Le parc naturel régional des Landes de Gascogne

Lors d'un séjour dans les Landes,il serait dommage de se cantonner au littoral. Du Bassin d’Arcachon à Mont de Marsan, s’étend le parc naturel régional des Landes de Gascogne, une vaste étendue de nature dont l’apparence uniforme n’est qu’une illusion. Car derrière les rangées de pins rectilignes qui donnent au littoral son charme boisé, se cachent des lieux magnifiques, propices à la contemplation, à la randonnée, et à la déconnexion.

De la réserve naturelle d’Arjuzanx, où se niche un étang d’une couleur bleu électrique presque surnaturelle, à l’étonnante Forêt d’Art contemporain à Marquèze, les possibilités d’émerveillement ne manquent pas. Et les activités non plus! Que vous préférez descendre en kayak à travers la forêt, le fleuve de la Leyre ou observer le fabuleux spectacle des grues cendrées qui élisent domicile dans la réserve naturelle en hiver, vous trouverez forcément votre manière de découvrir ce site naturel exceptionnel. 

Un sanctuaire pour la faune et la flore

Les jumelles sont de mise! Le Parc Naturel Régional des Landes de Gascogne est un véritable paradis pour les ornithologues amateurs et professionnels. En effet, des milliers d’oiseaux migrateurs pour la plupart en provenance de Scandinavie y trouvent refuge pendant la saison hivernale.Parmi les espèces les plus illustres, on compte la grue cendrée dont la silhouette longiligne se découpe dans les marais. Si vous êtes de passage dans les Landes en hiver, vous pourrez consacrer un après-midi à l’observation de cet élégant volatile. Les oiseaux migrateurs s’observent surtout dans la réserve naturelle d'Arjuzanx et dans la réserve ornithologique du Teich, sur le Delta de la Leyre, dont les paysages de marais scintillants jalonnés de petits ports ostréicoles aux cabanes colorées sont un véritable enchantement. 

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La forêt d’art contemporain

© La Forêt d'Art Contemporain

Sur tout le territoire du Parc Naturel régional des Landes de Gascogne, des œuvres d’art contemporain s’invitent en pleine nature. Le concept de La Forêt d'Art Contemporain, qui a débuté en 2009 pour contribuer à la diffusion artistique en milieu rural, a permis à une vingtaine d’artistes plasticiens de peupler le parc d'œuvres monumentales, qui dialoguent avec les paysages pour créer des images surprenantes, aussi insolites que poétiques. Vous pouvez laisser faire le hasard en espérant tomber au détour d’un sentier sur une statue immaculée d'Apollon alangui dans un étang ou sur un étrange orgue de bois au milieu d’une clairière, ou alors vous pouvez consulter la carte des oeuvres et vous lancer dans une trépidante chasse au trésor artistique. Certaines œuvres sont en accès direct depuis une route ou un village, d’autres se trouvent au beau milieu de la forêt, toujours bien indiquées par des panneaux orange.

La Vallée de la Leyre

Un kayakiste dans les Landes

- © Christophe KLEBERT / Shutterstock

Au cœur du Parc naturel, le fleuve de la Leyre aux innombrables ramifications, serpente dans la forêt pour finir sa course dans le Bassin d’Arcachon. Bordée de plages sablonneuses et nichée sous une voûte d’arbres formant une véritable galerie de verdure, la Leyre compte parmi ces lieux landais à l’atmosphère magique et se découvre idéalement, par la voie des eaux. L’exploration commence à la base de loisirs Mexico Aventure, à proximité du petit village de Commensacq où vous pourrez louer des canoës kayak  pour descendre la rivière d’un coup de pagaie. Plusieurs parcours vous s’offrent à vous allant de 1h30 (15 euros par personne) à 6h de balade (25 euros par personne). Pour ceux qui préfèrent rester sur la terre ferme, des activités tir à l’arc et mini-golf vous sont également proposées. La base de loisir est dotée d’un service de restauration rapide pour manger un sandwich, une salade ou une bruschetta avant de repartir à l’aventure. 

