Inoubliable : nager, en pleine mer, avec le plus grand poisson du monde !

Avec la Basse Californie (au Mexique) et les Philippines, les Maldives sont l’un des rares endroits de la planète où l’on peut nager avec un requin-baleine. Inutile de préciser que nager aux côtés d’un animal mesurant entre cinq et dix mètres procure quelques émotions fortes ! Une activité sans risque, cet animal étant totalement inoffensif, mais avec de l’adrénaline à la clé ! Ce n’est pas partout aux Maldives que l’on peut l'observer : ce requin croise dans l’atoll de Ari Sud, au sud-ouest de Malé, et dans l’atoll de Baa, au nord-ouest de Malé.

L'atoll de Ari Sud

L’atoll de Ari Sud est l’un des meilleurs endroits de la planète pour nager avec les requins-baleines. On est pratiquement sûr de les voir car ils se trouvent sur un axe de passage pour le plus gros poisson du monde. Un rêve qui n’est pas réservé aux plongeurs confirmés, puisqu’il suffit de mettre un masque, un tuba et des palmes pour accompagner ce géant des mers, qui vient au contact et nage très près de la surface !

© LUX* Resorts & Hotels

C’est l’une des excursions phares organisées par le Lux* South Ari Atoll, qui se trouve au cœur du premier et plus grand parc marin de l’archipel. Le dhoni vous emmène au large, votre équipement est prêt, à portée de main, et dès que le capitaine aperçoit un requin-baleine, il vous fait signe et tout le monde à l’eau !

Les requins-baleines sont faciles à repérer, ils nagent à la surface.

- © Mihtiander / 123RF
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LUX* South Ari Atoll Resort & Villas

Ile-Hôtel 5 * avec accès direct à la mer
9.3 Fabuleux
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305 € / nuit
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Totalement inoffensif, le requin-baleine peut tout de même atteindre 30 tonnes pour 20 mètres de long, même si sa taille se trouve en général entre 5 et 12 mètres. Cette espèce vieille de 400 millions d'années croise toute l’année dans les eaux chaudes de l’atoll de Ari Sud. Bien qu’il puisse atteindre des profondeurs abyssales, il nage souvent tout près de la surface.

L'énorme poisson vient là où est le krill, sa nourriture, c'est-à-dire dans la zone du récif, à la surface.

- © softlight69 / 123RF

Une expérience nullement réservée aux adultes : les enfants peuvent facilement nager à côté du plus gros poisson du monde, mesurant près de 8 fois leur taille ! Attention, il y a des règles à respecter, à commencer par une certaine distance avec l’animal, qu’on ne doit pas toucher.

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Atoll de Baa

L’atoll de Baa, classé réserve de la biosphère par l’UNESCO, est unique car l’on peut à la fois nager avec des requins-baleines mais aussi des raies manta, qui se rassemblent en grand nombre dans un petit endroit, la baie de Hanifaru. La meilleure saison pour nager avec un requin baleine dans l’atoll de Baa s’étend entre les mois de juin et novembre. Pourquoi ? Car non seulement c’est le moment où elles viennent s’accoupler, mais en prime, c’est à cette époque que l’on assiste à une grande concentration de centaines de raies manta qui viennent se nourrir dans la baie de Hanifaru, lorsque les courants apportent du plancton et du krill. Bref, on fait coup double et on à la chance d’admirer deux merveilles de la nature, au même moment, au même endroit, un phénomène unique au monde !

On peut facilement nager auprès de raies manta dans la baie de Hanifaru.

- © Willyam Bradberry / Shutterstock

La différence de taille entre le nageur et le requin-baleine est impressionnante ! Il est relativement facile de nager à côté de cet animal car il nage très lentement.

© P. Christen / 123RF

Informations pratiques

🦈 Ne touchez pas le requin-baleine et gardez une distance d’environ 1,5 mètre. Gardez votre calme et évitez les mouvements brusques : cela fera fuir l'animal qui plongera et disparaîtra dans les profondeurs. De même, gardez-vous de faire du bruit.

Comme pour les dauphins, il n’y a aucune garantie que vous aperceviez un requin-baleine lors de votre excursion. Le spectacle est naturel, donc imprévisible !

Pensez à apporter une caméra Go Pro pour immortaliser l’événement !

Nos hôtels de prédilection pour approcher les requins-baleines

Allongé sur l'une des plus grandes îles des Maldives, le LUX* South Ari Atoll est une adresse de référence dans l'archipel pour nager avec un requin-baleine. Pourquoi ? Il est tout simplement situé au cœur du parc marin protégé qui les abrite, le premier et le plus grand des Maldives ! En prime, on profite de l’un des spas les plus réputés des Maldives !

Le bien nommé LUX* South Ari Atoll est situé sur Dhidhoofinolhu, l'une des plus grandes îles des Maldives, dans le sud de l'atoll d'Ari, à environ 25 minutes d'hydravion de l'aéroport international de Malé.

LUX* South Ari Atoll Resort & Villas Maldives
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LUX* South Ari Atoll Resort & Villas

Ile-Hôtel 5 * avec accès direct à la mer
9.3 Fabuleux
A partir de
305 € / nuit
Réserver

Toujours dans l’atoll d’Ari Sud, le Vilamendhoo Island Resort & Spa est plus abordable que le Lux* South Ari Atoll. Cette île-hotel 4*sup se distingue par son lobby, ses bars et ses restaurants, tous les pieds dans le sable ! Spa sur pilotis, superbes bungalows et plage de rêve vous attendent. Bref, les Maldives quoi !

© Macsim / 123RF

Ce resort se niche sur l'île de Vilamendhoo, 900 mètres de long sur 250 mètres de large, dans l'atoll d'Ari Sud, à 30 minutes en hydravion de l'aéroport international de Malé.

Les repas se prennent en formule buffet au restaurant principal le "Funama", dont le sol est recouvert de sable blanc et fin. Venez pieds nus, c'est si agréable !

L'arrivée se fait en hydravion ! C'est l'aventure.

- © Vilamendhoo Island Resort & Spa / Booking
Vilamendhoo Island Resort & Spa Maldives
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Vilamendhoo Island Resort & Spa

île-hotel 4*sup située dans l'atoll d'Ari Sud
9.4 Fabuleux
A partir de
331 € / nuit
Réserver

Informations pratiques

🦈 Excursions pour nager avec les requins-baleines

Bon point, Ari Sud est l'unique atoll des Maldives, et l'un des rares endroits au monde, où l'on est sûr d'apercevoir, et donc approcher, un requin-baleine toute l'année !

Le Finolhu, à ne pas confondre avec le Club Med Finolhu Villas, situé dans un autre atoll, est un hôtel haut de gamme de 125 chambres situé dans l’atoll de Baa, classé réserve de la biosphère par l’UNESCO. Nous sommes à 35 minutes en hydravion au nord-ouest de Malé. Au programme, aire de jeux pour les enfants, gastronomie, gym, spa, snorkeling, plongée… Cet établissement branché membre du groupe Seaside Hotels est labellisé Design Hotels. Mention spéciale pour la tente à bulles de la plage, ainsi que le Cove Club Spa et ses salles de soins couleur pastel !

Finolhu Baa Atoll Maldives Maldives
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Finolhu Baa Atoll Maldives

Resort dans la réserve de la biosphere de Baa Atoll
9.5 Exceptionnel
A partir de
529 € / nuit
Réserver
par Nicolas Pelé
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