La Cave Historique des Hospices de Strasbourg, un lieu chargé d'histoire

Cette activité figure parmi les plus insolites à faire à Strasbourg. La cave des Hospices renferme une histoire pour le moins… originale. Construits dans les souterrains de l’hôpital civil, les chais participaient à l’autosuffisance alimentaire de l’institut, avant de devenir un élevage de vins prestigieux. En plus des malades, des pauvres et des plus âgés, le corps écclésiastique hébergeait les pèlerins. Aujourd’hui, la cave bénéficie d’un renouvellement de la tradition avec des vignerons soucieux de préserver le terroir et la méthode de production ancestrale. Chaque millésime est dégusté à l’aveugle. Élevés en fût de chêne, les plus prometteurs maturent quelques mois dans les règles de l’art et accompagnés par un expert dans le domaine, avant d’être mis en bouteille. Il règne une ambiance particulière et caractéristique qui témoigne du riche passé des chais. Une visite pittoresque dans un lieu hors du temps à faire en famille ou entre amis.

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Une construction dans un lieu original

Avant de devenir une référence en matière viticole, la cave des Hospices de Strasbourg a pris place au sein d’un lieu plutôt original. Les souterrains ont été construits en 1393 et 1395 dans l’enceinte d’un établissement médical. L’hôpital civil de Strasbourg fut fondé en 1119.

Il s’agit à l’origine, d’un hôpital réparti dans plusieurs pavillons. Il conserve cette répartition jusqu’en 2008, où il devient le “Nouvel Hôpital Civil” qui rassemble les services en un seul bloc. L’établissement compte encore quelques bâtiments historiques, dont la cave des hospices de Strasbourg.

L'hôpital civil de Strasbourg, France.

- © Pack-Shot / Shutterstock

Les patients ne pouvaient pas payer les soins qui leur étaient prodigués avec de l’argent. À l’époque, on fait avec les moyens du bord et les gens se sont débrouillés avec ce qu’ils possédaient : des terres. Ils ont directement participé à l’enrichissement du patrimoine foncier de l’hôpital en lui léguant des parcelles de terrain. Grâce à cela, l’établissement hospitalier s’est rapidement transformé en vaste domaine.

Paysage le long de la route des vins d'Alsace en automne, France.

- © Jean-Luc SCHMITT / Shutterstock
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Un sauvetage in extremis

Suite à un terrible incendie qui épargne le caveau, les galeries souterraines font l’objet d’une profonde rénovation et reprennent du service en 1997, sous l’élan des domaines viticoles alsaciens qui créent une coopérative pour sauver les lieux. Les vignerons délèguent une partie de leur production à la cave qui élève le vin en tonneau avant de le mettre en bouteille avec l’étiquette “Vin des Hospices”.

Gewurztraminer, riesling, pinot gris, ces cépages nobles font partie du patrimoine de l’Alsace et s’exportent aujourd'hui dans le monde entier. Malgré la qualité des vins proposés, l’institut reverse l’ensemble de ses bénéfices dans l’investissement médical.

Vue des rangées de vignes dans les vignobles d'Alsace, France.

- © Sergei Leto / Shutterstock

Un millésime parmi les trésors

Dans les tréfonds des hospices, se cache l’un des plus vieux breuvages du monde. Une bouteille de vin blanc datant de 1472. Pour préserver ce délicieux liquide, il a été transvasé dans une cuve en inox avant d’être remis en fût au sein duquel il va pouvoir être conservé pendant de nombreuses années. Extrêmement rare, l’alcool n’a été dégusté qu’à 4 reprises depuis sa mise en futaille. Parmi les trésors cachés, figurent un illustre pressoir de 1727 et un tonneau capable d’accueillir plusieurs milliers de litres de 1881.

Rangées de bouteilles de vin dans une cave à vin.

- © l i g h t p o e t / Shutterstock

La préservation d’une tradition ancestrale

La relève est assurée par une nouvelle génération de vignerons qui ont restauré le caveau. Les vins élevés perpétuent la tradition alsacienne et préservent son patrimoine. La maturation en foudre de chêne, qui avait presque disparu dans la région, est le point commun entre tous les vins magnifiés ici.

Ce procédé leur donne davantage de finesse et accroît leur longévité. En termes de goût, on perçoit immédiatement une note boisée qui fait toute la différence. Chaque millésime fait l’objet d’une dégustation à l’aveugle pour tenter de déceler l’élu qui sera élevé dans les chais de la Cave Historique des Hospices. Reposent en ces lieux, les meilleurs vins d’Alsace. Un savoir-faire qui résulte d’un dur labeur et une preuve que la passion viticole n’a pas déserté la région.

Une fois le vin mis en bouteille, chaque domaine viticole récupère l’intégralité de sa production à l’exception d’une petite partie offerte à l’Hôpital civil en guise de paiement en nature comme les patients payaient autrefois leur consultation. Décidément, ce lieu est un magnifique retour vers le passé où le respect de la tradition est de rigueur. Une belle découverte de la cité strasbourgeoise. Cette activité convient aux familles et ravira les plus petits, curieux de contempler ces énormes fûts en bois.

Informations pratiques

🚌 Comment y aller ?

À pied : la cave se situe proche du quartier de Kruteneau à seulement 10 minutes à pied de la Cathédrale.

En tram : A ou D - arrêt “Porte de l’Hôpital”

En bus : ligne 10 - arrêt “Saint Nicolas”

👉 La visite des lieux se fait gratuitement et en accès libre. 

Si on souhaite obtenir des détails pendant l’exploration, il est possible de demander un audio-guide à l’accueil (français, anglais, allemand, italien, espagnol, japonais, russe et patois alsacien). 

👛 Prix : 3 €

⏰ Horaires :

  • du lundi au vendredi de 8h30 à 12h et de 13h30 à 17h30

  • le samedi de 9h à 12h30

  • fermé les dimanches et jours fériés

👉 Autres infos :

Durée : 30 minutes 

Accessibilité : la cave et le magasin sont adaptés aux personnes à mobilité réduite et aux poussettes. 

Où manger ?

Voici une adresse qui met la nature au cœur de votre assiette. Des produits sains, naturels mais loin d’être ennuyeux. De délicieuses boissons chaudes ou encore des jus maison accompagnent les plats colorés. Madame Julia propose une cuisine healthy  à partir de produits frais, issus de l’agriculture française.

Où dormir ?

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