Le Circuit du Souvenir, la Somme dans la Grande Guerre

La Première Guerre mondiale a laissé des stigmates indélébiles dans la Somme : terrains pilonnés de trous d’obus, restes de bombes et d’armements, cimetières militaires et mémoriaux, villages détruits puis reconstruits, la région a payé un lourd tribu et ne compte surtout pas l’oublier. Le Circuit du Souvenir est un itinéraire entièrement balisé qui court de Albert à Péronne, dans le nord-est de la Somme, en passant par de multiples lieux de mémoire de la Grande Guerre. Il retrace les événements terribles qui se sont déroulés ici à partir de 1916, début de la Bataille de la Somme. Particulièrement meurtrière, des soldats de toutes nationalités trouvèrent la mort sur les champs de bataille de la région, en premier lieu britanniques, mais aussi australiens, sud-africains, canadiens, français ou allemands… Le Circuit du Souvenir, symbolisé par le coquelicot, retrace cette histoire tout en nous faisant découvrir ce coin de Somme rural et verdoyant : une manière passionnante et émouvante de se plonger dans l’arrière-pays picard.

La Bataille de la Somme : un des épisodes les plus meurtriers de la Première Guerre mondiale

Année 1916 : les Français sont empêtrés dans un affrontement interminable qui les oppose aux Allemands à Verdun, la plus célèbre bataille de la Première Guerre mondiale, du moins en France.

Dans les tranchées de la Bataille de la Somme en 1916

- © Everett Collection / Shutterstock

Mais dans d’autres pays, anglos-saxons notamment, c’est une autre bataille, et d’autres lieux, qui ont marqué les mémoires jusqu’à aujourd’hui. La Bataille de Somme, dont le front s’étendait de Albert à Péronne dans le nord-est de l’actuel département, fut un des épisodes les plus tragiques et meurtriers de la Grande Guerre.

Une vaste offensive est lancée le 1er juillet par le commandement britannique afin de soulager les Français à Verdun. L’échec est total : 20000 soldats anglais sont tués, et 50000 sont blessés, en une seule journée !

Enlisée, la Bataille de le Somme se prolongera jusqu’en novembre 1916, dans la boue et les tranchées, multipliant les hécatombes à chaque offensive. Au total, on recense 1.2 million de victimes durant cette sombre période, soit davantage qu’à Verdun.

Le terrain conserve les marques des pilonnages autour de Beaumont-Hamel

- © Rob Atherton / Shutterstock

Si la Bataille de la Somme est moins ancrée dans le souvenir national que la Bataille de Verdun, c’est en raison des multiples nationalités impliquées, 25 au total. De nombreuses troupes françaises périrent, mais plus encore des soldats se battant bien loin de chez eux : Anglais, Irlandais, Australiens, Sud-Africains, Néo-Zélandais, Canadiens… Autant de pays pour lesquels la Bataille de Somme revêt une importance mémorielle bien plus importante aujourd’hui.

Cimetière militaire sur le Circuit du Souvenir

- © Madeleine Hooper / Shutterstock

C’est pourquoi la plupart des sites émaillant le Circuit du Souvenir leur sont consacrés, et que l’on croise sur cet itinéraire autant de visiteurs venus de loin pour rendre hommage aux soldats tombés durant cet épisode sanglant de la Grande Guerre.

Sur les routes du Circuit du Souvenir

Le Circuit du Souvenir est un bel itinéraire du nord-est de la Somme qui relie Albert à Péronne, et vice-versa, en passant par de multiples musées et sites mémoriels de la Grande Guerre. Faisons escale par les plus marquants d’entre-eux :

Lochnagar Crater à Ovillers-la-Boisselle

- © Todamo / Shutterstock
  • Le Musée Somme 1916 à Albert retrace dans un souterrain de 250 mètres la vie quotidienne des soldats dans les tranchées.
  • Le Trou de Mine de La Boisselle, ou Lochnagar Crater, impressionnant vestige d’explosion ayant marqué le début de l’offensive du 1er juillet 1916.

Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamel

- © staoist520 / Shutterstock
  • Le Mémorial Terre-Neuvien de Beaumont-Hamel, le centre d’interprétation et la butte du Caribou.

  • A Thiepval, on commémore “The bloodiest day of the British Army” (“le jour le plus sanglant de l’armée britannique”), le 1er juillet 1916, catastrophique assaut contre les lignes allemandes se soldant par 20000 morts britanniques en une journée. On y recense le Mémorial Britannique (plus grand monument commémoratif du Commonwealth au monde) et son musée et la tour d’Ulster (Mémorial Irlandais).

Le Mémorial Britannique à Thiepval

- © Kev Gregory / Shutterstock
  • A Pozières, site stratégique de la Bataille de la Somme, plusieurs sites témoignent de la violence des affrontements, dans lesquels furent tués nombre d’Australiens notamment.

  • A Rancourt, la chapelle du Souvenir français rappelle la présence sur le champ de bataille de troupes françaises, également impliquées.

  • A Longueval, le Mémorial National Sud-Africain commémore la bataille de Devil’s Wood (le Bois du Diable), où périrent plus de 3000 soldats sud-africains en quelques jours.

L’Historial de la Grande Guerre à Péronne

- © BreizhAtao / Shutterstock
  • A Péronne, l’Historial de la Grande Guerre demeure le musée clef du Circuit du Souvenir pour tout comprendre de la Bataille de la Somme et du contexte plus général de la Grande Guerre. Si vous ne devez en visiter qu’un, c’est celui-ci ! Sur le Circuit du Souvenir, on retrouve le coquelicot aussi bien dans les champs que sur les balises : ces pétales rouges vifs sont devenus le symbole des centaines de milliers de soldats tombés dans cette région de la Somme. Dans l’idéal, on consacre 2 à 3 jours au total pour sillonner l’ensemble de l’itinéraire en voiture.
Chambres d'Hotes Noir Lion Somme
Booking.com

Chambres d'Hotes Noir Lion

Le Chambres d'Hotes Noir Lion, situé à 13,5 km de la gare de Haute-Picardie, propose des chambres avec une télévision à écran plat et une connexion Wi-Fi gratuite dans tout l'établissement.
9.2 Fabuleux
A partir de
76 € / nuit
Réserver

Informations pratiques

Visites guidées du Circuit du Souvenir

Vous pouvez faire appel aux guides du Circuit du Souvenir via le réseau Somme Battlefields' Partner pour de multiples sorties encadrées et commentées.

Le Ptit Train de la Haute Somme

Un authentique train à vapeur sillonne la campagne de la Haute Somme, entre Froissy et Dompierre. En lien avec le Circuit du Souvenir, ce chemin de fer fut créé en 1916 pour alimenter le front de la Bataille de la Somme.

Visiter l’Historial de la Grande Guerre de Péronne

📍 Adresse : Château de Péronne, Place André Audinot, 80200 Péronne ⏰ Horaires : de avril à septembre, tous les jours 9h30-18h - de octobre à mars, 9h30-17h sauf le mercredi (fermé) 👛 Tarifs : adulte 10€ (combiné Thiepval 12€), enfant 7-16 ans 5€ (combiné Thiepval 6€), forfait famille (2 enfants, 2 adultes) 25€ Infos et actualité sur le site de l’Historial.

Informations et actualité sur le site de l’office de tourisme de la Haute Somme.

par Côme Saint-Dizier
Besoin d'aide ? Consultez le guide
Somme
Somme
Dernières actus
France
Découvrez ces cathédrales qui comptent parmi les plus belles de France
Italie
Méconnue, cette île italienne abrite des joyaux naturels et culturels à découvrir absolument !
France
A moins d’1h de Tours, découvrez ces 3 villages méconnus qui sont classés parmi les plus beaux de France !
Cet hôtel incroyable est entièrement recouvert d'or ! Voici où le trouver
Toutes les actualités
Top zones touristiques