La cathédrale Notre-Dame, l'emblème de Strasbourg

Chef-d'œuvre de l'architecture gothique, cette cathédrale fascine par bien des aspects. Tout d'abord, ses proportions : longue de 111 mètres, large de 51,5 mètres, c'est cependant sa hauteur qui en a fait un monument unique au monde. En effet, grâce à sa flèche achevée en 1439, la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg culmine à 142,11 mètres au-dessus du sol ce qui en a fait l’édifice le plus haut du monde jusqu'en 1874, année à laquelle a été terminée l'église Saint-Nicolas de Hambourg qui la dépasse de quelques mètres. "Prodige du gigantesque et du délicat" comme l'a décrit Victor Hugo, la cathédrale Notre-Dame impressionne également par la finesse et la richesse de son ornementation. Sa façade à elle seule pourrait retenir des heures durant l'attention du spectateur. Ce grand livre d'images du Moyen-Âge à ciel ouvert présente des centaines de sculptures et de motifs de pierre semblables à de la dentelle.

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Un passé chargé d’histoire

De nombreux édifices religieux ont été élevés à l'emplacement même de la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg que nous connaissons et pouvons admirer de nos jours.

D'abord sanctuaire romain dédié au dieu Mars sous l'Antiquité romaine, puis cathédrale, élevée sur la structure d'un temple dédié à la Sainte Vierge à la fin du VIIe siècle par l'évêque Arbogast, remplacée au VIIIe siècle par un édifice d'architecture carolingienne de dimension plus importante qui est à trois reprises la proie des flammes et finit par céder la place en 1015 à une nouvelle cathédrale de style ottonien (à l'origine du style roman) qui brûle à son tour en 1176.

Le retour de flammes ne semblant pas entamer la foi des évêques qui se succèdent, la construction d'une quatrième cathédrale est commandée, vers 1176, par Henri de Hasenbourg, le nouvel évêque de Strasbourg. Cette persévérance porta finalement ses fruits puisque ce quatrième ouvrage, dont la construction s'étala sur plusieurs siècles, jusqu'en 1439, est celui que l'on peut encore contempler aujourd'hui.

The main façade of Notre-Dame in Strasbourg, France

- © Izabela23 / Shutterstock
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Une beauté architecturale à l'extérieur…

Avec ses 2 500 000 visiteurs, le monument figure parmi les plus visités de France. Avant le terrible incendie qui a ravagé Notre-Dame de Paris en 2019, elle apparaissait en deuxième position sur le podium des édifices religieux français les plus fréquentés. La bâtisse est un hommage à la Vierge Marie et plus largement c’est devenu le symbole de Strasbourg.

Construite à partir de grès rose des Vosges, il aura fallu attendre plus de 3 siècles pour achever l’édification. La façade extérieure est vraiment à couper le souffle. La multitude de personnages et les détails sculptés méritent de s’y attarder un moment.

Détails extérieurs de la façade de la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg, France.

- © Federicofoto / 123RF

…comme à l’intérieur

Parmi les éléments à ne pas rater lors de la visite de la cathédrale, on peut d’abord citer, outre les façades extérieures, la nef sur trois étages qui, avec ses 63 mètres de long, compte parmi les plus étendues de France. Les vitraux datent des XIIIe et XIVe siècles et pour la plupart sont d’origine. On s’attarde quelques instants sur l’orgue monumental positionné en nid d’hirondelle sur le côté nord de la nef.

Impossible à manquer, ses couleurs attirent l'œil du visiteur, même le plus étourdi. Juste à côté, la suprême et magnifique rosace ornementale inonde la nef de lumière. Construite en cercle, elle représente une figure géométrique et parfaitement symétrique.

La nef de la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg, la rosace et l'orgue accroché au mur, Strasbourg, France.

- © olrat / Shutterstock

L'horloge astronomique est un véritable chef-d'œuvre. Logée dans un buffet de la Renaissance, son mécanisme quant à lui, date de 1842.

L'horloge astronomique de la cathédrale de Strasbourg, France.

- © Pierre Jean Durieu / Shutterstock

Pas étonnant que la basilique soit tant convoitée. Après un sondage plus que serré, la bâtisse a été élue plus belle cathédrale de France par les utilisateurs de Facebook en 2019. Elle a coiffé au poteau ses cousines françaises, et notamment l’édifice rémois. Le vote réalisé sur la page humoristique Memes décentralisés pour provinciaux et francophones oubliés n'a cependant aucune valeur légale. Néanmoins, la ville alsacienne s'est réjouie de la distinction qui met en avant son patrimoine "On est tous très fiers de cette désignation, qui est totalement méritée" explique Alain Fontanel, premier adjoint au maire. "Notre-Dame de Strasbourg est __plus qu'une simple cathédrale_. Elle est le _symbole de notre ville_ et d'une grande partie de notre histoire"_ souligne-t-il.

Par ailleurs, tous les soirs des mois de juillet et août, un spectacle son et lumières magnifie les détails architecturaux de la façade ouest.

Le saviez-vous ?

Pour les plus chanceux, il est possible de voir apparaître un rayon vert qui illumine la statue du Christ chaque année au moment de l’équinoxe.

Où manger autour de la cathédrale ?

Institution strasbourgeoise, le Tire Bouchon est situé juste à côté de la cathédrale dans le quartier historique de la capitale de Noël. Le restaurant sert des plats typiques comme la joue de porc mijotée, la fameuse choucroute ou encore le jambonneau braisé. Le tout accompagné d’une excellente carte des vins. Une adresse incontournable.  

Où dormir à proximité ?

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Cet hôtel 3* se situe juste derrière la célèbre cathédrale Notre Dame de Strasbourg.
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Informations pratiques

📍 Adresse : place de la cathédrale, Strasbourg

👛 Tarif : gratuit

⏰ Horaires : 

  • Du lundi au samedi de 8h30 - 11h15 et de 12h45 - 17h45

  • Le Dimanche et les jours de fête de 14h - 17h15

👉 Autres infos :

Les personnes à mobilité réduite peuvent circuler facilement grâce à la rampe d’accès. 

Note de la rédac'

Le monument est accessible librement et sans réservation. Nous vous conseillons de laisser votre valise à l’hôtel si vous prévoyez une visite le dernier jour. Les contrôles de sécurité étant assez stricts, on ouvre son sac avant de pénétrer dans les lieux. 

par Charlayne VILMER
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