dragon oranges, palais des Mille et une Nuits, personnages imaginaires empruntés à la littérature fantastique ou au cinéma pour enfants, vous devrez vous attendre à être surpris.

L'éléphant, personnage graphique, est un habitué de la fête

L'éléphant, personnage graphique, est un habitué de la fête

- © Photoprofi30 / 123RF

Comme chaque année, un thème sera à l'honneur. 2024, ce sera donc .... les Jeux Olympiques, ou plus exactement Olympie, lieu mythique où Hérakles a organisé les premières olympiades, là-bas, dans la cité des Dieux. Avec un tel univers chargé de symboles, à quelques mois des jeux olympiques, Menton arrivera-t-elle a dépassé les 200 000 visiteurs qui chaque année emplissent la ville pour participer à ses animations et réjouissances ?

Corsos jours et nuits

Les corsos des fruits d'Or

Les corsos sont les fameux défilés de chars, généralement fleuris. Vous l'avez compris, à Menton, les agrumes remplacent les fleurs. Pour les voir, rendez-vous les dimanches 18, 25 février et 3 mars 2024 après-midis sur la promenade du soleil. Le dimanche matin, la ville s'éveillera dans l'effervescence des préparatifs. Assez vite, les Mentonnais et visiteurs venus ici pour l'occasion se presseront pour grossir la foule dans une rivière humaine impatiente. Après le déjeuner, le long du bord de mer, des attroupements joyeux se formeront peu à peu pour assister au spectacle. Dimanche, c'est jour de fête !

Au rythme d'une symphonie urbaine heureuse et festive, le cortège des chars flamboyants d'oranges et de citrons sera lancé dans une atmosphère déjà électrique. Les confettis jailliront comme des feux d'artifice dans le ciel azur.

Ces 3 dimanches, les circuits parcourus passeront le long des deux palaces, mais aussi autour du Casino Barrière.

Les corsos nocturnes

Comme on n'a jamais envie que la fête finisse, les défilés de chars ont lieu aussi le soir ! Ce sera les deux jeudis, les 22 et 29 février. La boucle se fera autour des Paris-Palace et Victoria-Palace. Au son de fanfares résonnantes, les chars surprenants avanceront illuminés sous la lumière de lampions, lampes incandescentes, phares, feux de Bengale et autres torches embrasées. Un éclat de couleurs dans la nuit sombre.

Au milieu de cette effervescence, les groupes folkloriques et les danseurs et danseuses surgiront dans une énergie féérique, dans des costumes déjantés pleins de mouvements et de couleurs. Dans cette liesse, les magnifiques chars, ornés de fruits aux couleurs éclatantes, seront le prélude d'un spectacle de drones le jeudi 22, et d'un feu d'artifice le jeudi suivant.

Menton

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Le festival des orchidées et le salon de l'artisanat

Le festival des orchidées

Organisé par l'Association des Amateurs d'Orchidées et de Plantes Épiphytes de France, le jardin des orchidées sera aussi de la Fête. En marge de cette célébration vibrante, ces fleurs exotiques déploieront leur splendeur pour un moment coloré et voluptueux comme seule la nature sait nous en offrir.

Les orchidées s'invitent aux réjouissances via leur propre festival

Les orchidées s'invitent aux réjouissances via leur propre festival

- © Sommaiphoto / 123RF

Magie de cette fleur : la richesse de ses variétés, la circonvolution de ses pétales et la douceur de ses multiples teintes. Le festival des orchidées vous offrira une oasis de calme isolé de l'effervescence de la fête. Son entrée est libre.

Le salon de l'artisanat

Ce salon permet aux artisans de la région de faire connaître leur produits, et aussi de les vendre. Proximité de la frontière italienne oblige, ce sera pour vous l'occasion de goûter à des produits locaux comme le limoncello ou la limonade (vous remarquerez que l'on reste dans le thème du citron !), mais aussi la confiture de mandarine et de citron, de la marmelade.

© Fête des Citrons

Ce sera aussi le moment rêvé pour découvrir des produits dont vous ne soupçonniez probablement pas l'existence comme le vin d'orange et huile d'olive au citron. Deux merveilles !

Où dormir pour la Fête du Citron ?

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Situé au cœur de Menton, proche de la plage, l'établissement fournit tout le confort d'un Ibis
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Informations pratiques

📍 Localisation : la Fête du Citron aura lieu ici sur une carte.

Horaires : de 14h30 à 16h00 les dimanches, et de 21h00 à 22h30 les jeudis.

👛 Tarifs : de 16 à 29 € selon les emplacements. De 8 à 12€ pour les enfants - 12 ans.

👉 Réservations : l'achat des tickets se fait ici.

par Pascal ANTOINE | Rédacteur
Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.
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