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Amphithéâtre d'El-Jem

Tunisie Terres de voyages
Par Nicolas Pelé Nicolas Pelé Chef de rubrique Google Twitter Fiche Profil

Découvrez Amphithéâtre d'El-Jem

A 60km de Sousse, aux confins du désert du Sahel et de la forêt d'oliviers se trouve l'amphithéâtre d'El-Jem, également appelé Colisée de Thysdrus. Cet amphithéâtre romain de 148 mètres de long sur 122 de large et haut de 36 mètres, est la plus vaste ruine du Maghreb. Il ne fut jamais terminé et n'a jamais servi : les Vandales sont arrivés trop vite, puis les Arabes et les Hilaliens. L'amphithéâtre inachevé fut transformé en forteresse par les Byzantins.

Pendant longtemps, le Colisée El-Jem servit de carrières aux populations locales. Heureusement son excellente restauration permet aujourd'hui d'admirer l'un des plus beaux sites archéologiques du Maghreb. L'amphithéâtre d'El-Jem est un important vestige d'une cité du IIème siècle, Thysdrus, qui comptait environ 30 000 habitants. Elle bénéficie à l'époque, d'une position-clé, la Tunisie centrale est alors un carrefour routier. La cité se développe et prospère, même après la prise de pouvoir de Gordien. Cet empereur éphémère qui fit construire le Colisée El-Jem en 230 après J-C se suicida après quelques semaines de règne. Aujourd'hui l'amphithéâtre accueille des manifestations culturelles et des concerts comme le Festival international de musique symphonique d'El-Jem.

En raison de sa situation " au milieu des immensités steppiques plus ou moins nues " (Hédi Slim), l'amphithéâtre impressionne par son aspect massif et par la beauté de la platine de ses murs. Erigé sur un terrain plat au nord de la cité antique, le Colisée d'El-Jem est le seul édifice du monde romain à avoir été bâti en pierre de taille et la seule construction de la cité bâtie en grès dunaire, signe du prestige de ce monument. Avec le temps, le matériau blanc au moment de son extraction, est devenu ocre.

Autrefois, la façade comportait 64 arcades sur trois étages. Les colonnes du rez-de-chaussée et du troisième niveau sont d'ordre corinthien, celles du second niveau sont d'ordre composite ce qui la différencie du Colisée de Rome dans lequel les ordres se succèdent différemment (dorique, ionique, corinthien). Cette répartition renforce également la personnalité africaine de l'édifice. Néanmoins l'amphithéâtre d'El-Jem possède une similarité avec le Colisée de Rome : tous les deux ont encore une façade intacte à trois niveaux de galeries, bien qu'ils aient perdu leur attique (partie supérieure venant couronner une construction).

Le Colisée El-Jem figure depuis 1979 au patrimoine mondial de l'Unesco. Partiellement détruit, l'édifice a bénéficié d'une restauration et d'une consolidation grâce au gouvernement tunisien et à une société privée. Aujourd'hui, la remise en état des gradins destinés à quelques 500 personnes contribuent à la réanimation culturelle du monument. Une visite s'impose également au musée de mosaïques romaines.

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Amphithéâtre d'El-Jem en images

El-Jem , Tunisie
Mosaïque d'El-Jem

En plus de ses magnifiques mosaïques, la ville d' El-Jem accueille chaque année un festival dédié à cet art.

© Franco Volpato / 123RF
El-Jem , Amphithéâtre d'El Jem , Tunisie
Amphithéâtre d'El Jem

Outre son célèbre et imposant amphithéâtre, la ville possède deux autres arènes de plus petit gabarit.

© Christopher Fell / 123RF
El-Jem , Musée archéologique d'El-Jem , Tunisie
Musée archéologique d'El-Jem

Le musée archéologique d'El-Jem expose des mosaïques des antiques villas romaines du site de Thysdrus.

© Franco Volpato / 123RF
El-Jem , La ville d'El-Jem , Tunisie
La ville d'El-Jem

Une riche collection de statues témoigne de l'occupation romaine.

© Christopher Fell / 123RF
El-Jem , Mosaïque d'El-Jem , Tunisie
La plus vaste ruine du Maghreb

L'amphithéâtre d'El Jem ne fut jamais terminé et n'a jamais servi : les Vandales sont arrivés trop vite...

© Christopher Fell / 123RF