Découvrir la faune marine de la Réunion

L’île de la Réunion est baignée de toutes parts par l’océan Indien. Elle bénéficie de fonds marins très diversifiés, dont les reliefs ont été façonnés par une activité volcanique récente. Pléthorique, la faune marine réunit espèces coralliennes et poissons pélagiques. Dans le lagon, très clair et à la profondeur limitée, se plaisent étoiles de mer, bernard-l'ermite, poissons-coffres, demoiselles, poissons-papillons, chirurgiens et crabes.

De l'autre côté de la barrière de corail, le long des tombants ou plus loin dans l'océan, évoluent mérous, tortues, raies, marlins et requins. N’hésitez pas à plonger pour approcher ces animaux aux couleurs chatoyantes qui semblent pour certains d'entre eux porter sur leurs nageoires les couleurs de l'arc-en-ciel.

Et le grand large n’a rien à envier à la plénitude de ces eaux transparentes. En effet, de juin à octobre, il abrite l’une des plus belles merveilles réunionnaises : les majestueuses baleines à bosse ! Vous pourrez aussi admirer le ballet des dauphins, ou mieux encore, nager à leurs côtés.

La Réunion

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Faire de la plongée dans le lagon

Afin de protéger la barrière corallienne, la réserve naturelle marine de la Réunion a été créée en 2007. Cela la protège des différentes activités nuisibles à son environnement. Elle protège une grande partie de la barrière corallienne de la côte occidentale de l’île et vous permettra de voir, notamment, des tortues !

Plongée dans le lagon translucide

- © Miko Atori / Shutterstock

Plongez donc dans les eaux chaudes, turquoise et limpides du lagon pour partir à la rencontre de ses plus belles espèces marines. Coraux et espèces de poissons multicolores vous offrent un spectacle à couper le souffle ! Accompagnés d’un guide, équipés de masques, palmes et tuba, vous découvrirez la beauté et la fragilité de ce récif, écrin d’une biodiversité remarquable.

Infos pratiques

De nombreux prestataires proposent des initiations et des baptêmes de plongées faciles (Cap La Houssaye) ; tandis que les plongeurs habitués pourront explorer d’autres sites : des épaves au large de Boucan Canot, Saint-Gilles ou Saint-Leu; la passe de l’Ermitage (Saint-Gilles) avec ses tortues ou La Pointe au Sel (Saint-Leu) dont le tombant de 70 mètres est approché par des thons, des carangues, des dauphins…

Observer les tortues à Kélonia

Les tortues de l’île de la Réunion

- © Tatiana Belova / Shutterstock

Prochain arrêt à Saint-Leu pour découvrir l'observatoire des tortues marines de Kélonia. À la fois aquarium, centre de recherche et musée, le lieu met toute son énergie dans la protection des tortues de mer. Au sous-sol, l'habitat naturel de ces dernières a été reconstitué dans de vastes bassins. Vous pourrez les voir évoluer à travers de larges baies.

Le centre de soins recueille, nourrit et soigne les tortues blessées avant de les relâcher dans l'océan une fois guéries. Kélonia propose des animations interactives afin de sensibiliser les visiteurs à la préservation des milieux naturels indispensables à la survie des tortues.

Infos pratiques

Horaires : Ouvert du lundi au dimanche, de 9h à 18h.

Tarifs : Plein tarif 8€ / Tarif réduit 5€ / Gratuit pour les moins de 4 ans

Visites guidées : À 10h, 11h30, 14h, 15h15 et 16h30. Sans réservation, dans la limite des places disponibles.

Plus de renseignements sur le site de Kélonia, l’observatoire des tortues marines.

Observer les dauphins

Voilà une escapade maritime que vous n’êtes pas prêts d’oublier ! Si vous rêvez de voir des dauphins, sachez que la Réunion est l’un des meilleurs endroits au monde pour les observer dans leur milieu naturel. L’île jouit en effet d’une situation privilégiée et ces animaux espiègles se donnent en spectacle à tous, à proximité directe des côtes. Les possibilités de les observer sont ainsi nombreuses !

Un groupe de dauphins dans les eaux cristallines

- © Joost van Uffelen / Shutterstock

Vous pouvez profiter d’une promenade en mer pour observer les dauphins de plus près : lors d'une reposante croisière en catamaran ou en petit comité sur un semi-rigide ou même de façon plus originale à bord d'un bateau à fond transparent. Les groupes de dauphins, très joueurs, sont souvent de la partie et s’amusent à suivre le bateau ou à faire des sauts hors de l’eau. Magie assurée !

Il est aussi possible, en passant par certains clubs de plongée et prestataires de Saint-Gilles, Saint-Leu et du Port de nager avec les dauphins en masque et tuba. Cette rencontre avec les dauphins est toujours un moment merveilleux et doit se faire en respectant leur espace vital, ainsi que la charte d’observation. Dans tous les cas, pensez à faire appel à des professionnels engagés qui sauront vous transmettre leur passion et vous permettre de les observer dans le respect de ces mammifères exceptionnels.

Témoignage

Si vous souhaitez vivre cette expérience avec les dauphins (ou les baleines), nous vous conseillons de passer par Duocean. C’est une expérience unique, magique, mais surtout respectueuse des animaux à vivre en compagnie de Manu, le créateur du protocole d’observation passive des cétacés.

Observer les baleines

À la Réunion, en plus du spectacle permanent des dauphins, il est possible d’observer les majestueuses baleines à bosse durant la période de l’hiver austral, soit de juin à octobre.

Pour cela, deux options s’offrent à vous. La première est d’observer les baleines depuis les côtes. La Grande Anse au sud ou le Barachois de Saint-Denis, plus au nord, sont par exemple des lieux particulièrement propices, tout comme toute la côte ouest de la Réunion. Le Cap La Houssaye ou la plage de Boucan Canot sont aussi des lieux magnifiques pour les admirer tout en ayant les pieds dans le sable. En revanche, les baleines ne s’approchent jamais très près des côtes, alors n’oubliez pas vos jumelles pour mieux les voir.

Une rencontre impressionnante avec une baleine

- © Aymeric Bein / Shutterstock

La seconde option, bien plus intense et impressionnante, est de naviguer au large pour les approcher au plus près. De nombreuses compagnies proposent des excursions en mer pour les observer dans leur milieu naturel. Mieux encore, tout comme pour les dauphins, certains clubs organisent des sorties de plongée sous-marine, afin de nager proche de ces sublimes mammifères. Au cours de votre sortie en bateau, vous serez probablement rejoints par des groupes de dauphins !

Infos pratiques

La Réunion est une zone protégée et il existe certaines règles à respecter pour observer les mammifères marins. Pour le bien-être et la préservation de la faune océanique, une  « Charte d’approche et d’observation responsables des mammifères marins et des tortues marines à La Réunion » a été mise en place. 

De même, privilégiez les prestataires labellisés O²CR. Ce label est exclusivement réservé à tous les organismes qui s’engagent à respecter les lois en vigueur pour la préservation des espèces marines et leur environnement.

par Camille Parveau
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