Ce lac serait le plus beau du monde... et il cache bien des surprises !

Le lac Atitlán et ses géants de feux sont de véritables attractions touristiques au Guatemala. Le lac a réussi a charmé bon nombre d'écrivains, géographes et autres voyageurs, qui lui ont décerné le titre de plus beau lac du monde. Une réputation qu'il doit en partie aux volcans qui l'entourent et aux indigènes qui veillent sur lui. Malgré le développement du tourisme, le site a su garder son charme authentique dans cette contrée maya où la nature et les traditions sont respectées.

Le lac Atitlan et ses géants de feu.

- © Simon Dannhauer / 123RF
Guatemala

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Le lac Atitlán et ses volcans, de vraies merveilles de la nature

Ce lac d'origine volcanique se situe au sud-ouest du Guatemala. Formé il y a 84 000 ans, il est couronné par trois volcans : San Pedro (3020 m), Toliman (3158 m) et Atitlán (3535 m). Entouré également de hautes collines, de petits villages et de plantations, il dégage un certain charme qui fait son effet à coup sûr. Entretenues par la population locale, ses eaux ont pu garder leur clarté d'origine. Depuis les pontons d'observation, la magie opère immédiatement et on se laisse transporter par la beauté du paysage.

Le lac Atitlan est l'un des plus beaux du monde.

- © Kairi Aun / 123RF

Les peuples et villages autour du lac

Le lac Atitlán est central dans l'univers maya, les communautés indigènes Tzutuhil et Kakchikel l'appellent affectueusement grand-mère Atitlán. Pour eux, tout ce qui entoure le lac est également sacré, ils les célèbrent lors de rites ancestraux. Les villages accrochés à flanc des collines bordant le lac, sont plein de vie et hauts en couleur, mais l'ambiance qui règne dans chacun d'eux est différente. Le village Panajachel est le plus touristique, Santa Cruz la Laguna est connu pour son calme et à Santiago Atitlán, l'artisanat est mis en avant.

Un village sur les rives du lac Atitlan.

- © Antonio Ramirez Aragon / 123RF

Samabaj, la cité maya engloutie

Submergée dans le lac Atitlán à la suite d'une catastrophe naturelle datant de 2000 ans, cette cité maya a été découverte en 1996. L'ONU, à la demande du Guatemala, a menée une mission d'évaluation et de protection des épaves, vestiges et monuments religieux.

Des activités à gogo

Une chose est sûre, aucun risque de s'ennuyer sur ces terres. Kayak, paddle, baignade, tour du lac Atitlán en bateau moteur pour explorer les différents villages et plantations, mais aussi...

L'ascension du volcan San Pedro

Le volcan San Pedro sur les rives du lac Atitlan.

- © Lucy.Brown / Shutterstock

Le circuit de cette randonnée est bien balisé, mais réservé aux randonneurs aguerris (le dénivelé est plutôt fort). Le volcan se situe dans un parc naturel non loin du village de San Pedro. La vue sur le lac depuis le sommet est incroyable mais pour pouvoir vivre ce moment en toute sécurité, il est conseillé de faire l'excursion avec un guide.

Une randonnée au Nez de l'Indien

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La formation rocheuse porte ce nom à cause de ses contours formant un nez. Elle se découvre lors d'une randonnée facile, dans le village de San Pablo. L'Indian Nose offre un panorama exceptionnel sur le lac Atitlán, surtout aux aurores. En bonus, on en prend également plein la vue en découvrant le volcan en éruption Fuego.

Explorer la réserve naturelle d'Atitlán

Dans cette réserve naturelle non loin de Panajachel, il y en a pour tous les goûts. Ceux qui aiment les animaux partent à la rencontre des singes aux ponts suspendus puis dans la serre aux papillons. Les plus sportifs s'adonnent à la randonnée ou la tyrolienne. Les amateurs de baignade piquent une tête sur la plage déserte.

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par Ardie YAHOYA
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