Retour sur les podcasts de "Pèlerinages Américains" : voyage aux US sur la trace des grandes figures américaines

Les fans du film "Into the Wild" de Sean Penn, de Jimi Hendrix ou de Martin Luther King sont autant de communautés qui se rassemblent sur des lieux de pèlerinage cultes. Ce sont ces itinéraires qu'Alex Grardel a voulu raconter dans son podcast "Pèlerinages Américains" depuis 2020 : des rivières poissonneuses d'Alaska aux mémoriaux de Washington DC en passant par les Grandes Plaines et les parcs du Far West, il nous fait voyager à travers les Etats-Unis.

Pèlerinages Américains, un voyage par les podcasts

L'Alaska, la première destination d'Alex Grardel, début d'un pèlerinage pour les héros du 11 septembre de l'Alaska vers New-York, les pompiers américains.

L'Alaska, la première destination d'Alex Grardel.

- © xavitorrents / Shutterstock

Plusieurs raisons ont poussé Alex Grardel à tenter l'aventure. D'abord sa passion des récits, et une inspiration majeure : le film "Into The Wild" vu à 18 ans qui va faire resurgir une envie d'ailleurs. Puis le déclic surgit : en 2019, il plaque son job pour son premier pèlerinage.

Au cours de ses itinéraires qu'il travaille beaucoup en amont, il se laisse porter par l'inattendu, monte dans des voitures inconnues, accepte toutes les invitations, et tient à rester plus longtemps quand le cœur lui en dit. Sur place, il photographie, filme (et se filme), et enregistre ses interviews qui deviendront la composante principale de son podcast.

La tombe du King, dans sa propriété de Graceland, à Memphis

La tombe du King, dans sa propriété de Graceland, à Memphis.

- © Kirkikis / 123RF

A chaque épisode, il se met en marche vers des figures iconiques : le bus d'"Into the Wild", les tombes d'Elvis Presley et de Jack Kerouac, Wounded Knee, lieu de mémoire amérindien, ou encore l'étang de Henry David Thoreau. De chaque pèlerinage, il rapporte un pins qu'il épingle sur sa veste, comme un trophée qui lui vaut souvent d'être arrêté dans la rue par des fans de l'icône ou de la communauté en question.

Les Etats-Unis en auto-stop

Pour Alex, les Etats-Unis, c'était une évidence. Un pays de grands espaces, de contrastes saisissants et de cultures différentes. Fasciné, il l'est constamment par la diversité culturelle qui cohabite au sein d'un même pays - des banquiers de Wall Street aux communautés amérindiennes. C'est aussi celle des paysages qui l'attire, de l'Alaska au Mississippi. Toujours ce grand écart qu'il vient chercher. Amateur de rando, de sport, de pop culture, il trouve aux USA l'essentiel de ses passions. C'est d'ailleurs grâce à la route qu'il sort des sentiers battus, s'éloignant des grandes villes plus connues pour découvrir l'Amérique des espaces naturels et des petites villes. L'itinérance, la diversité, l'espace : " On peut tout faire " affirme t-il en souriant.

Le monument de Wounded Knee, Dakota du Sud

Le monument de Wounded Knee, Dakota du Sud

- © Gerwin Schadl / 123RF

Sa rencontre avec les Amérindiens, dans l'Ouest de l'Amérique, l'a profondément marqué. Il est allé rendre hommage à ce peuple opprimé à Wounded Knee, dans le Dakota du Sud, mais met en garde les voyageurs contre le voyeurisme.

Ses coups de cœur

Memphis, dans le Tennessee, étape incontournable de la culture américaine et ville d'Elvis, dont on peut visiter l'extravagante demeure, et ville importante du pèlerinage de la lutte contre la ségrégation, car c'est là qu'a été assassiné Martin Luther King. Le motel où s'est déroulé le drame a été transformé en musée national pour les droits civiques, le National Civil Rights Museum, visite qui l'a beaucoup ému.

Dans la propriété de Graceland, chez Elvis Presley, à Memphis

Dans la propriété de Graceland, chez Elvis Presley, à Memphis

- © urmoments / 123RF

Alex conseille aussi (pour les plus entraînés) d'aller randonner en Alaska, sur les traces d'Into the Wild, même si le bus a été retiré par les autorités locales. La marche jusqu'au bus original, à travers la nature sauvage et par les paysages fantastiques du parc de Denali a été bouleversante.

👉 Retrouvez tous les épisodes ici sur Spotify.

Le monument à la mémoire de Martin Luther King, à Washington

Le monument à la mémoire de Martin Luther King, à Washington

- © Andrea Izzotti / 123RF
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par Lucie ROBLOT
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