Immersion dans le gouffre géant de Cabrespine

Se rendre à Carcassonne, c’est aussi l’occasion de se plonger, pour un dépaysement total, dans les entrailles de la Montagne Noire du Pays Cathare, dans le gouffre géant de Cabrespine.

Cette caverne d'une profondeur de 250 mètres, située à 23 km au nord de Carcassonne - ou à 30 minutes de route -, dans les Gorges de la Clamoux, fait partie des plus belles d'Europe et des grottes les plus visitées de France. Entre 70 000 et 80 000 personnes viennent chaque année s’y engouffrer !

D’emblée, 3 manières épiques vous seront proposées pour cette aventure: ou surplomber l’immensité du gouffre en vous avançant sur un bras de verre suspendu au-dessus du vide, ou vous élancer dans un accrobranche souterrain tendu entre les parois rocheuses monumentales, ou bien encore voguer silencieusement en kayak sur la mystérieuse rivière souterraine qui serpente au fond du gouffre.

La visite du gouffre par en-haut

Forte de ses 1 600 000 m³, la caverne ne manque pas d’angles d’approche. Si vous êtes du genre pausé, et donc contemplatif, sûrement choisirez-vous de dominer la vue de cette immensité depuis l’un des belvédères métalliques vertigineux qui surplombent le gouffre, à plus de 200 mètres de haut. Vous avançant lentement sur un sol en verre, vous serez plongé par sa transparence à 200 mètres au-dessus du vide. Vous prendrez le spectacle en pleine face et les frissons de démesure qui vont avec.

La visite de 50 minutes débute par la salle rouge, ainsi nommée en raison de ses parois colorées par l'oxydation de sels de fer. La concentration et la taille de cristaux d'aragonite, de couleur rouille, rares à observer, y sont remarquables. La richesse des formations calcaires est telle qu’il n’en existe pas d’équivalence au monde.

Au-dessus du vide mais sous les stalagtites.

- © SETSN

Enfin, le Belvédère des Disques offre la possibilité aux visiteurs de s'approcher au plus près de l'immense voûte du gouffre et d’observer la diversité des concrétions qui la constellent, un exercice amusant pour les géologues et autres spéléologues en herbe.

Bien entendu, les visites s’opèrent en toute sécurité. Elles sont commentées et s'effectuent guidées, sauf en basse saison où elles sont audio-guidées. En hiver comme en été, la température est à 14°c, comme tout le reste de l’année. Ne venez donc pas en T-shirt et prévoyez de bonnes chaussures de marche.

La visite acrobatique entre les parois: l'Accro Grotte

Les plus aventureux seront sans nul doute happés par le Aventures Parc, le parcours acrobatique souterrain créé en 2019 au fond du gouffre. Pont de singes, ponts népalais, tyroliennes, c’est du sérieux. Après un parcours sensationnel de 400 mètres de long dont l'accès se fait à flanc de falaise, vous arriverez à la tyrolienne de l'enfer, la plus haute du parcours culminant à 90 mètres au-dessus du vide et qui vous amènera à l'imposante cascade pétrifiée.

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jouer les funambules dans ce décor grandiose et onirique.

- © M. RANDA / SETSN

Est-il utile de vous préciser que se lancer ainsi dans le vide et dans la pénombre est une aventure sans pareille, à laquelle seule l’expérience de la nuit a pu, peut-être, un jour, vous préparer ?

Une aventure accessible à partir de 12 ans.

La visite du gouffre par en-bas : la rivière souterraine

3 heures, c’est long, mais quand on aime, on ne compte pas. Ainsi, si vous êtes en bonne forme physique et plus à l’aise dans la fraîcheur des basfonds que suspendu dans les hauteurs, la rivière du gouffre de Cabrespine vous attend depuis la préhistoire.

Installé en solo sur l’un des kayaks que les organisateurs auront mis à votre disposition, venez alors glisser pendant 3 heures sur sa rivière souterraine au gré d’un lit bordé de parois minérales dont vous ne verrez pas les hauteurs perdues dans l’obscurité cachant les 75 000 chauves-souris répertoriées.

Une aventure immersive hors du temps dont la durée vous permettra de profiter dans toute sa dimension. Dépaysement garanti !

l’aventure se déroule aussi au fond du gouffre, au fil de sa rivière secrète.

- © Arnaud MATE / SETSN

L'exploration des galeries souterraines à bord de votre embarcation se fait accompagnée d'un guide qui vous expliquera ce monde caché. Prévoyez des vêtements chauds ne craignant pas l’humidité.

© Gouffre Géant de Cabrespine

La vinospéléologie

En matière de gourmandise, pour ne pas dire de gastronomie, l’homme a toujours su faire preuve d’ingéniosité. A cet égard, des vignerons du terroir languedocien, amoureux du gouffre de Cabrespine, désireux aussi d’expérimenter le mariage bourgeois entre vin et spéléologie, ont réussi l’expérience de faire vieillir leurs crus minervois au fond du gouffre. Ces aventuriers du vin sont au nombre de 4, pour 4 cuvées qu’ils proposent de déguster d’abord en haut, sur le balcon de verre, puis dans la Galerie des Excentriques - tout un programme ! -, puis sur le Belvédère des Disques et enfin dans le Puits aux Racines, la salle où l’on vieillit le vin.

Mais leur expérience ne s’arrête pas là car leurs vins biologiques, labelisés zero phyto, sont vieillis soit en amphores en terre cuite, soit en barriques de chêne, soit en bouteilles de verre, à l’intérieur de la grande salle du Gouffre. Les connaisseurs apprécieront.

Remplissage des amphores par "Le Clos d'Aimé".

- © Ludo Charles / SETSN

L’expérience de dégustation, accompagnée d’un guide spéléologue passionné de vin dure 1 h 30.

La réservation est obligatoire car les places sont limitées.

Infos pratiques

Les activités de l’Aventures Parc du gouffre géant de Cabrespine sont disponibles sur réservation, uniquement via la billetterie automatique du parc à laquelle vous accédez ici.

Tarifs visite du Gouffre :

👉 Adulte : 12.90 €

👉Jeune (13-17 ans): 11.40 €

👉 Jeune (5-12 ans): 7.40 €

👉 Enfant (< 5 ans) : Gratuit

👉 Tarif Accro Grotte : 39 € /personne > taille minimum 1m60 les bras levés

👉 Tarif La Rivière Souterraine : 48 €/personne > taille minimum 1m50 les bras levés

par Pascal ANTOINE | Rédacteur
Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.
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