Visite du Machu Picchu

Le sanctuaire historique du Machu Picchu ou merveille du monde Inca.

C’est Pachacutec le 9e empereur Inca, qui fut le fondateur de la cité du Machu Picchu aux alentours de 1450 ap. JC. On suppose que 800 à 1000 personnes pouvaient vivre à l’intérieur de la ville, probablement une élite religieuse et politique mais aussi des paysans et des artisans. Cité oubliée durant des siècles, elle fut révélée au monde entier en 1911 par l’archéologue américain Hiram Bingham qui pensait à tort trouver la cité perdue de Vilcabamba. Cette appellation “la cité perdue des Incas” pour le Machu Picchu est restée depuis et continue de faire rêver le monde entier. En 2007, le site du Machu Picchu était désigné comme étant l'une des sept nouvelles merveilles du monde.

Considérée comme une œuvre maîtresse de l’architecture Inca et de l'ingénierie, elle garde encore tous ses mystères : pourquoi avoir choisi cet endroit si inaccessible ? et comment les Incas ont-ils pu façonner les pierres avec autant de précision ?

Le site archéologique Inca du Machu Picchu se situe à 80 kilomètres de la ville de Cuzco.

Comment se rendre au Machu Picchu ?

Les sportifs choisiront le grand classique et le plus impressionnant des parcours, qui consiste à emprunter le Chemin des Incas.

Il a été construit par les Incas il y a des centaines d’années pour relier Cuzco au Machu Picchu. Cette randonnée dure 4 jours et 3 nuits et s’étend sur 40 kilomètres environ mais il existe des variantes. En passant par des paysages merveilleux, de montagnes de hautes altitudes comme le col de la femme morte ou Warmi Wañusqa (2400 m), dans la forêt de nuage, dans la puna humide et les sites archéologiques de Runkurakay, de Phuyupatamarca et de Sayacmarca…. tout un programme !

Pensez à réserver dans une agence plusieurs mois à l’avance, ce trek vous coûtera de 200€ à 400€ suivant les prestations et les parcours choisis.

Chemin des Incas

- © RPBaiao / Shutterstock

L’option la plus facile pour se rendre au Machu Picchu (mais aussi la plus chère et la plus pressée) est de réserver un tour tout compris en groupe depuis une agence de Cuzco : 

  • transport en bus jusqu’au train 
  • puis train jusqu'à Aguas Calientes 
  • puis bus de Aguas Calientes jusqu’au site Machu Picchu 
  • puis entrée au Machu Picchu (circuit Machu Picchu simple avec guide) 
  • ainsi que le retour à Cuzco. 

Il faudra vous lever bien tôt car les départs s'effectuent aux alentours de 5h du matin. Cette excursion d’une journée (entre 14h et 15h de transport et visite) vous coûtera environ 270€.

Si vous souhaitez vous rendre seul au Machu Picchu depuis la ville de Cuzco, renseignez vous à l’office du tourisme de Cuzco

Office du tourisme Av. El Sol 103, Bureau 101, Cuzco

L’itinéraire classique depuis Cuzco consiste à :

  • vous rendre à la gare d'Ollantaytambo en bus ou en collectivo ou en taxi privé 
  • prendre un train (1h45) de Ollantaytambo vers Aguas Calientes, c’est le moyen le plus rapide pour se rendre dans ce village au pied du Machu Picchu.

A réserver ici :

PeruRail

IncaRail

  • faire le dernier tronçon depuis Aguas Calientes, soit en bus - 30 mn de route (aller-retour 30 €) soit à pied - marche d’1h environ pour atteindre, enfin, l’entrée du site Machu Picchu.

Où dormir au Machu Picchu ?

Au pied du Machu Picchu se trouve Aguas Calientes, aussi appelé Machu Picchu village (Machu Picchu pueblo). Les visiteurs y transitent une nuit ou deux afin de programmer leur visite du lendemain au plus tôt et profiter au mieux de cette journée exceptionnelle.

Aguas Calientes

- © Leo McGilly / Shutterstock

Il y a beaucoup d'hôtels dans ce village, parmi eux le très luxueux et moderne : El MaPi by Inkaterra. A savoir, le petit-déjeuner et le dîner sont inclus dans le prix. Vous y trouverez un spa et un sauna. Il est entouré de végétation luxuriante. 

