Une virée autour du Lac Léman

Plus grand lac d’Europe, le lac Léman est ancré géographiquement entre la France et la Suisse. Cette longue banane bleue et difforme se partage de manière presque équitable entre les deux pays. Pour la Suisse, le rivage nord et les deux extrémités et pour la France, le rivage sud. En son milieu coule la frontière. Fierté des Français mais aussi de la Vaudoise, le lac s’explore aussi bien, dans les airs sur terre que dans l’eau. Au centre des attractions, le lac offre des vues imprenables sur les Alpes, les villes côtières, les monuments et les vignobles.

La Riviera vaudoise fait partie de ces atouts avec son cadre romantique largement dû au château de Chillon, qui a servi de décor dans le roman épistolaire “La Nouvelle Héloïse” de Rousseau. Autre cadre, autre époque, le village fortifié d'Yvoire, en Haute-Savoie, ou bien les vignobles de Lavaux entre Vevey et Lutry constituent une belle balade. Petit tour d’horizon entre la Suisse et la France.

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Le plus grand lac d’Europe traverse deux pays : la France et la Suisse. Sa double nationalité lui apporte un joli métissage à la fois dans ses paysages et dans son patrimoine mais aussi dans ses attractions touristiques.

Vue panoramique de la ville de Vevey sur le lac Léman avec les vignobles de la célèbre région viticole du Lavaux

- © Michal Balada / Shutterstock

Historiquement, il est encore bien difficile de déterminer son origine et sa formation. D’ailleurs, deux écoles s’affrontent sur le sujet : d'un côté les tenants d'une origine tectonique, de l'autre, les défenseurs de l'origine érosive. Le fait est que, quelque soit l'origine de sa formation, le lac Léman avec ses 581,3 km² est le plus grand lac alpin et subalpin d'Europe centrale.

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Les principales attractions autour du lac

Les vignobles

Inscrits depuis 2007 au patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO, les vignobles de Lavaux se situent entre Vevey et Lutry et constituent une belle balade tout comme l'île de la Harpe distante d'une centaine de mètres ce qui permet, l'été de la rejoindre à la nage.

Vue aérienne sur le lac et son jet d’eau géant

- © Samuel Borges Photography / Shutterstock

Le jet d’eau géant

Loin d’être la tour penchée de Pise, le Jet d’eau de Genève impressionne autant. Visible lorsqu’on s’envole vers l’aéroport de Genève, cette énorme fontaine a élu domicile dans le lac Léman et monte jusqu’à plus de 140 mètres de haut. Les meilleurs endroits pour prendre un cliché du jet sont le pont du Mont-Blanc et la promenade du lac le long de la rive gauche ou en prenant un ferry.

© Marcel Bueche

Le sport sur le lac

Pratiquez du slow travel sur le lac Léman en s’adonnant au paddleboard. L’idée de se tenir debout sur une longue planche de surf et d’utiliser une pagaie pour avancer est une façon amusante de voyager et d’explorer le lieu. Hormis le paddleboard, il est aussi possible de pratiquer d’autres sports nautiques comme la planche à voile et le wakeboard.

Une plage secrète

Voici une adresse connue des locaux, encore protégée du tourisme de masse : la petite plage près du port du Perle du lac. Mais pour s’y rendre, il faut le mériter et faire quelques mouvements acrobatiques après la porte escarpée du port du Perle du lac.

Freddie Mercury rayonne à Montreux près du Lac Léman

- © saiko3p / Shutterstock

Queen sur le lac Léman

Le saviez- vous ? Le groupe de rock britannique Queen a enregistré dans un studio à Montreux, près du lac Léman. Ce sanctuaire est aujourd’hui ouvert au public gratuitement. Les Studios Mountain a accueilli le groupe en 1978 pour enregistrer son septième album. Dans les années 90, les quatre virtuoses achètent les murs de ce studio. C’est ici que le groupe enregistre les chansons de The Miracle, Hot Space ou bien A Kind of Magic. Aujourd’hui encore, le magnifique I Want it All résonne. Ce lieu culte abrite un musée (regroupant objets, affiches, paroles manuscrites et tous les matériels pour enregistrer…) et non loin de là, trône la statue de Freddie Mercury inaugurée en 1996.

