Le palais de la Hofburg, un voyage dans le passé de l’Autriche impériale

Quand on songe à Vienne, la célèbre famille des Habsbourg vient immédiatement à l’esprit, avec des figures mondialement connues comme Sissi l’impératrice. Pour comprendre l’histoire de l'Autriche, et aussi son romantisme, il faut donc remonter sur les traces de ce glorieux passé. Pour ça, rien de tel qu’une visite à la Hofburg, ou le palais impérial, car la famille Habsbourg y a vécu pendant plus de 600 ans. Aujourd'hui, une aile de l’ancienne demeure royale abrite le siège de la Présidence fédérale d’Autriche, une autre la bibliothèque nationale. Cependant, le complexe historique abrite encore les appartements impériaux et les salles officielles, que l’on peut toujours visiter. L’occasion rêvée de plonger dans l’Autriche impériale et de fouler le sol fréquenté autrefois par la royauté. La visite des lieux ne s’arrête pas là, le palais héberge une institution prestigieuse : l’École espagnole d’équitation. Créée au XVIe siècle sous l’Empire autrichien, il s’agit de l’école d’équitation la plus ancienne toujours en activité ! Le manège qui sert aux entraînements et galas ou encore l’architecture de ce bâtiment fascine autant les visiteurs que le travail de dressage qui y est présenté.

Vienne

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Sur les traces de Sissi l’impératrice…

Ce complexe architectural a longtemps été la demeure de la royauté autrichienne et plus particulièrement, celle de la dynastie des Habsbourg. Désormais, il héberge la présidence fédérale de la république d’Autriche. Implanté dans le cœur du centre historique de Vienne, c’est l’un des lieux les plus visités. On y retrouve notamment le musée consacré à Sissi l’impératrice et les appartements impériaux.

Le célèbre palais Hofburg.

- © Maykova Galina / Shutterstock

Les salles d'habitation de l'empereur François-Joseph 1er et de son épouse, l'impératrice Elisabeth, surnommée Sissi, sont accessibles après avoir gravi le grand escalier imposant. Chaque pièce meublée d'après les plans de l'époque retrace leur cadre de vie authentique. On continue au Sissi Museum, une exposition entièrement vouée à la personnalité de la souveraine, tragiquement assassinée en 1898.

Près de 300 objets ayant appartenu à Sissi y sont d’ailleurs entreposés, témoignant de la grande importance que l’impératrice accordait à son physique : vêtements luxueux, gants et éventails mais aussi des recettes de beauté sont exposés.

Les appartements impériaux dans le palais de la Hofburg.

- © marcobrivio.photography / Shutterstock

Le billet comprend aussi la visite de la collection d'argenterie de la Cour, qui remonte au XVème siècle et présente des objets d'usage courant et pièces artisanales variées : services de table en argent, en porcelaine ou en cristal ainsi que des serviettes de table de un mètre carré au pliage complexe encore gardé secret à ce jour. Le presse-canard inventé par la maison Christophe à Paris, destiné à presser le jus de viande (dont l'impératrice se nourrissait) y est également exposé.

© Vienna

Assister à un entraînement de l’école Espagnole d’Équitation à Vienne

L’histoire de l’école 

Le terme « Espagnole » peut paraître surprenant, en plein cœur de l’Autriche. Il est dû à l’origine des chevaux lipizzans qui font la renommée de l’école. Désormais, ces derniers, caractérisés par leur robe gris clair, proviennent du haras de Piber, à l’ouest de l’Autriche.

Des calèches en dehors de l'historique école d'équitation espagnole de Vienne.

- © makasana photo / Shutterstock

Les méthodes de dressage employées par l'école sont utilisées depuis le XVIIIe siècle. A l’origine, elles servaient à entraîner les chevaux pour qu’ils acquièrent en masse musculaire et ainsi les préparer au combat. Au fil du temps, ces apprentissages ont servi de base de référence dans le dressage moderne.

Encore aujourd’hui, les traditions du dressage sont conservées. Les étalons arrivent à l'école à l'âge de quatre ans et y restent jusqu’à leurs 10 ans, afin de se perfectionner dans les différentes figures demandées.

Un cheval de l'École espagnole d'équitation.

- © Igor Tichonow / Shutterstock

Les représentations ont pendant longtemps été réservées exclusivement aux invités de la cour impériale d’Autriche. En effet, l’établissement n’a été ouvert au public qu’en 1918,  afin de pouvoir financer son existence. Désormais, vous pouvez assister à l'entraînement matinal, qui donne une idée sur ces méthodes de dressage particulières, issues de la Cavalerie royale. 

Le déroulement des entraînements

Le spectacle se déroule en plusieurs temps : les étalons récemment arrivés à l’école sont entraînés en premier lieu aux mouvements de base. Deux méthodes sont montrées : la Remontenschule qui apprend au cheval à marcher droit, et à répondre aux sollicitations du cavalier, et la Campagneschule qui consiste à augmenter la foulée de chaque pas, et à réaliser des déplacements latéraux.

Dans un second temps, les chevaux plus expérimentés réalisent des mouvements plus complexes, comme la “pirouette” (l'animal effectue un tour sur lui-même), ou le “piaffer” (le fait de réaliser du trot sur place).

Le clou du spectacle arrive à la fin : huit cavaliers réalisent en simultané des figures particulièrement complexes, comme la “levade”, c'est-à-dire le fait de faire cabrer son cheval. Cette partie du spectacle extrêmement technique dure environ 20 minutes.

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Informations pratiques pour le palais de la Hofburg

🚌 Comment aller au palais de la Hofburg ? 

  • Métro : prendre les lignes U1 ou U3 et s’arrêter à “Stephansplatz”
  • Tramway : les lignes 1, 2, 71, D ou encore U2Z marquent un stop à la station “Burgring”

👛 Tarifs du palais de la Hofburg

Billet couplé appartements impériaux et musée Sissi : 

  • Tarif plein : 17,5€
  • Moins de 18 ans : 11€
  • Moins de 6 ans : gratuit
  • Vienna City Card : 16,5€

Cliquez ici pour réserver votre billet en ligne !

L'École d’équitation espagnole :

Le prix d’appel pour assister à un entraînement est de 16€ mais les tarifs varient selon le spectacle et la place choisie. Cliquez ici pour en savoir plus et réserver votre place !

⏰ Horaires du palais de la Hofburg

Les appartements impériaux :

  • de septembre à juin : 10h - 17h30
  • de juillet à août : 10h - 18h 

Le musée Sissi :

  • tous les jours de 9h30 à 17h 

L'École d’équitation espagnole :

  • tous les jours de 9h à 16h

Retrouvez toutes les informations sur le site internet

👨‍🦽 Accessibilité 

Des places de parking sont disponibles dans la cour intérieure et des toilettes sont réservées aux personnes à mobilité réduite. 

par Charlayne VILMER
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