Randonnée, mercado et monuments historiques à Portalegre

Portalegre est une ville charmante située dans une des plus belles régions du Portugal, l'Alentejo. Cette région est connue pour son riche patrimoine historique, culturel et naturel. En visitant Portalegre, nous avons découvert les monuments historiques, notamment la cathédrale, le château et le couvent de São Bernardo. Chacun de ces sites nous ont offert une expérience authentique qui nous a vraiment plongé dans l'histoire et la culture de la région. En dehors de l'architecture et de l'histoire, Portalegre se love dans un cadre naturel incroyable. Les collines environnantes offrent de nombreux sentiers de randonnée pédestre, de VTT et de nombreuses activités en plein air pour les passionnés de nature. Comme la plupart des villes de l’Alentejo, la gastronomie occupe une place importante dans la vie locale. Les visiteurs doivent absolument goûter les plats traditionnellement préparés à l’Alentejana. Au menu, l’ensopado de borrego, de l’agneau cuit lentement, le chouriço de carne de porco preto, la saucisse locale et les pastels de nata, le tout accompagné de vins locaux.

L’histoire de la ville de Portalegre dans l’Alentejo

Portalegre est une ville située dans le district d'Alto Alentejo. Cette région a une longue et riche histoire remontant à l'époque romaine. La ville est conquise de nombreuses fois, d’abord par les Romains en 138 avant JC, puis par les Maures en 715. Elle est enfin reprise par les portugais au XIIe siècle. C’est sous la dynastie portugaise qu’elle devient une ville importante. Comme beaucoup de villes sur le vieux continent, Portalegre a été témoin de guerres et de révolutions, mais aussi de crises économiques et politiques. Elle a été occupée par les Français lors des guerres napoléoniennes. Au cours du XXe siècle, Portalegre a subi des transformations majeures. La ville a connu un boom économique dans les années 50, grâce à la production textile. Cependant, la crise économique des années 70 entraîne une migration importante des habitants vers les grandes villes du pays. Aujourd'hui, Portalegre est une ville dynamique qui a su préserver son patrimoine historique et culturel. Les visiteurs peuvent découvrir les monuments historiques, témoins de la riche histoire de la ville. La ville est également connue pour son festival de cinéma annuel, le Festival International du Cinema de Portalegre.

Château de Portalegre, Portugal.

- © inacio pires / Shutterstock

La visite de Portalegre et de ses monuments

Nous flânons dans les rues de Portalegre et découvrons des monuments historiques centenaires :

Le château de Portalegre

Le château est perché sur une colline qui domine la ville. Il offre une vue éblouissante aux visiteurs, qui saura séduire même les moins passionnés d’histoire. Ce château de pierres est construit au XIIIe siècle pour défendre la ville contre les invasions.

La cathédrale de Portalegre

La cathédrale, également connue sous le nom de Sé de Portalegre, est un magnifique exemple d'architecture gothique. Elle a été construite au XVIe siècle et abrite des œuvres d'art remarquables, telles que des sculptures délicates en bois doré.

Une rue de la ville de Portalegre, dans la région de l'Alentejo, au Portugal.

- © StockPhotosArt / Shutterstock

Le couvent de São Bernardo

Le couvent de São Bernardo a été fondé au XVIe siècle par la reine Catherine de Portugal. Il est considéré comme l'un des plus beaux exemples d'architecture baroque du pays. Le couvent abrite une église magnifique avec des décorations dorées et des peintures murales impressionnantes.

El mercado municipal

Le Mercado Municipal de Portalegre est un marché couvert situé dans le centre-ville. Il offre une grande variété de produits frais et des produits locaux, comme le fromage ou le vin. C’est un lieu de vie important pour la ville et ses habitants. On se plonge volontiers dans son ambiance conviviale et animée, en regardant les vendeurs et les acheteurs se mêler dans une atmosphère animée. Il va sans dire que le marché est un endroit incontournable pour découvrir la gastronomie locale et notamment les délicieuses viandes séchées de la région.

Museu das Tapeçarias de Portalegre, le musée des tapisseries

Le Museu das Tapeçarias est un musée consacré aux tapisseries du Portugal. Il est considéré comme l'un des plus importants musées de tapisseries au monde et abrite une collection de plus de 170 tapisseries. Réalisées entre le XVIIe et le XXIe siècle, on y admire les dessins de certains des plus grands artistes portugais, tels que Almada Negreiros et Júlio Pomar. Les tapisseries sont faites à la main, avec des techniques traditionnelles qui ont été transmises de génération en génération, depuis des temps immémoriaux. Le musée offre une découverte unique pour les amateurs d'art, de textiles et d’artisanat.

Découvrir Portalegre autrement : le circuit audio guidée gratuit

En faisant nos recherches sur Portalegre, nous découvrons des guides audio proposés par la municipalité. 

Disponible en français, anglais, italien ou encore espagnol, les guides vous accompagnent dans vos balades dans et autour de Portalegre. 

Nous avons choisi le « circuit urbain » qui nous a emmené dans une promenade au fil des monuments de la ville, tout en écoutant leurs histoires.

Découvrez les circuits gratuits sur le site de Portalegre à télécharger.

Les spécialités culinaires de Portalegre à ne surtout pas rater

Il y a 3 spécialités culinaires en particulier qui reflètent la richesse et la diversité de la cuisine de la région d'Alentejo, dont Portalegre fait partie.

L'Alentejo Açorda

Une soupe traditionnelle faite de pain, d'ail, d'huile d'olive, de coriandre et d'œufs, souvent accompagnée de poisson ou de fruits de mer.

Le Queijo de Nisa

Un fromage régional à pâte semi-dure, fabriqué à partir de lait de brebis et de chèvre, souvent utilisé dans les plats traditionnels de la région.

Le Gâteau de Toucinho

Un dessert traditionnel à base de sucre, de farine, d'œufs et de lard, souvent servi avec du miel et des amandes. Un délice !

Explorer la nature : les randonnés dans l’Alentejo

Même si nous ne sommes pas des sportifs dans l’âme, le site de la municipalité de Portalegre foisonne de ressources pour les marcheurs enthousiastes. Retrouvez le guide Transalentejo qui comporte tous les itinéraires piétons de la région du Haut Alentejo. Le PDF est en portugais mais les informations sur les circuits de randonnée et les cartes sont plutôt claires. Sur ce même site, vous trouverez également l’itinéraire du GR 61. Le chemin des cascades est un sentier de randonnée de 15 km situé dans le parc naturel de la Serra de São Mamede près de Portalegre. Le sentier offre des vues magnifiques sur les cascades et les paysages environnants. Les sentiers sont balisés pour tous les niveaux de randonneurs.

Sentier de randonnée à Portalegre

- © Amazing Travels / Shutterstock

Le Parque Natural da Serra de São Mamede

Le Parque Natural da Serra de São Mamede est un parc situé à 15 minutes en voiture de Portalegre. C’est le plus grand parc naturel de la région puisqu’il s'étend sur plus de 55 000 hectares. Au programme : des montagnes escarpées, des vallées verdoyantes, des rivières cristallines et des forêts denses. Sa faune et sa flore sont reconnues comme exceptionnelles, avec des espèces rares comme l'aigle royal ou le lynx ibérique. Si vous aimez les randonnées, les pique-niques ou l'observation des animaux, le parc est un endroit idéal. Il y a même des aires de camping pour passer la nuit à la belle étoile.

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