Le majestueux château Chillon au bord du lac

- © ecstk22 / Shutterstock

Le château Chillon

Beauté rayonnante au bord du lac Léman, le château Chillon existe depuis l’âge de bronze et fait écho aux histoires de comtes, de ducs, des grandes fêtes anciennes jusqu’aux cellules et aux histoires sombres. Le château impressionne par ses douves, ses doubles remparts, ses tourelles et ses tours… sans oublier ses vues à couper le souffle vers le lac et les Alpes. Installé près de Montreux, l’édifice a inspiré de nombreux artistes et possède aussi son propre vin (Clos de Chillon). Ses vignobles s’étendent sur les pentes près du château et font partie du Lavaux.

Alimentarium

Ce musée consacré à la nutrition se trouve à quelques pas de Nestlé et propose des expositions destinées à informer et à divertir. Impossible de faire l’impasse sur l’immense fourchette qui surgit de l’eau. Cet endroit est idéal pour se poser et pique-niquer au bord du lac.

Le village d’Yvoire

Autre cadre, le village fortifié d'Yvoire, en Haute-Savoie, dans le canton de Sciez, est un des hauts lieux du pourtour du lac. Classé " Plus beaux villages de France ", il est également récompensé chaque année, depuis 1959, lors du Concours des villes et villages fleuris.

Un voyage en train près du lac

- © CHEN MIN CHUN / Shutterstock

Le lac au fil du train

Le train est l’un des transports les plus prisés en Suisse et autour du lac Léman. Les chemins de fer touristiques et utilitaires offrent des panoramas splendides comme le chemin de fer-Musée de Blonay-Chamby. On embarque dans son train à vapeur pour un circuit sur la Riviera à la Belle Epoque. On y admire le panorama sur les Alpes et le lac. 

Les amoureux du train pourront aussi se laisser emporter par le Lavaux Express qui traverse les vignes en terrasse, le lac et les montagnes

Le Golden Pass permet de faire un voyage panoramique entre la région de Lucerne jusqu’à Montreux en passant par Interlaken. 

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Une balade en bateau

Faire une balade en bateau sur le lac est un must. Il y a une pléthore de choix pour trouver sa croisière, son pédalo ou son yacht de luxe. Tout au long de l’année, des yachts traversent le lac, certains proposent même un repas à bord (une bonne fondue traditionnelle !).

Une croisière sur le lac, un must !

- © HUA Heying / 123RF

👉 Informations pratiques

Quelques conseils pour la conduite entre la France et la Suisse :

Si vous venez en voiture depuis la France pour aller en Suisse, il faudra rouler de jour avec les feux allumés - cette règle est entrée en vigueur depuis le 1er janvier 2014 sur ce territoire.
Dans la majorité des cas, le stationnement en Suisse est payant en ville. Pensez à avoir un peu de monnaie (franc suisse) pour payer le parcmètre. Seules les zones blanches sont gratuites.
Sur la route, les panneaux d’autoroutes (limitées à 120 km/h) sont en vert et les panneaux de routes en bleu. Pour accéder aux autoroutes et les voies rapides, il faudra se munir d’une vignette suisse. En l’absence de cette vignette, vous pouvez encourir une amende de 200 francs suisses. Vous pouvez vous procurer cette vignette près de la frontière, dans les postes, les garages ou les stations.

En passant la frontière, vous rencontrerez la douane suisse qui vous rappellera d’allumer les feux de croisement. Il n’y a pas de formalité particulière et le passage est plutôt libre. Pensez à avoir votre passeport ou carte d’identité sur vous.

par Octavie Pareeag
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