Une journée magique aux grottes de glaces de Werfen

Selon vous, où se trouvent les plus grandes grottes de glace du monde ? Au Groenland ? Dans un pays nordique comme la Norvège ? Et bien non : elles sont bel et bien situées à 60 km de Salzbourg, dans le petit bourg de Werfen. Elles portent le nom d’"Eisriesenwelt Werfen", ce qui se traduit en français par “ le monde des géants des glaces”. La métaphore est bien trouvée, car en entrant dans la grotte, une sorte de monde parallèle attend le spectateur.

Sur 42 kilomètres, un labyrinthe de galeries glacées aux noms enchanteurs s’étend à perte de vue. Rassurez-vous, vous n’en parcourez qu’une partie. Vous allez notamment traverser le “Diamantenreich“ (royaume des diamants),le “Midgard“ (terre du milieu) ou encore le Dämonenlabyrinth“ (labyrinthe des démons). Un guide expérimenté vous accompagnera tout le long de votre visite, en vous instruisant sur ce royaume digne de “la reine des neige”.

© Anton Watman / Shutterstock
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Pourquoi y aller ?

Organisée tous les jours de mai à octobre, la visite des grottes de glaces de Werfen est une activité à ne manquer sous aucun prétexte. Durant l'ère tertiaire - il y a de cela 65 millions d’années - cette immense cavité glaciale a commencé à se former au cœur même de la montagne dominant le petit village de Werfen.

La présence de la rivière Salzach n’est pas étrangère au phénomène : durant tout ce temps, l’érosion a participé au ruissellement de la glace, formant aujourd'hui d'immenses galeries.

© Salzburger Land

En dehors de l'intérêt purement géologique des lieux, la visite saura ravir les touristes en quête d’expérience hors du commun. Les formations de glace gargantuesques, éclairées sous les lumières des lampes, vous arracheront des exclamations de stupeur.

Comment se déroule la visite ?

On pénètre dans ce palais de glace par une immense entrée, de 20 m de largeur sur 18 m de hauteur. Pendant 75 minutes, les spectateurs suivent un guide qui délivre une foule d’informations historiques et scientifiques.

© ON-Photography Germany / Shutterstock

En passant par des couloirs tortueux, appelés par exemple « royaume des diamants », on pénètre de plus en plus profondément dans la montagne. Outre les immenses formations de glace, le clou du spectacle se situe au niveau du lac gelé.

Un peu plus loin dans le parcours, le guide propose à tous les visiteurs d’éteindre leurs lampes de mineur (qui sont prêtées à l’entrée). Durant 60 secondes, on se retrouve plongé dans le silence et l’obscurité. C’est une incroyable expérience immersive qui donne l'impression de plonger dans le néant !

Attention cependant : les photos et les vidéos sont interdites durant la visite. Il est donc inutile de vous encombrer de matériels pour immortaliser vos souvenirs.

Informations pratiques

Les billets s'achètent au centre d'accueil à partir de 8h00. Vous pouvez aussi faire une une pré-réservation pour un créneau horaire sans file d'attente. Le tarif plein est de 28 € pour le téléphérique + la visite.

Les précautions à prendre

Prenez garde : pour avoir la chance d’admirer Werfen, il faut être en bonne condition physique, car vous allez parcourir pas moins de 700 marches.

Le guide compare cela à la montée d’un gratte-ciel, et ce n’est pas complètement faux. De plus, pour visiter la grotte, une tenue adéquate s’impose : même en été, vous serez confronté à des températures avoisinant les 0 degrés. Prévoyez également de bonnes chaussures, car l’humidité peut rendre le terrain glissant.

Comment y aller ?

Deux choix s'offrent à vous pour atteindre la grotte, située à environ 40 km de Salzbourg en voiture : la randonnée ou le téléphérique. La première option est réservée à des sportifs aguerris habitués à la marche en altitude, tandis que la seconde, plus accessible, permet de faire l'ascension en famille de façon confortable.

Pour prendre le téléphérique, il faudra vous rendre à la ville de Werfen, en utilisant la voiture (50 min de trajet), ou le train. Depuis la gare du village, ou depuis le parking de Gries, (situé à 5 min de la gare), vous avez la possibilité de prendre un bus qui vous mènera au centre des visiteurs. Vous allez y acheter votre ticket pour les grottes, mais aussi pour le téléphérique si vous souhaitez le prendre.

téléphérique menant à la grotte Eisriesenwelt, située à Werfen.

- © ALEXEY IZOTOV / Shutterstock

Informations pratiques

Une dernière marche de 20 à 30 minutes vous attend pour arriver au fameux téléphérique. La pente est assez raide, et si vous souhaitez épargner vos forces, vous pouvez emprunter un raccourci en passant par un tunnel. Une fois la pente gravie, vous pouvez choisir de poursuivre la marche pendant 90 minutes sur le chemin de randonnée, ou de prendre le téléphérique.

Ouvert à partir de 8h45, ce dernier effectue des allers-retours toutes les 30 minutes. Enfin, la montée avec le téléphérique constitue un spectacle de choix : en à peine 5 min, 1641 mètres d’altitude sont gravis. Cette courte balade vous offre un incroyable panorama sur les montagnes Hohen Tauern et sur la vallée du Salzach.

Où manger après votre visite ?

A première vue, trouver un restaurant en plein milieu des montagnes, dans un cadre naturel, peut sembler relever du défi … Heureusement, nous avons un bon plan pour vous. Situé à 0,5 km de la grotte, le restaurant  Dr Oedl-Schutzhaus se caractérise par son ambiance chaleureuse, sa fourchette de prix accessible, et ses plats traditionnels savoureux. Vous pourrez y déguster d’ excellents goulasch, schnitzel ou encore de délicieuses bières locales.

Témoignage

" C’est le bon endroit pour s'attarder après une visite dans la plus grande grotte de glace du monde, avec une vue unique sur le Hochkönig. La cuisine est très bonne, et l’ambiance est sympathique : les serveurs nous ont donné de précieux conseils pour choisir notre bière ".

Poursuivre votre visite vers le château d’Hohenwerfen

Si vous n’êtes pas rassasié de vos aventures, ou que vous êtes arrivé tôt dans la matinée à la grotte, nous vous conseillons de poursuivre votre journée en allant visiter le château médiéval de Hohenwerfen , qui est l’un des mieux conservés d’Europe.

Planté sur un piton rocheux, le château d’Hohenwerfen est une forteresse défensive.

- © trabantos / Shutterstock

Il s’agit d’une forteresse défensive. En effet, l'archevêque Gebhard, un allié du pape Grégoire VII, acquit ce château pour protéger l'archevêché de Salzbourg contre les forces Saint-Empire germanique, représenté à travers la figure du roi Henri IV.

Outre la passionnante visite du château-fort, un large calendrier évènementiel s’offre à vous. Selon la période, vous pourrez profiter de représentations théâtrales, de marchés de Noël, d’animations liées Moyen-âge, ou même à la fauconnerie.

© Salzburger Burgen und Schlösser
Landgasthof Reitsamerhof - Werfen Salzbourg

Landgasthof Reitsamerhof - Werfen

Hôtel à deux pas du château de Hohenwerfen
8.9 Superbe
A partir de
122 € / nuit
Réserver
par Diane Janel
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