La Chaussée des Géants, une balade surprenante sur les traces des géants en Irlande du Nord !

La Chaussée des Géants. Son nom fait penser aux contrées imaginaires de la mythologie celte et au Ragnarok des Nordiques, et c'est justifié. Car à l'origine, ce sont les géants Finn McCool, l'Irlandais, et Benandonner, l'Ecossais qui, par leur discorde, firent disparaître ces milliers de colonnes dans le sol et la mer. Le ton est donné. Vous avez désormais une idée de ce que sera votre expérience du Comté d’Antrim par la côte : une route chargée d'histoire remontant à des temps immémoriaux, où l’Irlande se disputait avec l’Ecosse.

Sans jamais quitter la mer des yeux, ou presque pas, nous vous emmenons à la découverte des petites stations balnéaires de Glenarm, Cushendun et Carnlough. Vous verrez, la route est parsemée de châteaux. La Chaussée des Géants, la 8ème merveille du monde, vous saisira par son gigantisme aux allures préhistoriques. Plus loin, le château de Dunluce est saisissant. La série " Game of Thrones ", qui s'est largement nourrie des paysages des glens d'Antrim, l'a mis en vedette.

Enfin, prenons de la hauteur avec le Gobbins Cliff Path, une balade à flanc de falaise au-dessus des flots, pour encore plus de sensations. Et sur le pont de corde suspendu de Carrick-a-Rede.

La Chaussée des Géants dont le site est immense.

- © Sergii Figurnyi / Shutterstock

L'Antrim Coast Road, en route pour la Chaussée des Géants !

L'Antrim Coast Road

- © Nahlik / Shutterstock

La Chaussée des Géants se trouve tout au nord du pays. Depuis Belfast, emprunter l'Antrim Coast Road s'impose si vous voulez vous y rendre en découvrant le littoral, et la mer qui va jusqu'à l'Ecosse.

Le manoir ancestral des Comtes d’Antrim

A une quarantaine de kilomètres de la capitale, Glenarm est un charmant village côtier marqué par le manoir des Comtes d’Antrim, resté dans un état impeccable. Arrêtez-vous le visiter. Vous pourrez même y passer la nuit (du moins dans l'un de ses logements tubulaires aménagés, nommés " glamping pods ", dans son superbe parc).

Vue aérienne sur le Glenarm Castle et son parc.

- © Ballygally View Images / Shutterstock

Pendant votre escale - ou votre séjour - vous pourrez consommer les produits de sa ferme bio, ou bien vous régaler de son salon de thé à la manière d'un lord anglais. Il y a même dans le parc un circuit de mini Land Rovers pour les enfants qui prendront alors le volant. Sachez aussi qu'ont lieu ici, dans ce parc, chaque année, les festivités des fameux Highland Games. Vous aurez peut-être la chance d'y venir à ce moment-là.

Informations pratiques

📍 Localisation : 2 Castle Lane, Glenarm, Ballymena. Vous pouvez le trouver ici sur Google Map.

🚌 Y aller : en voiture ou en bus depuis Belfast.

Période des visites : ouvert de début mai à fin septembre.

🛎 Pour réservez votre visite, c'est par ici.

👛 Tarifs : £17.50 pour les adultes, soit environ 20, 00 € et £7.50, soit environ 9, 00 € pour les enfants (17 ans et -). Gratuit pour les enfants de - 3 ans. Le tour en mini Land Rovers est à 30, 00 € (£25.00).

Further Space at Glenarm Castle, Ocean View Luxury Glamping Pods, Ballymena Irlande du Nord

Further Space at Glenarm Castle, Ocean View Luxury Glamping Pods, Ballymena

Glamping dans le parc du Glenarm Castle
A partir de
181 €
Réserver

Les Glens d'Antrim

Arrêtez-vous ensuite à la marina du port puis reprenez votre route pour traverser les Glens d'Antrim, petite chaîne de montagnes et de vallées de ce comté. Les " glens " sont au nombre de 9. A l'ouest, le port de Carnlough sera une escale authentique avant de visiter Cushendun, village classé.

La petite ville côtière de Cushendun.

- © Jenifoto / 123RF

Le petit port est pittoresque et la vingtaine de maisons bourgeoises collées l'une à l'autre sur sa corniche font tout son charme. En outre, on sera intrigué par ses grottes battues par les flots sur le front de mer. Allez-vous y balader, bien couverts. Et comme l'air marin donne faim, arrêtez-vous manger une tarte aux pommes chez Mary McBride (Mary McBride's Bar, 2 main Street).

La grotte de Cushendun.

- © Mirco1 / 123RF

Sur la route vers la Chaussée des Géants, à l'est, soyez attentifs aux vestiges qui ponctuent le glen. A moins de 2 kilomètres au nord de Cushendun, un amas de pierre circulaire nommé Altagore Cashel se fait remarquer dans un champ. Il s'agit d'une petite forteresse annulaire (ringfort) érigée par les Celtes au début de notre ère.

Le petit port de Portaleen, Ballycastle, sur la Torr Head Scenic Road.

