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Les chutes Victoria Zimbabwe Terres de voyages
Par Cindy Neves Cindy Neves Chef de rubrique Fiche Profil

Découvrez Les chutes Victoria

Situées à l'embouchure du fleuve Zambèze qui marque la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe, les chutes Victoria sont l'une des plus spectaculaires du monde. Les flux d'eau se jettent sur environ 1 700 mètres de largeur et une hauteur pouvant atteindre un maximum de 108 mètres. Par leur disposition singulière (elles se jettent dans une longue faille du plateau pour ensuite s'échapper par un étroit canyon) elles offrent aux visiteurs un spectacle particulièrement remarquable. Ainsi, elles peuvent être vues de face à une centaine de mètres seulement. Les chutes Victoria sont une étape indispensable si on séjourne en Zambie ou au Zimbabwe.

Egalement appelées Mosi-oa-Tunya (la « fumée qui gronde »), les Chutes Victoria sont le plus grand rideau d'eau du monde. Elles constituent un site d'importance mondiale du fait de leurs caractéristiques géologiques exceptionnelles et de leur beauté incomparable sublimée par les embruns, la brume et les arcs-en-ciel. Les Chutes Victoria s'étendent sur plus de 6 860 hectares et recouvre 3 779 hectares du Parc national de Mosi-oa-Tunya en Zambie et 2 340 hectares du Parc national des Chutes Victoria au Zimbabwe.

Une faune et une flore très riches se sont développées dans la région des chutes Victoria. Girafes, buffles et hippopotames peuples le plateau tandis que de nombreux rapaces ont trouvé refuge en contrebas des chutes. Dans la zone d'embruns de la chute d'eau, la « forêt vierge » est un écosystème fragile. La forêt, qui s'étend sur des sables alluviaux, a besoin d'abondantes ressources en eau et d'un degré élevé d'humidité. Deux critères que les chutes remplissent à merveille. En effet, elles dégagent un panache d'embruns sur une distance maximum de 500 mètres.

Connues de la population locale, les Chutes Victoria furent observées pour la première fois par un Européen en 1855 par l'explorateur écossais David Livingstone. Les Chutes Mosi-oa-Tunya furent alors rebaptisées Victoria en l'honneur de la reine Victoria du Royaume-Uni. Par ailleurs, la ville zambienne voisine porte le nom de l'explorateur. Les Chutes Victoria sont inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1989. Le site est relativement intact. Heureusement car il permet le maintien de divers fonctions, processus et interactions naturels qui le composent, notamment la chute d'eau, les gorges, l'écosystème fluvial, les zones de reproduction, d'habitat ou d'escale d'espèces menacées d'oiseaux migrateurs.

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Les chutes Victoria en images

Les chutes Victoria , Zimbabwe
Le plus grand rideau d'eau du monde

Les flux d'eau mesurent environ 1 700 mètres de largeur.

© Edan / 123RF
Les chutes Victoria , Zimbabwe
La fumée qui gronde

Etant donné l'ampleur du spectacle, on peut voir les chutes de face à une centaine de mètres.

© Przemyslaw Skibinski / 123RF
Les chutes Victoria , Zimbabwe
Un immense mur opaque

A cause de la force des flux de l'eau, un rideau opaque semble flotter en permanence.

© Dmitry Pichugin / 123RF
Les chutes Victoria , Zimbabwe
Deux parcs en un seul

Les chutes Victoria sont à cheval entre deux parcs nationaux de Zambie et du Zimbabwe.

© Steven Heap / 123RF
Les chutes Victoria , Zimbabwe
Le règne de l'humidité

Sur place, le degré d'humidité est très élevé.

© Edan / 123RF
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