Nabeul, capitale de la poterie

Moins connue que sa voisine Hammamet, située à 10 km plus au sud, Nabeul, capitale du Cap Bon, est une station balnéaire pleine de charme sur la côte nord-est tunisienne. On n'y fait pas la fête jusqu'à l'aube, mais on apprécie son caractère sympathique, ses clubs familiaux à taille humaine, les maisons traditionnelles - qu’on nomme ici des dars - de son authentique médina où il fait bon se perdre et ses plages peu fréquentées. Une plongée dans la Tunisie traditionnelle, berceau de la poterie et de la céramique.

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L’histoire de Nabeul

Bordant le golfe d’Hammamet au sud de la péninsule du Cap Bon, à une soixantaine de kilomètres au sud-est de Tunis, Nabeul est rattachée au chef-lieu administratif du gouvernorat éponyme. Il s’agît d’une ville très ancienne mentionnée dès le Vème siècle avant J.-C. par l’historien grec

Thucydide comme comptoir carthaginois. Ironiquement, cette ville très ancienne fondée il y a 2 400 ans, a été appelée par les Grecs Neapolis, littéralement nouvelle ville, ce qui a dérivé en Nabeul lorsque les Arabes y érigent la Grande Mosquée au IXème siècle. Notez que son homologue italienne de l’autre côté de la mer Tyrrhénienne est devenue Naples. De nos jours, Nabeul est le second pôle touristique de la région, après Hammamet.

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Pourquoi visiter Nabeul ?

Moins connue que sa voisine Hammamet, située à 10 km plus au sud-ouest, la médina de Nabeul est donc moins touristique et plus authentique ! Elle est aussi mieux préservée et plus grande. Nabeul s'affirme comme la capitale tunisienne de la poterie, et son berceau historique. Quel bonheur de flâner dans la médina préservée de Nabeul ! L'idéal est de se perdre dans ses ruelles, de marchander dans les boutiques du souk, de prendre un thé à la menthe pour un prix dérisoire en terrasse avec les locaux, d'aller chez un barbier ou encore de passer la porte de la mosquée en admirant l'impressionnant minaret. On ira aussi se perdre dans ses souks et marchander quelques souvenirs, sans oublier d’enlever son bracelet d’hôtel bien-sûr !

On peut visiter le centre de Nabeul en calèche ou à pied, en longeant des rues agréablement décorées de maisons aux portes en bois clouté. Les nombreuses échoppes, dont le contenu déborde largement sur le trottoir, regorgent de plats en céramique peinte de couleurs vives. C'est l'une des spécialités de Nabeul. Vous trouverez sur place un choix remarquable.

Situé le long de l'avenue Habib Bourguiba dans le centre-ville, le Musée Archéologique de Nabeul abrite une carte historique de la ville, ainsi que de très belles pièces puniques et romaines, provenant essentiellement du site antique de Néapolis, situé à 2 km du centre, mais aussi d’autres sites du Cap Bon. Poteries, mosaïques, lampes à huile, bijoux, pièces de monnaie, vases et amphores composent les collections. Les objets les plus anciens remontent au VIIe siècle av. J.-C. Ils illustrent la période punique de la ville. Les autres ont été réalisés jusqu'au IIIe siècle ap. J.-C.

© Carlos Rodrigues / Easyvoyage
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Informations pratiques pour visiter Nabeul

Comment aller à Nabeul ?

La mauvaise nouvelle, c’est qu’il n’y a pas d’aéroport à Nabeul. La bonne, c’est que vous avez le choix entre deux aéroports ! Tunis au nord et Monastir au sud, voire trois si l’on compte celui d'Enfidha, plus proche (68 km au sud soit 1h de route), mais peu utilisé. Il accueille surtout des vols charters, principalement anglais et allemands, et malheureusement très peu de compagnies françaises ou au départ de France.

Peu importe l’aéroport d’arrivée, comptez 2h40 de vol depuis Paris. L'aéroport de Tunis se trouve à 63 km au nord-ouest, soit 1h de trajet. L’aéroport de Monastir se trouve à 124 km plus au sud, donc il faut prévoir plus de temps : environ 1h50 pour les transferts. La plupart des hôtels ont leur propre service de navette.

Le vendredi matin, c’est jour de marché dans la médina de Nabeul, un rendez-vous incontournable attirant aussi bien les touristes que les habitants du Cap Bon. Située sur la place du Marché aux chameaux, cette foire agricole et artisanale rassemble une bonne partie de la population locale. On s'y procure d'excellents fruits et légumes cultivés dans la région, dont les étalages mettent l'eau à la bouche.
La médina de Nabeul regorge de souks où l'on peut marchander épices, objets d’artisanat et pâtisseries. L’occasion de faire de bonnes affaires ! Prenez le temps de marchander. Non seulement vous bénéficierez d'un prix beaucoup plus attrayant, mais vous prendrez aussi plaisir à discuter avec le vendeur. N’oubliez pas d’enlever votre bracelet de club… L’artisanat de Nabeul ne se limite pas à la poterie, mais concerne aussi les eaux florales, les chemisiers brodés et les objets décoratifs en fer forgé.

Vous cherchez un souvenir original à rapporter dans votre valise ? Sachez que Nabeul est le seul endroit de Tunisie où l'on peut trouver des figurines en sucre, réalisées à partir d'un moulage puis peintes avec des colorants naturels. A dénicher dans les souks de la ville !
N'hésitez pas à jeter un coup d'œil dans la cour pour admirer le minaret, splendide ! Le minaret de la mosquée de Nabeul est un point de repère bien utile pour se repérer dans la médina !
Un dernier petit conseil : louez-donc une voiture pour partir à la découverte du Cap Bon ! Cette région agricole préservée, réputée pour ses essences attirant les plus grands noms de la parfumerie comme Guerlain, est bordée de superbes plages qui n'ont pas encore été prises d'assaut par les hôtels.

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Notre hôtel préféré à Nabeul

A 2 km de la médina de Nabeul directement au bord de la plage, le Khayam Garden est proposé en formule tout compris 24h/24 et bénéficie d'une animation de qualité. Un établissement à taille humaine bien équipé avec son centre de balnéothérapie et ses trois piscines dont une couverte et une abritant quatre toboggans aquatiques très rapides qui apportent de bonnes sensations, dignes d'un vrai parc aquatique ! Du haut des toboggans, on aperçoit le minaret de la mosquée de Nabeul et une belle vue sur la mer.

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