L'écomusée de Marquèze

Autre incontournable du Parc régional naturel, une reconstitution de la vie landaise d’antan en plein cœur de la forêt. Le voyage dans le temps commence dans le petit village de Sabres où l’on embarque à bord d’une locomotive datant du début du XXe siècle et classée monument historique. Proposant une exposition permanente qui retrace l'histoire de l'aménagement du territoire dans les Landes de Gascogne du 19ème siècle à nos jours ainsi que des expositions temporaires sur des sujets de société divers, l’écomusée de  Marquèze est une véritable source de découverte sur le patrimoine landais. On peut y admirer une très belle collection de 1600 objets anciens, un vieux four à pain et des maisons meublées comme autrefois, véritables témoins du passé. Des jeux de piste et des ateliers sont également proposés pour les plus jeunes. Une visite aussi instructive que ludique à faire en famille. Tarifs : 14 euros en tarif plein, 11 euros en tarif réduit et 8,50 euros pour les enfants.

© Écomusée de Marquèze

Arjuzanx, oasis landais

Ancien site minier aujourd’hui réhabilité en zone protégée, la réserve naturelle d’Arjuzanx située tout près du village de Mourenx au sud du Parc naturel régional, offre un cadre d'exception pour les amoureux de la nature qui souhaitent profiter de leurs vacances pour s'éloigner des sentiers battus. Au cœur de cet écrin verdoyant de 2600 hectares, se trouve le lac d'Arjuzanx. Certes moins connu que ses cousins d’Hossegor et de Biscarrosse, il n’en demeure pas moins un lieu magique à découvrir absolument. Cerné par les arbres, ce bel étang à l’eau étonnamment bleue abrite une superbe plage de sable fin dont la blancheur n’a rien à envier aux plages caribéennes.

La couleur de l’étang rappelant le bleu des lacs de montagnes est dûe à une grande profondeur ainsi qu’à un renouvellement continuel de l’eau grâce aux nappes phréatiques et aux nombreuses sources des environs. Surveillée tous les jours de 11h à 19h du 01 juillet au 31 août et dotée d’une aire de pic-nic, elle est idéale pour une baignade sereine au milieu du calme de la forêt. Pour naviguer sur les eaux cobalt du lac en paddle, en pédalo ou en canoë kayak, rendez-vous à Arjuzanx Loisirs Nautiques, ouvert en juin de 11h à 19h, en juillet et août de 11h à 20h et le week-end en septembre, octobre, avril et mai.

Lac d’Arjuzanx

- © philippe.vde / Shutterstock

Vous y trouverez également le formidable food truck Hakuna ice cream and food qui sert sur sa jolie terrasse éphémère de délicieux poke bowls fait maison, et évidemment, de très bonnes glaces. Des concerts y sont souvent organisés, de quoi clore en beauté votre après-midi baignade au lac. 

Au départ de la plage, le circuit de randonnée du tour du lac vous permet de faire une belle boucle de 7 km autour de l’étang. Le sentier est très facile et peut également s’emprunter en VTT ou même à cheval avec les Balades à cheval d'Arjuzanx. Renseignements au 06 87 56 11 91.  

Observation des grues cendrées

D’octobre à mi-février, c’est la période d’hivernage des grues cendrées. Au cœur de la réserve naturelle, une tour d’observation a été construite et des visites guidées par des ornithologues passionnés sont régulièrement organisées pour ne rien manquer du spectacle dans le respect le plus total de la tranquillité des oiseaux et de l’environnement. L’observation est un moment particulièrement magique à faire au petit matin ou au crépuscule au moment de l’envol des oiseaux. Visite guidée à la tour : 6,60 € par adulte, 3,60 € par enfant (6 – 16 ans), gratuit pour les moins de 6 ans. Réservation au 05.58.08.11.52.

A proximité, vous trouverez également des sentiers de découverte pour observer par vous-même les grues cendrées dans leur milieu naturel. Une balade particulièrement magique en automne. 

par Ines Benkhicham
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