- © Nataliya Hora / Shutterstock

La Torr Head Scenic Road

La route longe la crête des falaises, vous offrant une vue plongeante vertigineuse sur les flots qui s'y jettent en contrebas ! Vous arrivez sur la Torr Head Scenic Road. Baladez-vous sur les immenses plages battues par les vents, et arrêtez-vous à Torr Head et à Murlough Bay pour prendre toute la mesure du paysage marin qui s'offre à vous.

Un immense site préhistorique : la Chaussée des Géants

Un site classé par l'UNESCO

L'arrivée sur la Chaussée des Géants est impressionnante, sa superficie se répand sur 70 hectares dont une longue langue s'avance dans la mer, à la manière d'une jetée de pierre qui s'y serait affaissée. Les colonnes minérales, nommées non sans poésie " orgues basaltiques ", font barrage aux flots puissants de l'océan Atlantique. Le site est inscrit à la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

La Chaussée des Géants s'avance dans l'océan.

- © Sergii Figurnyi / Shutterstock

On pense à une création gigantesque issue de la main de l'homme il y a fort longtemps, tant le site ressemble à un édifice architecturé foisonnant de colonnes polyèdriques sortant de terre. A un pavage antique qui s'enfoncerait dans l'eau. A des crayons papier géants collés les uns aux autres en dépassant d'un immense pot d'encre. En réalité, il s'agit d'une formation minérale naturelle, des prismes géants qui reproduisent juste la forme des cristaux qui les composent. Leurs extrémités se présentant à l'horizontal évoquent autant de pavés sortant de terre. D'où l'idée d'une " chaussée ".

© Paul Brady / 123RF

La légende du géant Finn MacCool

En arrivant - ou en repartant - vous voudrez sûrement en savoir plus et le visitor center est là pour ça. Vous apprendrez la légende du géant Finn MacCool qui serait à l'origine de l'enfoncement des orgues dans la mer. Le bougre, décidant d'aller en découdre en Ecosse avec l'autre géant, Benandonner, jeta dans la mer, entre les deux îles, une immense jetée pavée de pierres pour faire la traversée à pied. Et cette histoire fonctionne. Car de l'autre côté de la mer, sur la côte écossaise, plus précisément sur l'île de Staffa, les mêmes orgues basaltiques émergent des flots, formations que l'on ne trouve qu'à ces deux endroits sur toute la planète. La légende d'une ancienne chaussée disparue dans les profondeurs, mais reliant alors les deux îles, a ainsi pu voir le jour.

La Chaussée des Géants à la tombée de la nuit, un paysage dantesque.

- © Logan Brown / Shutterstock

Pour échapper au courroux de l'Irlandais, Benandonner se déguisa en bébé sur le conseil de sa femme. On est en plein Gargantua ! Alors Finn, qui s'imagina la taille du paternel, prit peur, et ses cliques et ses claques, tout en prenant soin de détruire la chaussée pour que papa Benandonner ne vienne pas à son tour lui montrer de quel bois il se chauffe. Une fable rabelaisienne en somme.

Les explications du visitor center

Plus terre-à-terre, le visitor center vous offre une salle expliquant ce phénomène géologique si particulier que sont ces prismes de basalte, dont les plus grands atteignent 12 mètres de haut, ainsi que leur histoire.

Informations pratiques

📍 Localisation : la Chaussée des Géants, c'est ici sur Google Map.

🚌 Y aller : en voiture depuis Belfast. Deux parkings se trouvent à proximité, dont celui du Visitor Center (qui est cher).

👛 Tarifs : le site est gratuit, mais le parking et le visitor center payants : 31, 00 € la journée (tarif familial). Les places doivent être réservées online. Parking de la Coastway (à 300 m. derrière le visitor center) : 10, 00 € la journée.

🍴 Où déjeuner ? : pas d'autre issue que d'aller à Bushmills. Vous aurez le choix entre le pub Fullerton Arms qui vous servira une vraie cuisine irlandaise avec en prime, pour décor, une porte issue de la série Game of Thrones, ou bien le restaurant The Nook, doté d'une petite terrasse bien sympathique en été.

Le château de Dunluce et Ballintoy

Tous les auteurs d'heroic fantasy se sont toujours inspirés des mythologies celtes et nordiques, et de leurs paysages torturés. Rien d'étonnant alors que la production de " Game of Thrones " ait trouvé dans le comté d'Antrim de quoi servir de décor à sa célèbre série. En fait, la majeure partie des extérieurs de la série ont été tournés ici.

Dans les glens le monarque Ned Stark apparait dans la saison I entouré de sa garde.

- © Dawid Kalisinski

Peu de châteaux en Europe, comme le château de Dunluce, sont construits sur des éperons rocheux qui tombent littéralement dans la mer. Datant du 13e siècle, il fut disputé par les familles McQuillan et McDonald. Il se trouve à 3 kilomètres à l'ouest de Bushmills.

Le château de Dunluce

- © Jan Miko / Shutterstock

Aujourd'hui très en ruines, on le voit dans la série depuis le pied de la falaise, haut-lieu des " iles de Fer ", imposant et totalement reconstruit grâce aux images de synthèse. Cela dit, le château reste en l'état l'un des plus beaux que nous offre l'Antrim Coast Road.

