Petaloudes, la Vallée des Papillons de Rhodes

Rhodes est connue sur la scène touristique pour ses superbes plages de sable et ses sites historiques, mais l’île se démarque également pour son arrière-pays vallonné, où les paysages sont volontiers verdoyants et arborés, contrastant avec les rochers pelés de la plupart des îles grecques !

A 25km seulement au sud de la ville de Rhodes, la Vallée des Papillons, Petaloudes en grec, constitue un bel exemple de la surprenante nature rhodienne. Petit vallon encaissé parcouru d’une rivière et ombragé de diverses essences d’arbres, Petaloudes est une oasis de fraîcheur au coeur de l’île, tenant son nom de son impressionnante colonie de papillons.

Ouvert à la balade, la Vallée des Papillons attire tout autant les entomologistes en herbe que les amateurs de plein air et de verdure : un site très (trop ?) fréquenté, qu’il faut savoir découvrir à son rythme, et à pied surtout, pour en préserver le calme et le fragile équilibre.

Rhodes

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Petaloudes, une étonnante vallée couverte de papillons

Site naturel unique en son genre à Rhodes, la Vallée des Papillons doit avant tout son succès à la présence d’un joli papillon, baptisé savamment Euplagia Quadripunctaria, et plus communément Ecaille chinée ou Callimorphe. De forme triangulaire, arborant des couleurs harmonieuses comme le rouge tranchant sur le brun, ce papillon a trouvé refuge dans la vallée à laquelle il donne son nom : Petaloudes, “papillon” en grec.

Euplagia Quadripunctaria

- © Iva Vagnerova / Shutterstock

On ne le trouve quasiment nul part ailleurs à Rhodes, ni même en Grèce. Certains racontent que les Italiens l’auraient introduit sur l’île durant l’occupation, par mégarde, même si les anciens Rhodiens refusent cette version : les papillons étaient déjà présents depuis longtemps !

Des troncs couverts de papillons

- © Viliam.M / Shutterstock

Toujours est-il qu’ils peuplent en masse la bien nommée Vallée des Papillons : autour de la rivière Pelekanos, cette dernière abrite en effet une importante population de copalmes d'orient (Liquidambar orientalis pour les pros), localement appelés Zitia. La sève de ces arbres possède un attrait irrésistible pour les papillons ! A l’état de larve puis de chenille pendant tout l’hiver, la métamorphose des papillons a lieu autour du mois de juin, pour atteindre son paroxysme en juillet-août : insectes nocturnes, ils s’agglutinent le jour sur les troncs d’arbre, conférant à Petaloudes ce spectacle unique !

Les habitants de la Vallée des Papillons

- © Jaroslav Moravcik / Shutterstock

Randonnée à Petaloudes, Rhodes côté nature

La présence des papillons dans la vallée en pleine saison est à la fois une bénédiction et une malédiction : ceci nous permet d’admirer facilement cette impressionnante colonie virevoltante, tandis que les papillons souffrent d’un trop gros afflux de visiteurs, générateur de bruit. Leur population diminue...

Le sentier de la Vallée des Papillons

- © Lubos K / Shutterstock

Le jour, les papillons se reposent, et doivent s’économiser, car ils passent leur brève existence sur les réserves emmagasinées à l’état de chenille. C’est pourquoi les visiteurs sont invités à se montrer le plus discret possible durant leur traversée de la Vallée des Papillons. Une gageure au plus fort de la saison touristique ! La vallée de Petaloudes est traversée de bas en haut par un sentier aménagé de 1,3km, particulièrement agréable. L’eau de la rivière, qui forme cascades et étangs, couplée à l’ombre des arbres, maintient une atmosphère pleine de fraîcheur dans la vallée, et entretient une nature luxuriante.

Cascade à Petaloudes

- © Viliam.M / Shutterstock

Facile d’accès, le chemin est aménagé de passerelles en bois et se pratique sans problème en famille. L’idéal est donc de le parcourir à pied, en aller-retour, depuis la première entrée de la Vallée des Papillons au niveau du musée, jusqu’au monastère de Kalopetra, d’où apprécier un très beau point de vue sur la vallée.

Infos pratiques

🚌 Comment se rendre à la Vallée des Papillons ?

  • En voiture, après l’aéroport de Rhodes, tournez à gauche sur la route de Ano Kalamonas en direction de Petaloudes (bien indiqué).
  • En bus, une liaison est opérée par le ligne 20 des bus RODA depuis la gare routière de Rhodes.
  • Nombreuses excursions organisées avec transfert auprès des agences locales.

👉 Visiter la Vallée des Papillons

Le long de la route, 3 entrées permettent d’entrer dans Petaloudes. Nous vous conseillons de vous arrêter à la première que vous rencontrez sur la route depuis Ano Kalamonas, au niveau du musée, pour une visite et un sentier complets. 

  • Horaires de pleine saison : tous les jours 8h-18h. 
  • Horaires de basse saison : du 1er mai au 9 juin, et du 11 septembre à fin octobre, 8h30-16h30
  • Entrée : plein tarif 5€ (basse saison 3€), gratuit pour les enfants
  • La visite du Musée d’histoire naturelle est incluse
  • Conservez votre ticket tout le parcours pour accéder aux différentes parties du site.

🥾 Quand visiter la Vallée des Papillons ?

En haute saison, il est préférable d’être sur le site tôt dans la matinée, si possible dès l’ouverture, pour apprécier le site dans le plus grand calme. En basse saison, les papillons ne sont plus visibles comme en plein été dans la vallée, mais la nature est luxuriante au printemps et le site bien plus tranquille à l’automne : cela vaut largement la peine de venir s’y balader !

🕑 Durée : 1h30 en moyenne

Conseils de la rédac

  • Le chemin est court et facile, il est accessible à tous même en aller-retour : pratique pour retrouver votre véhicule, ou l’arrêt de bus. 
  • Le chemin est bien ombragé, mais grimpe un peu pour accéder au monastère de Kalopetra : ne manquez pas la vue depuis là-haut !
  • Prévoyez de l’eau, et pourquoi pas un picnic, même si vous trouverez un restaurant sur place (ou sur la route)

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