Hôtel El MaPi by Inkaterra Cuzco
Booking.com

Hôtel El MaPi by Inkaterra

Cet hôtel est situé à 3 heures de train de Cusco, l'El MaPi assure en outre un service navette entre la gare et l'établissement.
8.7 Superbe
A partir de
202 € / nuit
Réserver

Pour les budgets plus modestes, nous vous conseillons ce petit hôtel branché et très coloré à 300m des sources chaudes : le Supertramp Hostel Machupicchu

Supertramp Hostel Machupicchu Machu Picchu
Booking.com

Supertramp Hostel Machupicchu

Doté d'un bar, le Supertramp Hostel Machupicchu est situé à Machu Picchu, dans la région de Cuzco, à 300 mètres des sources chaudes du Machu Picchu et à 6 km de Huayna Picchu.
8.6 Superbe
A partir de
43 € / nuit
Réserver

Les thermes du Machu Picchu

Les sources chaudes ont donné leur nom au village Aguas Calientes et sont l’une des attractions favorites des visiteurs.

Ouvertes du lundi au samedi de 5h à 17h et jusqu’à 20h les dimanches, elles sont parfaites pour se délasser dans une eau soufrée entre 38ºC et 46ºC en revenant d’une excursion au Machu Picchu.

Elles se situent dans la partie haute de la ville sur l’avenue Hermanos Ayar, pour l’entrée il vous en coûtera (20 soles), environ 5€.

Pourquoi faut-il visiter le Machu Picchu ?

Visiter le Machu Picchu est une expérience absolument inoubliable et magique qui permet de découvrir un des sites archéologiques les plus emblématiques du monde et de contempler de près cette merveille architecturale si bien préservée recouverte d'une végétation luxuriante et encerclée par les montagnes vertigineuses.

Pensez à prévoir quelques jours d'acclimatation à l’altitude avant la visite du Machu Picchu, il faut impérativement être en pleine forme pour profiter un maximum de ce jour exceptionnel.

Le site du Machu Picchu est divisé en deux zones distinctes séparées par un mur d’au moins 400m de longueur.

Au sud, la zone agricole était dédiée à l’agriculture. De larges terrasses dont la structure est faite de pierres, d’argile et de terre sont bien exposées au sud et bénéficient d’un système d’irrigation performant. Ces terrasses permettaient aux habitants précolombiens de la cité de se nourrir toute l’année. On y cultivait principalement du maïs, de la pomme de terre et des légumes.

Au Nord, la zone urbaine découpée en différents quartiers : le quartier sacré, celui des nobles, des ecclésiastiques et celui des habitants, plus populaire.

En visitant la cité, vous pourrez découvrir un nombre incalculable de lieux, temples, monuments, fontaines et curiosités dont voici les principaux :

  • Le Temple de l’Eau, les Incas vouaient un culte à l’élément, l’eau était considérée comme un dieu, leur économie et subsistance étant principalement basées sur l’agriculture. 

  • Le Temple du Soleil, consacré au dieu soleil, dieu suprême pour les Incas. Comme le Coricancha à Cuzco, ce bâtiment remarquable se compose de pierres polies et parfaitement emboîtées. À l'intérieur de ce temple, vous verrez le seul édifice de forme circulaire du Machu Picchu : la Tour ronde. Sous le temple se trouve la Tombe de l’Inca, et aussi la Demeure de la Ñusta, qui était probablement le lieu de résidence d’une femme aux grands pouvoirs comme une grande prêtresse.

  • Le Palais Royal, situé en bas du temple du soleil, il était probablement la résidence de l’empereur Pachacútec. On y retrouve un hall central assez grand qui mène à plusieurs patios ou chambres. La construction est impressionnante, c'est l'une des plus grandes constructions du Machu Picchu.

  • La Place Sacrée, où se trouvent le Temple Central et le Temple des Trois Fenêtres. Ici se déroulaient des cérémonies religieuses, on trouve dans le temple central de petites niches de pierre qui devaient contenir des objets sacrés et un autel central qui était probablement un lieu de sacrifices d’animaux. Le temple des trois fenêtres, lui, reste très mystérieux.

