L’ancienne Akrotiri : Santorin au temps des Minoens

Santorin cache bien des mystères sous l’épaisse couche de pierre-ponce qui recouvre la quasi-totalité de l’île. Dans les années 60, une découverte majeure est faite dans le secteur d'Akrotiri, au sud de Santorin : une cité minoenne, civilisation crétoise ancienne douée d’un raffinement sans pareil, dans un état de conservation incroyable !

Enfoui sous les cendres du volcan depuis des millénaires, le site de l’ancienne Akrotiri n’a pas encore révélé tous ses secrets… il n’en demeure pas moins déjà spectaculaire. Des trésors d'ingénierie sont déployés pour le conserver en état, et accueillir un flot ininterrompu de visiteurs curieux de ce “Pompéi grec”.

Autour de l’ancienne Akrotiri, d’autres curiosités de Santorin viennent se greffer à la visite du site archéologique : voisine, la plage Rouge s’impose comme la des plus photogénique de l’île, tandis que le village d’Akrotiri, qui donne son nom à toute cette pointe sud, est l’un des plus charmants de Santorin.

La plage Rouge, voisine de l’ancienne Akrotiri
© Yingna Cai / Shutterstock

L’ancienne Akrotiri, le “Pompéi grec”

Les Minoens demeurent une civilisation encore mal connue, empreinte de mystère et de spéculations, objets de recherches et de nouvelles hypothèses de la part des historiens actuels. Ils furent “inventés” par l’archéologue Sir Arthur Evans, qui mit au jour à la toute fin du XIXe siècle le mondialement connu site de Knossos, en Crète.

Fresque des boxeurs, découverte sur l’ancienne Akrotiri, conservée au Musée préhistorique de Fira
© Antony McAulay / Shutterstock

C’est en effet de cette grande île, dont les côtes sont visibles par temps clair depuis Santorin, que les Minoens étaient originaires. Marins, commerçants, ces derniers fondèrent plusieurs colonies dans les Cyclades, la plus importante jamais découverte étant l’ancienne Akrotiri, mis à jour à partir des années 60 par Spiridon Marinatos.

De par ses dimensions, son architecture et les trésors artistiques retrouvés durant les fouilles, on devine une cité florissante. Le raffinement et le haut degré de développement des Minoens, civilisation ancienne née autour de 3500 avant J.C., nous paraissent incroyables aujourd’hui !

Le site actuel de l’ancienne Akrotiri
© Georgios Tsichlis / Shutterstock

Mais en 1600 avant Jésus Christ, le volcan de Santorin se réveille, dans une gigantesque éruption : l’ancienne Akrotiri est enfoui sous plus de 40m de retombées volcaniques. Cette épaisse couche de pierre-ponce, un excellent isolant, a protégé la cité des altérations du temps durant des siècles !

C’est pourquoi l’ancienne Akrotiri est souvent qualifiée de “Pompéi grec”… le site minoen est néanmoins beaucoup plus ancien, et recèle d’une différence majeure : aucun corps de l’époque n’a été retrouvé dans la cité ! Les habitants, alertés par les signes du volcan menaçant, auront sans doute quitté Santorin avant la catastrophe…

Conseils de la Rédac'

👉 Pour mieux comprendre le degré de raffinement artistique des Minoens, couplez la visite de l’ancienne Akrotiri avec celle du Musée préhistorique de Fira où sont conservées les fresques.

Virée à Akrotiri, la pointe sud de Santorin

Vous l’avez compris, l’ancienne Akrotiri est un site archéologique majeur de Santorin, mais aussi de Grèce. Une imposante structure régule de façon naturelle l’atmosphère autour du site pour sa conservation, tandis que des passerelles permettent de l’arpenter sous toutes ses coutures. Les vestiges sont impressionnants, mais ne représentent sans doute que 5% des fouilles à effectuer dans la région d’Akrotiri !

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La plage Rouge
© Lucian BOLCA / Shutterstock

Après la visite de l’ancienne Akrotiri, c’est tout le secteur d’Akrotiri qu’il vous reste à découvrir. A quelques pas du site se dressent les roches brunes de la plage Rouge, la plus spectaculaire, et la plus fréquentée, des plages de Santorin : photo incontournable, mais difficile en pleine saison de se trouver une place sur le sable… Au-delà, un petit sentier en bord de falaises permet de rejoindre Kambia beach, souvent plus calme.

Ruelle du village d’Akrotiri
© Andrea De la Parra / Shutterstock

A ne pas manquer également, un tour au village qui a légué son nom au site archéologique : Akrotiri. Dans son jus, le décor de ses ruelles et de ses petites maisons au toit voûté typique a largement réchappé aux influences du tourisme de masse : rare à Santorin ! Depuis le petit kastro qui coiffe Akrotiri, en ruine depuis le tremblement de terre de 1956, profitez d’une vue splendide sur le sud de Santorin.

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Informations pratiques

👉 Quand visiter l’ancienne Akrotiri ?

Pour éviter le monde, mieux vaut se rendre sur le site dès les premières heures d’ouverture.

🚍 Comment se rendre à l’ancienne Akrotiri ?

En bus, ligne régulière depuis Fira avec les bus KTEL de Santorin. Un sentier relie l’ancienne Akrotiri au village d’Akrotiri (15min). Pour la plage Rouge, suivre la petite route. 

Visite de l’ancienne Akrotiri
© steve estvanik / Shutterstock

⏰ Les horaires de l’ancienne Akrotiri :

En saison (avril-octobre) : 8h-20h En hiver (novembre-mars) : 8h30-15h30

👛 Billets d’entrée :

Entrée : plein tarif 12€, tarif réduit 6€ Ticket combiné 3 jours : 15€ (inclus le site archéologique de l'ancienne Thira et le Musée préhistorique de Fira, deux incontournables) Visites guidées possibles (et conseillées), en français : environ 10€/personne. Durée : 1h.

🌊 Quand découvrir la plage Rouge ?

Le plus tôt possible le matin, ou à la tombée du jour en toute fin de journée, pour éviter la foule en saison… et découvrir le site intact. Hors saison touristique, c’est encore mieux !

🚩 Attention : certaines années la plage Rouge est fermée au public pour risque d’effondrement de la falaise. Ne posez jamais vos serviettes trop près pour éviter tout risque de chute de pierre.

Le saviez-vous ?

💡 L’hiver, la plage Rouge est tellement calme que l’on peut voir les dauphins se rapprocher du bord pour se nourrir !

par Côme Saint-Dizier
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