Exit Lisbonne et Porto : partez à la découverte des pépites secrètes du Portugal

Climat estival, prix accessibles et plages de sable doré, il n'en fallait pas plus pour que le Portugal devienne rapidement une destination incontournable. Souvent attirés par les stations balnéaires du sud, la capitale ou encore les grandes villes, les visiteurs ratent parfois de véritables trésors méconnus. Zoom de la rédaction sur les sites les plus confidentiels du Portugal.

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Braga, la 3ème ville portugaise

Si l'on devait découvrir les endroits secrets du Portugal lors d'un trajet du nord au sud, on commencerait par Braga. Troisième ville du pays, elle ravira celles et ceux qui aiment courir le centre historique pour découvrir les monuments. Sanctuaire du Bom Jesus, musée d'archéologie, Sé de Braga la plus ancienne cathédrale du Portugal...

La ville est une mine d'or de sites historiques et culturels. On apprécie déambuler à pied dans le centre-ville et rencontrer, au hasard d'un chemin, l'Arco da Porta Nova ou le Palácio do Raio.

Le sanctuaire de Bom Jesus do Monte à Braga

- © LucVi / Shutterstock

Aveiro, la Venise portugaise

Après Braga, on descend le long de la côte, jusqu'à la ville d'Aveiro. Celle que l'on surnomme la “Venise portugaise” est striée de nombreux canaux sur lesquels voguent les fameux moliceiros, les gondoles portugaises. Ces embarcations traditionnelles en bois particulièrement colorées et tape-à-l'œil, à l'image de la vieille ville et de ses bâtiments, sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Au cours de votre visite d’Aveiro, ne manquez pas le quartier de Costa Nova, connu pour ses célèbres cabanes rayées et colorées. Et puisque les pasteis de nata sont loin d'être la seule chose à déguster au Portugal, profitez-en pour découvrir les ovos moles, des pâtisseries faites à partir de jaunes d'œufs et de sucre, spécialités de la région.

Les moliceiros d'Aveiro

- © trabantos / Shutterstock

Nazaré et ses vagues puissantes

Retour sur la côte, direction Nazaré. Qu'on se le dise, Nazaré a beau être, comme les autres villes du Portugal, dotée d'un patrimoine historique et culturel riche, on y vient surtout pour sa situation côtière et ses vagues impressionnantes. C'est le stop inévitable pour tous les amateurs de sports nautiques, notamment de surf : les records de plus grosses vagues du monde surfées ont été enregistrés ici-même plus d'une fois. La rédaction vous conseille d’emprunter le téléphérique pour vous y rendre afin de jouir d'une splendide vue panoramique sur toute la baie.

En revanche, pour la baignade, il ne faut (vraiment) pas être frileux. Les vacanciers à la recherche de farniente laisseront donc la Praia do Norte et ses déferlantes aux surfeurs pour aller se détendre à la Praia de Nazaré.

Praia do Norte, un spot de surf incontournable à Nazaré

- © Taromon / Shutterstock

L'Algarve autrement, à Tavira

On approche de la fin du périple en se rendant sur la côte sud, dans l'Algarve. Exit Portimao, Lagos ou encore Albufeira, toutes trois réputées pour leur vie nocturne et leurs plages bondées, cette fois on opte pour Tavira et ses maisons typiques. Alternative idéale pour ceux qui souhaitent profiter pleinement des plages du sud et de leur sable doré loin de la foule et du tourisme de masse, la ville regorge aussi de sites à visiter.

Outre ses magnifiques églises, son impressionnant château et sa bucolique vieille ville, Tavira est également dotée d'un lieu assez singulier : un cimetière d'ancres. On peut en compter plus d'une centaine éparpillées depuis les années 60 sur la Praia do Barril.

L'architecture de Tavira, unique au Portugal

- © Sopotnicki / Shutterstock

Sagres, le bout de l'Europe

On termine ce road trip à l'extrême sud-ouest du pays, à Sagres. Là encore, le site est prisé des surfeurs, pour ses vagues puissantes. Mais il est surtout réputé pour ses paysages escarpés, aux airs de bout du monde. On y vient pour se confronter à la nature environnante et expérimenter un sentiment intense de liberté.

Si le port de pêche et le fort de Sagres sont des incontournables de la ville, on profite d'être dans le coin pour aller jusqu'au fameux Cabo de Sao Vicente (ou Cap Saint-Vincent), le point le plus au sud-ouest de l'Europe où se dresse le phare de Sagres. Le visage caressé par les embruns projetés par les vagues, on ne peut que se sentir tout petit face à l'horizon.

Le phare de Sagres au Cabo de Sao Vicente, impression de bout du monde

- © Sopotnicki / Shutterstock
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