L’extravagant Palais de Pena : un conte de fées au pied de la montagne

Si vous avez un jour l'occasion de voyager au Portugal, il faut absolument se rendre à Sintra pour visiter le sublime Palais National de Pena et son intrigant mélange de couleurs vives. C’est sans doute l'un des monuments les plus étonnants du pays. Situé à moins de 30 km seulement de Lisbonne, ce château néo-médiéval aux couleurs rouge et jaune, surplombe la vallée de Sintra du haut de son éperon rocheux et ne manque pas de surprendre les visiteurs. Il est impossible de le manquer tant ses couleurs sont vives et prononcées. Du haut de sa colline recouverte de pins, le panorama est somptueux. Bâti sur les ruines d’un ancien monastère, le Palais a été construit par un roi portugais qui en fera l'un des plus beaux châteaux et ce sera le premier palais romantique d'Europe.

Le palais de Pena à Sintra, Lisbonne, Portugal.

- © Yasonya / Shutterstock
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Les ruines du château

Édifié sur les ruines d'un monastère, il mélange différents styles : gothique, maure, manuélin ou encore Renaissance qui lui donne sa singularité. Autour de ce palais, un magnifique parc mêle des essences locales et exotiques. Mais avant, laissez-nous vous raconter l'histoire extraordinaire de ce château flamboyant niché au sommet d'une colline.

Pour expliquer l'origine du Palais National de Pena, il faut remonter au XIIe siècle lorsque le château n'était encore qu'une chapelle dédiée à la Vierge Marie. En 1511, la chapelle est transformée en monastère : Notre Dame de Pena. Avec son cloître, sa chapelle, sa sacristie et son clocher, le monastère sera occupé par quelques moines pendant plusieurs siècles jusqu'à ce que le tremblement de terre de 1755 réduise le bâtiment en un tas de ruines. Il est ensuite abandonné définitivement en 1834. C’est en 1838 que le roi Fernando II de Portugal, prince de Saxe-Cobourg-Gotha achète les ruines du monastère aux enchères ainsi que les terres qui l’entourent.

Une transformation resplendissante

Il faudra attendre 1838 que le roi Ferdinand II de Portugal, prince de Saxe-Cobourg-Gotha, décide de rénover l'ancien monastère afin d'y construire un palais d'été pour la famille royale. Les plans sont confiés à l'architecte allemand Wilhelm Ludwig von Eschwege qui aura carte blanche pour agrandir et créer un nouveau palais romantique, aujourd'hui représenté par l'aile à la couleur jaune ocre.

La cour intérieure du Palais de Pena.

Le futur style de cette restauration est hors du commun. En effet, le mélange des genres architecturaux (baroque, Renaissance, mauresque, manuélin, gothique...) issus des voyages en Afrique ou en Asie de l'architecte allemand, crée un bâtiment haut en couleurs et parfaitement extravagant aussi bien de l'extérieur, que de l'intérieur.

Notons que quelques parties de l’ancien monastère seront toutefois conservées et visibles aujourd'hui dans l'aile nord, différenciée par sa couleur vieux rose.

La façade colorée du Palais de Pena, Sintra, Portugal.

- © �?�Giacomo Pratellesi / 123RF

Le dernier roi à résider au palais est Don Manuel II, avant que le Portugal soit proclamé République. En 1910, le palais ainsi que le parc de Pena sont reconnus monument national et appartiennent désormais à l'État.

En 1995, c'est toute la montagne de Sintra qui est classée à l'Unesco comme paysage culturel et patrimoine mondial de l'humanité, incluant bien évidemment le palais de Pena.

