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Le Musée national du Bardo

Le musée a pris ses quartiers dans les anciens appartements du Palais des beys de Tunis.

© Francisco Lozano Alcobendas / 123RF
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Le Musée national du Bardo Tunisie Terres de voyages
Par Nicolas Pelé Nicolas Pelé Chef de rubrique Google Twitter Fiche Profil

Découvrez Le Musée national du Bardo

L'histoire du Bardo commence avant même son ouverture. Car le musée a pris ses quartiers dans les anciens appartements du Palais des beys de Tunis s'il vous plait. Chef d'œuvre de l'architecture husseinite du XIXème siècle, le Bardo débute sa carrière durant le protectorat français, dès 1885, en adossant le rôle de musée des antiquités nationales. En 1888, il devient le musée Alaoui. Il faut attendre 1956 pour qu'il soit baptisé du nom qu'on lui connait aujourd'hui dans le monde entier. Dérivant de l'espagnol Prado, Bardo est tout simplement le nom de ce quartier de Tunis où s'étaient installés de nombreux musulmans andalous fuyant la Reconquista. Ouvert de 9h30 à 16h30 en hiver et de 9h à 17h en été, il se trouve juste à côté du Parlement tunisien. Ce joyau aux airs de palais de l'Alhambra est aussi l'ancienne résidence de la famille royale turque.

Quatre ans de travaux ont été nécessaires pour rénover et étendre ce musée, qui abrite tout simplement la plus grande collection mondiale de mosaïques ! Aujourd'hui, en plus des deux édifices historiques, un bâtiment flambant neuf a ouvert ses portes en 2012 afin de célébrer en grande pompe la réouverture du musée.

Si le Bardo a évolué avec les années, il conserve religieusement les vestiges de son illustre passé qui ont fait de lui un monument historique. Et les visiteurs de pouvoir admirer les espaces nobles en stuc ciselé avec de jolis motifs, les carreaux de mosaïques zellige, les panneaux de céramique de Qallaline et bois doré peint ou les plafonds d'origine de toute beauté en plus des œuvres exposées dans les bâtisses d'origine.

Comme ses confrères le Prado (avec qui on le confond régulièrement à cause de son nom à la sonorité proche !) à Madrid ou le Louvre à Paris, ce musée s'apprivoise en plusieurs journées. Les extensions, de 9 000 m², ont en effet doublé la surface des lieux, qui retracent l'histoire de la Tunisie sur 32 000 m² d'expositions. Les collections couvrent la préhistoire et les époques phénicienne, punique, numide, romaine, chrétienne et arabo-islamique. On se promène aujourd'hui dans six départements nouveaux consacrés à la Préhistoire, à la période punique, à la civilisation numide, au trésor sous-marin de Mahdia, à l'Antiquité tardive et à l'Islam.

La partie historique du musée s'attaque quant à elle à la période romaine et présente la plus importante collection de mosaïques du monde, dont la pièce maîtresse est Le Triomphe de Neptune, œuvre monumentale du IIème siècle. Dès l'entrée, on peut admirer une mosaïque de 140 m² provenant de Sousse. Elle fut retrouvée dans la maison d'une riche famille du 3ème siècle après J.-C. On y admire notamment Neptune (Poséidon pour les Grecs), le dieu de la mer, sur son char avec son trident, tiré par des chevaux marins, entouré par des hippocampes, des sirènes (ailées et non pas avec une queue de poisson), et autres naïades. Autres pièces maitresses du musée, le baptistère quadrilobe de Kélibia, Des mosaïques représentant Diane, déesse de la chasse, ou encore Ulysse enchaîné au mât de son navire pour résister au chant des sirènes, et surtout la superbe mosaïque du IIIème siècle après J.-C., trouvée intacte à Sousse représentant le poète Virgile et les deux muses de la poésie et de l'éloquence, Calliope et Clio. C'est la Joconde du Bardo !

Le musée du Bardo a malheureusement été victime d'un terrible attentat le 18 mars 2015 provoquant la mort de 22 personnes dont 20 touristes, auxquels une plaque rend hommage.

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Le Musée national du Bardo en images

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De superbes mosaïques

Ulysse résistant au chant des sirènes.

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Un édifice historique

Chef d'oeuvre de l'architecture husseinite du XIXème siècle.

© Giuseppe Masci / 123RF
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32 000 m² d'expositions

Ce musée s'apprivoise en plusieurs journées.

© Francisco Lozano Alcobendas / 123RF
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Un musée agrandi en 2012

Les extensions, de 9 000 m², ont en effet doublé la surface des lieux. On se promène aujourd'hui dans six nouveaux départements.

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Une institution en Tunisie

La plus importante collection de mosaïques du monde.

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