Découvrir l’art de la sculpture sur bois

Le talent artistique des balinais est réputé partout dans le monde, et il est fortement lié à la dimension religieuse. Qu’il s’agisse de la fabrication d’offrandes, ou d’autres décorations destinées aux temples, ils déploient tout leur savoir-faire manuel, pour donner lieu à de véritables œuvres d’art.

Partout sur l'île, vous verrez donc de la sculpture sur bois,  des peintures,  des bijoux en or ou en argent, des textiles, de la vannerie. Chaque région a une spécialité en termes de matériau. Pour aller à la rencontre de l’art de Bali, nous vous suggérons donc de vous rendre dans le village de Mas, dont la spécialité est la sculpture sur bois. Vous pourrez visiter des ateliers, et découvrir tous les secrets de cet art ancestral.

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La sculpture du bois à Bali

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La sculpture du bois est essentiellement réalisée dans les villages de Mas et Kemenuh, où l’on peut visiter de nombreux petits ateliers. Les bois utilisés sont locaux. Le Panggal Buaya (bois de crocrodile), est par exemple très utilisé pour  les statues. Son nom est dû à l’aspect de son écorce qui ressemble aux dents du reptile. Le teck, quant à lui, est davantage utilisé pour concevoir des meubles. Enfin, vous pourrez aussi apercevoir de nombreux objets conçus en bois d’hibiscus,  de santal, et d’ébène.  En général, les matériaux proviennent de toute l'Indonésie et principalement de Bali, Java et Bornéo.

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Une culture omniprésente à Mas

En entrant dans le petit village de Mas, vous remarquerez que l’entrée du village est indiquée par une immense statue de bébé représentant la fertilité et l'enfance des Balinais, avant qu'ils ne franchissent les autres étapes de leur vie. Outre le fait qu'elle démontre les qualités artistiques des artisans du village, elle symbolise également les valeurs philosophiques et religieuses des Balinais.

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Dirigez vous ensuite vers la rue principale du village : vous trouverez une grande quantité de petites échoppes plus ou moins importantes de sculptures sur bois. Chaque sculpteur possède un style très différent, mais vous allez sûrement remarquer l'omniprésence des dieux hindous et des animaux dans les différentes représentations proposées.

Vous pourrez ainsi trouver toutes sortes d'objets : masques religieux ou de théâtre, statues, souvenirs pour les touristes. Le bois utilisé vient de toute l'Indonésie et principalement Bali, Java et Bornéo. Ici, contrairement à d’autres villages de Bali, ce n’est pas le “ Panggal Buaya ” qui est le plus utilisé, mais le bois de Wara, qui est local. Il possède d’intéressantes propriétés : en plus d’être très solide, il est doté  d’une double teinte, foncée au centre du tronc et plus blanche à l’extérieur.

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Sachez que la fabrication de ces objets requiert un savoir-faire complexe : pas moins de trois personnes doivent y travailler dessus pour l’achever. Il faut effectivement dessiner l’objet, le sculpter, le poncer, le vernir. Si les prix vous semblent parfois élevés, c’est donc à juste titre.

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Faire un atelier de sculpture sur bois

Si le cœur vous en dit, vous pouvez vous essayer à la sculpture du bois, au côté d’un artiste local. De nombreux ateliers vous ouvrent leur porte pour vous essayer à cette pratique. Si vous êtes du genre à vous organiser à l'avance, vous pouvez aussi réserver à l’avance en ligne un cours de 3h. 

par Diane Janel
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