Autour du petit port de Ballintoy.

- © Evalmiko / 123RF

A une dizaine de kilomètres de la Chaussée des Géants, à l'est, se trouve le petit port de Ballintoy. On le voit lui aussi dans la série. Toute la côte sauvage qui l'entoure est remarquable. C'est ici que se trouve aussi le site mondialement connu de Carrick-a-Rede.

Encore des émotions, au-dessus des flots cette fois

Ici, il y a des falaises, sublimes, et des ponts suspendus où on vient pour être impressionné. Deux lieux sont fameux pour cela : Gobbins Cliff Path et à Carrick-a-Rede.

Gobbins Cliff Path

Le " Gobbins Cliff Path ", à flanc de falaise.

- © Peter Steele / 123RF

Cette promenade suspendue au-dessus du littoral, longeant la falaise, est proche de Belfast. Plus qu'une simple balade, il s'agit d'une randonnée de près de 5 kilomètres. D'abord, le sentier artificiel, fait de tubulures et de plateformes métalliques, suit le relief très accidenté des falaises.

La passerelle en tubulure métallique.

- © Ingrid Pakats / Shutterstock

Tout le long de cette passerelle suspendue défilera un long parcours épousant le relief de la falaise. Escaliers de métal ou marches creusées dans la pierre, qui montent et qui descendent. La balade n'est pas de tout repos. Un belvédère métallique s'avance sur la mer et des points de vues vertigineux se succèdent. Vous passerez même à travers la roche, via le Wise's Eye, une trouée béante qui vous mènera vers des grottes sous-marines. Si vous vous intéressez aux oiseaux marins, vous aurez des chances d'en croiser plusieurs espèces : le peu banal macareux souvent accompagné, des cormorans et même de petits pingouins.

Au départ de Ballylumford, une croisière en mer vous offre la possibilité de faire la même balade, mais au niveau de l'eau cette fois.

Conseil de la rédac' :

👉 Munissez-vous de chaussures de marche ou de randonnée adaptées et montantes. Il est interdit de fumer et de manger sur tout le parcours. Les personnes de moins de 1m20 ne seront pas acceptées pour des questions de sécurité. Idem pour les enfants de - 7 ans.

👉 Le visitor center vous informera de l'histoire du site et des mesures de sécurité. Vous serez ensuite équipé d'un casque et conduit en minibus à l'entrée de la randonnée.

Le macareux et son air bien sympathique.

- © Johnny Giese / Shutterstock

Informations pratiques

📍 Localisation : le Gobbins Cliff Path, c'est ici sur Google Map.

🚌 Y aller : en voiture ou en bus. Par le train, c'est possible également, mais c'est plus compliqué : il vous faudra descendre à Ballycarry, puis marcher 20 minutes jusqu'au visitor center.

☎️ Téléphone : +44 28 9337 2318, pour les réservations.

👛 Tarifs : environ 23, 00 € (£20) par adulte et 17, 00 € (£14.50) pour les enfants de moins de 16 ans. Le parking est gratuit.

🌐 Site internet est ici et sert également aux réservations.

Le pont de corde de Carrick-a-Rede (Carrick-a-Rede Rope Bridge)

Vue aérienne sur le site de Carrick-a-Rede.

- © MNStudio / Shutterstock

A Ballintoy, cette passerelle qui a tout du pont de corde est suspendue au-dessus du vide pour permettre de rejoindre la petite île de Carrick (Carrick Island). Dans le temps, elle servait aux pêcheurs de saumons à rejoindre leur point de pêche. C'est aujourd'hui une attraction touristique qui offre une belle vue sur la côte et l'océan, tout en vous suspendant dans les airs et les embruns. En été, il y a foule.

La passerelle souple de Carrick-a-Rede, un pont de corde.

- © MNStudio / Shutterstock

On ne va pas se mentir, l'expérience est assez impressionnante car ce pont est réellement fait de corde (et de planches de bois au sol). Du coup, ça tangue, même lorsqu'il n'y a pas de vent ! Une manière de revivre ce que devaient endurer au quotidien les pêcheurs irlandais de jadis. Sensations fortes assurées !

Informations pratiques

📍 Localisation : le pont suspendu est ici sur Google Map.

🚌 Y aller : en voiture ou en bus depuis Belfast.

🛎 Réservations : l'expérience se réserve ici.

👛 Tarifs : 17, 50 € (£15.00) pour les adultes, environ 9, 00 (£7.5) pour les mineurs (gratuit pour les - 5 ans).

Circuit complet depuis Belfast autour de la Chaussée des Géants Irlande du Nord

Circuit complet depuis Belfast autour de la Chaussée des Géants

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par Pascal ANTOINE | Rédacteur
Rédacteur, journaliste et photographe depuis 25 ans, ses articles ont été publiés dans la presse magazine (Voyager Magazine, Partir, Gala, 4x4 Mag, etc.). Sa focale : toujours aborder une destination par ce qu’elle a de plus captivant, sa culture.
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