Conseil de la rédac'

Les couleurs du Palais de Pena n'ont pas tout le temps été aussi vives. A l'époque de sa restauration au XIXe siècle, elles étaient plutôt ternes, et c'est en 1996 qu'un grand chantier peinture a été décidé pour donner de l'éclat au château, ce qui n'a d'ailleurs pas été du goût de certains habitants de Sintra un brin conservateurs…

Une position privilégiée

Vous pouvez prolonger la visite en regagnant le centre ville de Sintra. Pour redescendre, n'hésitez pas à marcher car vous vous baladerez dans le jardin très agréable du château qui regorge d’espèces de plantes européennes, exotiques et où prospèrent, notamment, les fougères arborescentes. C’est un véritable poumon vert qui se trouve au pied du palais. La citadelle profite d’un climat doux et d’un paysage d’une beauté époustouflante qui sont les principales raisons pour lesquelles elle a attiré de tout temps, les rois portugais. La cité est classée au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1995 et positionnée sur les collines, ce qui offre un beau patrimoine architectural aux visiteurs. L'harmonie entre la nature et les monuments subjuguent les touristes dès leur arrivée.

Les maisons historiques de Sintra, Portugal.

- © Travel Faery / Shutterstock

Visite des alentours du Palais

Le château des Maures :

Perché au-dessus de Sintra, il faudra emprunter un chemin escarpé pour visiter cet ancien bâtiment historique. Sa position privilégiée, lui valait autrefois un rôle protecteur dans toute la région. Vous pourrez admirer la vue sur toute la plaine et également profiter une dernière fois du Palais de Pena vu sous un autre angle.

Le couvent des capucins

Ce monastère caché en pleine forêt a été construit au XVIème siècle. Huit moines franciscains y vécurent jusqu’au milieu du XIXème siècle. Un lieu surprenant que l’on pourrait qualifier de cloître de poche noyé dans la nature verdoyante et au milieu des roches.

Le couvent des capucins depuis la forêt, Sintra, Portugal.

- © Tisha Razumovsky / Shutterstock

Le palais Monserrate

Il s’agit d’une magnifique demeure d’inspiration orientale et entourée d’une riche végétation. Si vous souhaitez fuir la foule, c’est le lieu idéal !

Informations pratiques

👉 Quand le visiter ?

C'est l'un des sites les plus visités du Portugal alors les touristes sont nombreux à vouloir découvrir l'intérieur et les deux ailes du palais. 

Nous vous conseillons de le visiter en dehors de l'été pour éviter les files interminables, ou de réserver à l'avance sur le site du parc de Sintra. Dans tous les cas, il vaut mieux arriver dès l'ouverture pour profiter au mieux d'une journée dans le château et dans les jardins du Palais.

📍 Adresse : Estrada da Pena, 2710-609 Sintra, Portugal.

🚌 Comment y aller ?

On vous conseille de prendre le train à Lisbonne depuis la Gare du Rossio (Estação do Rossio) qui est située dans le centre historique de la ville, proche des quartiers principaux de la Baixa, de l’Alfama et du Chiado. Elle est donc très facile d’accès pour les touristes. 

Sintra est facilement accessible en bus et en train depuis Lisbonne ; elle l’est également en voiture mais on vous déconseille fortement d’y aller par ce moyen de locomotion, car les routes ne sont pas adaptées aux flux de circulations touristiques et une fois sur place il n'y a pratiquement aucune place pour se garer. La meilleure manière de s’y rendre est d’y aller en train. C’est pratique et rapide, le trajet dure environ 45 minutes.

👛 Prix (à partir de) :

  • Palais et Parc (14 € adulte / 12,50 € enfant) incluant l'accès au domaine du Parc de Pena, aux terrasses et aux salles d'apparat.
  • Parc (7,50 € adulte / 6,50 € enfant) incluant l'accès au Parc de Pena et aux terrasses.

👉 Autres infos :

Durée : 2h30

Accessibilité : une navette touristique **part du centre de Sintra (environ 7 € l'aller/retour) et vous conduit jusqu’au Palais. Possibilité d’y aller **à pied par le chemin de** randonnée **(480 m d'altitude et 50 min de marche).

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