  • L’Intihuatana, en quechua Intiwatana signifie “ lieu où est attaché le soleil”. Plus qu’une simple horloge solaire, il servait aux Incas de calendrier solaire pour prévoir les changements de saisons mais aussi peut-être la météo, certaines de ces faces sont orientées suivant les points cardinaux.

  • Le Temple du Condor, dans le quartier des prisons, pour les Incas le condor représentait le monde supérieur ou céleste (Hanan pacha). La tête d’un condor est sculptée au sol et deux rochers géants sont taillés en forme d’ailes. Ce temple était peut-être un lieu de sacrifices !

  • Le Rocher Funéraire ou rocher mortuaire se trouve près de la maison du gardien. Il gît au milieu d'une grande esplanade (l'ancien cimetière). C’est un énorme bloc monolithique en forme d'autel qui était sans doute utilisé par les prêtres durant les cérémonies funéraires.

  • La Maison du Gardien, en haut des terrasses agricoles, c’est le bâtiment le plus haut de la cité, de là on peut prendre la photo mythique du Machu Picchu.

Le Temple de la Lune se situe à l'extrémité nord de la cité, caché derrière le Wayna Picchu. Il est à l'intérieur d'une grande grotte naturelle, on peut y voir des gravures sur pierre de diverses formes : une lune qui donne son nom à la grotte, un serpent, un puma et un condor, animaux sacrés des Incas.

Quel billet pour le Machu Picchu ?

Très important : l’achat des billets d’entrée pour le site du Machu Picchu se fait en ligne des mois à l’avance sur le site :

Billet entrée pour le site du Machu Picchu

Il existe différents tickets, il faudra choisir une plage horaire et la respecter (pas de remboursement) en voici un aperçu pour vous aider à faire votre choix :

1- Billet Machu Picchu seul 57€ (4h sur site) le plus basique il comprend l’entrée du site où vous pourrez admirer le Temple de l’Eau, le Temple du Soleil, la demeure de la princesse (la Ñusta), la Tombe Royale, le Palais Royal, la Place Sacrée avec le Temple des Trois Fenêtres et le Temple Central, l’Intihuatana (cadran solaire), la Maison du Gardien, le Rocher Funéraire, le Temple du Condor, mais aussi la zone agricole avec ses belles plates-formes…

Anton_Ivanov / Shutterstock

- © Anton_Ivanov / Shutterstock

2- Billet Machu Picchu + Huayna Picchu 74€ (interdit aux enfants de -12 ans) (6h sur place) (1h30 très abrupte) l’accès à la montagne Huayna Picchu (2720m) est le privilège de seulement 200 touristes par jour. Sur place, le célèbre Temple de la Lune et vous pourrez  admirer le Machu Picchu sous son plus bel angle. Mais attention au vertige : on nomme “escaliers de la mort” la dernière section des escaliers qui mènent au sommet !

Montagnes du Huayna Picchu

- © Don Mammoser / Shutterstock

3- Billet Machu Picchu + Montagne 74€ (7h sur place)  plus long (2h-3h l’aller retour) mais le chemin ne présente pas de très grandes difficultés.

Ce type de billet est idéal pour un voyage en famille et au sommet de la montagne Machu Picchu vous pouvez voir la plus belle vue sur la cité Inca.

Vue depuis la Montagne

- © saiko3p / Shutterstock

4- Billet Machu Picchu + Huchuy Picchu 57€ (6h sur place) inaugurée en 2021 Huchuy Picchu est l’une des trois montagnes qui entourent le Machu Picchu. Son ascension d’une heure jusqu’à 2497m, difficile mais sans danger est adaptée à tous pour obtenir l’une des meilleures photos du site.

Huchuy Picchu

- © Johnnykiehr / Shutterstock

5- option Billet entrée au musée du site Manuel Chávez Ballón 7€ 

Le musée est idéal pour en apprendre plus sur le Machu Picchu et le billet permet également l’entrée au jardin botanique, un endroit parfait pour venir avec des enfants.

par Marie Thirion
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