La vieille ville de Rhodes, un chef-d’oeuvre médiéval

Rhodes désigne tout autant l’île dans son intégralité que sa ville principale, établie sur la pointe nord depuis l’Antiquité. C’est au Moyen- ge que la vieille ville de Rhodes telle que nous la connaissons prend forme, aménagée de main de maître par les Chevaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem, chassés de Terre sainte.

Fortifications, remparts, palais, hôpital, églises et auberges, mais aussi, plus tardivement mosquées et bains turcs… le patrimoine de la vieille ville de Rhodes est impressionnant, tout comme ses dimensions actuelles, qui en font la plus grande cité médiévale habitée d'Europe.

Un décor hors du temps à explorer de jour comme de nuit : à l’écart des grandes artères touristiques, places ombragées, étroites ruelles illuminées, maisons anciennes et chats errants confèrent à la vieille ville de Rhodes un cachet inimitable. Il faut savoir s’y perdre, pour en déceler tous les charmes !

Les origines

Lorsque les Chevaliers de Saint-Jean de Jérusalem, ordre créé durant les croisades, furent chassés de Terre sainte, ils jetèrent leur dévolu sur Rhodes comme future base de leurs opérations. La conquête de l’île fut achevée en 1310.

Décor nocturne

- © MaRap / Shutterstock

Débutèrent alors d’importants travaux de fortifications de la cité, dont ses imposants remparts toujours présents aujourd’hui, et l’emblématique Palais des Grands Maîtres, siège du pouvoir de l’ordre. Les chevaliers de Saint-Jean étaient issus de multiples nationalités, appelées “langues”, qui toutes possédaient son auberge, rassemblées dans la rue des Chevaliers : langues de France, de Provence, d’Auvergne, d’Espagne ou d’Angleterre. Les chevaliers devinrent une vraie puissance maritime (et ne dédaignez pas un peu de piraterie !), présents dans tout l’est de la Méditerranée : ils se trouvèrent ainsi en première ligne des luttes avec l’Empire ottoman, grande puissance orientale prenant le relais de l’Empire byzantin. La résistance fut farouche, mais l’ordre de Saint-Jean finit par rompre sous le siège de Soliman le Magnifique, en 1522 : les Chevaliers déménagèrent pour Malte, les Ottomans prirent possession de Rhodes. Les minarets dominant encore aujourd’hui les toits de la vieille ville témoignent de cette période, dont celui de la mosquée de Soliman, la plus importante, en plein cœur de Rhodes.

Balade dans la vieille ville

Un conseil : ne visitez pas la vieille ville à la va-vite, et prenez vraiment le temps de la découvrir en détail, ses grands monuments et artères principales, mais aussi ses petites ruelles désuètes et ses places tranquilles. Pour les amateurs de vieilles pierres et de décors médiévaux, la vieille ville de Rhodes est un cas à part !

Le porte de la Panagia donne sur le port

- © Nemo1963 / Shutterstock

Ceinte de remparts, seules quelques portes vous permettent d’entrer/sortir de la vieille ville : elles deviennent vos points de repère. Le Palais des Grands Maîtres constitue un bon point de départ pour descendre l’incontournable rue des Chevaliers et ses auberges de style gothique, jusqu'à la place Mousseiou et l'Hôpital des Chevaliers.

Place Ipokratous, le soir

- © ian woolcock / Shutterstock

De là, le coeur de la vieille ville fourmille de boutiques et de commerces, de restaurants et de cafés, jusqu’à la rue Sokratous, la grande artère commerçante de la vieille ville, et la place Ipokratous, à deux pas du port. C’est le coeur battant et toujours animé, qu’il faut cependant savoir laisser derrière soi pour s’aventurer dans le dédale de ruelles et de places qui composent le reste de la cité médiévale…

Ruelle typique de la vieille ville de Rhodes

- © Kapustin Igor / Shutterstock

Infos pratiques

👉 Quand visiter la vieille ville de Rhodes ?

Les artères principales de la vieille ville sont très fréquentées en saison, et il peut faire chaud l’été dans ces ruelles coupées de l’air marin ! La vieille ville dévoile encore mieux ses charmes en décalage de la haute saison, ainsi qu’aux heures creuses de la journée : tôt le matin, plus tard le soir par exemple, pour se plonger dans ce décor médiéval à l’état de conservation exceptionnel.

🦶 Comment se déplacer dans la vieille ville de Rhodes ?

A pied uniquement ! La vieille ville est interdite à la circulation, tout simplement.

🕑 Combien de temps consacrer à la vieille ville de Rhodes ?

On en fait le tour en une demie journée, sans s’attarder sur les visites. Mais cela vaut le coup de revenir et d’apprécier le cadre à différentes heures… dans l’idéal, passez au moins une soirée dans la vieille ville, qui regorge d’hôtels de toutes catégories.

Les principaux sites à voir dans la vieille ville de Rhodes : - Le Palais des Grands Maîtres (en saison, tlj 8h-20h, entrée 8€) - La rue des Chevaliers (odos Ippoton) - L’Hôpital des Chevaliers, actuel Musée archéologique (en saison, tlj 8h-20h, entrée 6€) - L’église de la Panagia tou Kastrou, Sainte Marie du Château (tlj sauf le lundi, 9h-17h, entrée 2€) - La rue Sokratous - La mosquée de Soliman - Le quartier juif

🍴 Où manger, où sortir ?

Les restaurants ne manquent pas, ainsi que les gyros, mais gare aux adresses attrape-touristes comme sur la rue Sokratous. Cherchez plutôt sur les places et les rues moins touristiques pour de bonnes adresses. La vieille ville conserve son animation en soirée, avec de grandes terrasses de bars agréables pour prendre un verre le soir.

Conseils de la rédac

Si vous envisagez plusieurs visites de sites, prenez le billet combiné qui rassemble les entrées du Palais des Grands Maîtres, du Musée archéologique, de l’église Panagia tou Kastrou et de la Collection d’arts décoratifs pour 10€, valable 3 jours.

Plus d'informations ici

Où dormir ?

Evdokia Hotel

Passez la nuit ici, dans le cadre unique de la vieille ville de Rhodes : effet garanti !

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Installé dans un bâtiment rénové datant du XIXe siècle, l'Evdokia Hotel est situé dans la vieille ville de Rhodes, à 100 mètres du port
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Réserver
par Côme Saint-Dizier
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