La Basilique Saint-Sernin, un bijou d’architecture

Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, la Basilique Saint-Sernin à Toulouse est la plus grande église romane de France. Monumental, ce joyau architectural accueille depuis des siècles de nombreux pèlerins sur la route de Saint-Jacques de Compostelle et en est l’une des étapes les plus importantes.

Il s’agit de l’un des édifices emblématiques de Toulouse, tout de briques et de pierres, Saint-Sernin en impose et se fond parfaitement dans le décor de la ville rose. Cette majestueuse basilique est chargée d’histoire et a été construite entre le XIe et le XIVe siècle en l’honneur de Saint-Saturnin (ou Sernin), le premier évêque de Toulouse. 

La Basilique Saint-Sernin recèle mille et un secrets à découvrir. C’est, selon nous, une visite à ne manquer sous aucun prétexte pour les amoureux du patrimoine !

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L'histoire de la Basilique Saint-Sernin

La Basilique Saint-Sernin a été édifiée à l’origine pour accueillir les reliques de Saint-Saturnin, le premier évêque de Toulouse. Au XIe siècle, l’afflux des très nombreux pèlerins sur la tombe du saint martyr rendit en effet nécessaire la construction d’une nouvelle église, bien plus vaste.

C’est ainsi que, dans les années 1070, fut posée la première pierre de l’immense basilique qui nous accueille maintenant. Il faut savoir que le nom de Saturnin a fait face à de nombreux changements au cours des siècles pour devenir aujourd’hui Sernin.

L’imposante Basilique Saint-Sernin

L’imposante Basilique Saint-Sernin

- © Sergey Dzyuba / Shutterstock

C’est donc un chantier monumental pour l’époque qui a débuté à la fin du XIe siècle pour se terminer à la fin du XIIIe siècle. La Basilique Saint-Sernin est aujourd’hui un symbole de l’architecture romane méridionale, car c’est l’édifice romain conservé le plus grand du territoire français ! Et aujourd’hui encore, cette basilique est une étape très prisée du pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle !

La Basilique Saint-Sernin domine Toulouse.

La Basilique Saint-Sernin domine Toulouse.

Pourquoi visiter la Basilique Saint-Sernin ?

La visite de la Basilique Saint-Sernin, classée au patrimoine UNESCO, est un incontournable à Toulouse. Au-delà de son histoire fascinante, son architecture est remarquable. Que l’on soit croyant ou non, passionné de patrimoine, ou simple curieux, cette basilique est si majestueuse qu’elle invite au recueillement.

L'arrière de la Basilique Saint-Sernin

L'arrière de la Basilique Saint-Sernin

- © FredP / Shutterstock

La première chose à faire lorsque l’on visite la basilique est tout simplement de contempler son architecture ! Elle impressionne et intrigue déjà de l’extérieur, car la Basilique Saint-Sernin possède une architecture bien particulière qui la rend unique.

Le bas de la basilique est en effet d’architecture romane, tandis que le haut et son fameux clocher sont d’architecture gothique. Avant de pénétrer dans la basilique, pensez à bien faire tout le tour de l’édifice, même l’arrière vaut le détour !

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Une fois à l’intérieur, c’est là que la magie opère réellement ! On reste littéralement sans voix devant l’immensité de la nef qui s’étire sur 115 mètres (l’équivalent d’un terrain de foot !) et sa voûte de 21 mètres de haut (soit un petit immeuble de 7 étages !). Pour rappel, ces dimensions impressionnantes étaient destinées à accueillir les nombreux pèlerins de l’époque.

Approchez vous et admirez la voûte en berceau qui repose sur 260 chapiteaux sculptés et qui mène vers le chœur et son baldaquin de bois doré et de marbre. Véritable clou du spectacle, ce sublime baldaquin rappelle certains que l’on peut observer à Rome ! Enfin, vous découvrirez des fresques médiévales émouvantes dans les transepts richement décorés.

L'intérieur de la Basilique Saint-Sernin

L'intérieur de la Basilique Saint-Sernin

- © FredP / Shutterstock

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La Basilique Saint-Sernin est chargée d’histoire et d’anecdotes passionnantes. Pour être sûrs de ne rien manquer des principaux points d’intérêts, vous pouvez télécharger un «plan-guide» en ligne sur le site officiel de la Basilique.

Un parcours découverte a en effet été mis en place pour vous amener aux points d’intérêts majeurs de ce monument emblématique. Ils représentent chacun un point de vue sur l’édifice, son histoire, sa fonction ou encore sur la communauté qui l’habite et l’anime ! Bref, une visite instructive au cours de laquelle on en prend plein les yeux !

Informations pratiques

👉 L’accès à la Basilique Saint-Sernin est libre et gratuit

⏰ Horaires été : 8h30-19h, du lundi au samedi / 8h30-19h45, le dimanche à partir du 1er Juillet (et jours de fête)

Horaires hiver : 8h30-18h

par Camille Parveau
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