L’île du Grand Bé, bouche bée devant la vue

L'île du Grand Bé, située au large de la côte nord de la Bretagne, est un véritable bijou naturel qui captive les visiteurs depuis des siècles. Nichée dans la baie de Saint-Malo, cette île rocheuse offre un paysage saisissant et une histoire riche qui attirent les amoureux de la nature et les passionnés d'histoire. D'une superficie d'environ 5 hectares, le Grand Bé est célèbre pour son caractère sauvage et préservé. Accessible à marée basse via un passage submersible, l'île se révèle comme un havre de paix où les visiteurs peuvent profiter de la tranquillité et de la beauté naturelle qui l'entourent. Mais l'île du Grand Bé ne se résume pas seulement à sa beauté naturelle. Elle est également imprégnée d'une histoire fascinante. C'est sur cette île que repose l'un des plus célèbres écrivains français : Chateaubriand. Que l'on soit en quête de tranquillité, d'aventure ou d'une immersion dans l'histoire, l'île du Grand Bé est une destination incontournable qui ne manquera pas de vous séduire. Il faut découvrir ce joyau préservé de la nature bretonne, se plonger dans l'atmosphère envoûtante de cette petite île pleine de charme.

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Histoire de l’île

Connue depuis des milliers d'années

Il y a quelques dizaines d’années, un silex travaillé a été trouvé sur l’île, ce qui suppose une activité humaine à cet endroit au moment de la préhistoire, soit il y a plus de 100 000 ans. Après tout ce qui est une curiosité pour l’humain aujourd’hui, à dû sûrement l’être à l’époque. On peut imaginer ces premiers hommes fascinés par cette île intempestive accessible à pied.

Seconde Guerre mondiale

L’île a un rôle important pendant la Seconde Guerre mondiale pour la prise de la ville de Saint-Malo par les Allemands. Sa situation unique au large de la ville ainsi que la possibilité d’y amener facilement du matériel à marée basse en font un lieu de premier choix pour l’installation d’un poste de défense. On y construisit des bunkers pour 4 postes de tirs et des cuves pour des canons antiaériens ainsi que plusieurs abris. Les américains, en se renseignant sur les horaires des marées, ont pu prendre possession du poste allemand en août 1944.

Balade vers le Grand Bé, Saint-Malo, France

- © Gildas_29 / Shutterstock

Aller sur l’île

Le Grand Bé se situe à seulement 500 m à pied des remparts de Saint-Malo. Évidemment, il faudra se renseigner sur les horaires des marées pour éviter de mouiller vos chaussettes. Une fois devenue une île, il faut 6 heures au Grand Bé pour redevenir une presqu’île. Ne faites pas tous ces touristes trop peu patients qui reviennent en pataugeant avec l’eau au-dessus de la ceinture, ce n’est vraiment pas si rare ! Le chemin pour y accéder est entièrement lisse et n’est vraiment pas très long.

Que faire sur l’île du Grand Bé ?

Se recueillir sur la curieuse tombe de Chateaubriand

Beaucoup de visiteurs apprécient se rendre sur l’île pour rencontrer le célèbre philosophe Chateaubriand dont le tombeau offre un lieu de pèlerinage littéraire et culturel. C’est l’homme de lettres lui-même qui a décidé de voir sa sépulture enterrer à cet endroit. Il demanda un “petit coin de terre” pour son inhumation en faisant référence au Grand Bé. Sa requête fut d’abord refusée avant d’être finalement acceptée par le maire suivant. En 1848 il est donc inhumé sur la fameuse île. Aujourd’hui, sa tombe se situe sur un petit promontoire, on y lit l’épitaphe « Un grand écrivain français a voulu reposer ici pour n’y entendre que la mer et le vent. Passant, respecte sa dernière volonté ». Son nom n’y figure pas, comme il l’a voulu.

Profiter d’une superbe vue

Une fois arrivé au point culminant, il suffit de se retourner pour apprécier une vue imprenable sur Saint-Malo et ses remparts. L’île est suffisamment grande pour s’y balader et profiter des alentours. Les promenades le long de ses sentiers escarpés offrent des vues imprenables sur la mer et les falaises environnantes, créant ainsi un paysage pittoresque digne d'une carte postale. Attention cependant à ne pas vous éloigner des sentiers tracés, des bombes de la seconde guerre mondiale s’y trouveraient encore, prêtes à gâcher votre petite escapade : difficile de rentrer à Saint-Malo sans ses jambes.

Le petit bé

Plus loin derrière, se trouve le petit Bé : un fort du XVII e siècle conçu par Vauban. Il a longtemps été laissé à l’abandon par la ville de Saint-Malo. En 2000, une association décide de s’attaquer à sa rénovation. Depuis, l’entrée payante permet de financer la remise en état du monument. Toute comme sa grande sœur, l’île du petit Bé n’est accessible qu’à marée basse.

Le fort du Petit Bé, Saint-Malo, France

- © Astridlike / Shutterstock

Informations pratiques

🌊 Marées : Pour profiter au mieux de la marée basse, nous conseillons de compter 1h30 avant et après l’heure de celle-ci pour profiter de 3 heures de visite l’esprit tranquille.

🥾 Il est conseillé d’être relativement bien équipé pour marcher, bien que le chemin pour accéder à l’île soit cimenté, ce n’est pas le cas des sentiers de l’île.

👛 Tarifs : Seul l’accès au petit Bé est payant pour 6 euros. Aller sur le Grand Bé est complètement gratuit.

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Situé à 1,4 km de la plage du Minihic, le Domaine De La Bastille propose un hébergement avec un jardin, une terrasse et un service de navette gratuit. Le WiFi et le parking privé sont accessibles gratuitement dans ce bed and breakfast.
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