Les Cable cars, le transport insolite

Partie intégrante du réseau de transport de la ville, les cables cars, autrement dit les tramways, sont un des emblèmes de la ville et un patrimoine historique national. Inaugurés en 1873, les premiers tramways de San Francisco étaient accrochés par des câbles pour aider les wagons à monter les rues très pentues de la ville. Impossible de quitter San Francisco sans une virée en cable car !

Cable car historique dans la ville de San Francisco, Californie

- © canadastock / Shutterstock
San Francisco

✈️ Envolez-vous pour San Francisco !

Comparez les prix et réservez votre billet d'avion pour San Francisco !
A partir de
355 € / AR
Trouver mon vol

Un moyen de transport historique

Les “voitures câbles", contrairement aux tramways de Paris, n’ont pas de moteurs, elles fonctionnent grâce à un système de traction par câble. Le conducteur fait avancer la rame en l’accrochant sur le câble qui court sur les rues, et l’arrête en décrochant le câble, à la manière des télécabines. Ce nouveau moyen de transport a tout de suite su charmer les habitants pour son côté pratique et sa rapidité.

Cable Car à l’arrêt, vu de profil, modèle récent, San Francisco, Californie

- © Sarunyu L / Shutterstock

Le succès des Cables cars de San Francisco a mené à leur expansion dans plusieurs villes américaines. En 1892, l’arrivée du tramway classique remet en cause l'existence de la technologie du Cable Car, très coûteuse. Elles ont failli disparaître totalement à plusieurs reprises mais à chaque fois, une vague de protestations s'est élevée. Il existe depuis 1955 une loi qui indique que l'exploitation des trois lignes ne peut être interrompue qu'après un vote à la majorité, ce qui ne risque pas d'arriver.

Un système encore actuel

Le réseau des câbles cars comptent 3 lignes qui vous permettent de vous rendre dans certains des plus intéressants quartiers de San Francisco.

  • Powell-Hyde passe par l’Union Square, dessert le musée du Cable Car et Lombard Street. 
  • Powell-Mason circule dans le quartier de North Beach avant de rejoindre son terminus près de Fisherman’s Wharf. 
  • California Street suit la rue du même nom à l’intérieur du quartier financier, Chinatown et Nob Hill.

Comment emprunter un Cable car ?

Rien de plus simple, il suffit d’attendre à l’un des arrêts. Attention : ils se trouvent sur les trottoirs mais les Cables cars circulent au milieu des routes et avenues et donc du trafic. Prenez garde en traversant ! Pour profiter pleinement de l’expérience, le mieux est de se tenir en extérieur voire sur le marche-pied. Mais là aussi attention : les accélérations et freinages peuvent être violents, vous risquez d’être éjecté si vous ne vous tenez pas solidement ! Petit conseil : pour éviter la queue au terminus, marcher vers l’arrêt suivant et monter sans attendre.

Passagers sur le marche pied

- © Benny Marty / Shutterstock

Infos pratiques

👛 Tarif : Les Cables cars font partie du réseau MUNI, cependant ce n’est pas le même tarif. Un trajet simple dans les “voitures câbles" coûte 7 $ pour les adultes contre 2,50 $ dans le reste des transports publics Heureusement, plusieurs bons plans sont possibles, si vous restez plusieurs jours en ville rien de tel que le Muni Pass ou le City Pass qui offrent un nombre illimités de trajets. Et si vous avez la Go San Francisco Card, un trajet gratuit par jour est compris dans le forfait.

🚋 Organiser son trajet en Cable Car à San Francisco San Francisco

🚋 Organiser son trajet en Cable Car à San Francisco

Site officiel des Cable Cars de San Francisco sur lequel vous pouvez acheter vos tickets ou un pass et prévoir votre trajet
A partir de
14 € / pers
Réserver

Un musée pour en savoir plus

Dernière étape, le musée du Cable Car, situé sur la colline de Nob Hill afin d’en apprendre plus sur l'histoire et le fonctionnement de ces musées roulants. L’exposition principale se focalise sur le Cable car en lui-même, son histoire, son entretien… Le dernier étage du musée est dédié à la machinerie et le musée possède également une belle collection de Cables cars historiques, de photographies, etc.

Horaires : 1er avril au 31 octobre de 10h à 18h et du 1er novembre au 31 mars de 10h à 17h

👛 Tarif : gratuit

Equipement historique d’un Cable car, musée du Cable car, San Francisco, Californie

- © zhu difeng / Shutterstock

Où dormir ?

Stanford Court San Francisco San Francisco
Booking.com

Stanford Court San Francisco

Hôtel 4* situé à deux pas de l’arrêt de tramway Powell and California. Ses chambres proposent une vue sur les toits de la ville
8.6 Superbe
A partir de
200 € / nuit
Réserver
par Ellyn Mainguy
Besoin d'aide ? Consultez le guide
San Francisco
San Francisco
Dernières actus
Nouvelle-Aquitaine
Découverte des villages, balade sur le fleuve... visitez la Dordogne en gabarre pour un voyage bucolique
Toulouse
Visiter Toulouse en deux jours
Petit Windsor, 007, Welsh... direction la Côte d'Opale pour un voyage en Angleterre sans quitter la France
Toutes les actualités
Top Villes