Pai
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Pai

Par Cindy Neves Cindy Neves Chef de rubrique Fiche Profil

Avant de partir

En provenance de Chiang Mai, on rejoint le village de Pai, situé pratiquement sur la frontière birmane, après 272 virages, sur une route sinueuse de montagne, dans la région de Mae Hong Son. Comptez au moins trois heures de trajet et une bonne concentration pour résister au mal de la route. Mais le voyage en vaut la peine : aucune ville imposante, mais quatre petites routes qui se croisent, un marché nocturne qui se termine à 21h00, les montagnes en arrière-plan et une atmosphère de sérénité, plutôt surprenante après la visite des grands lieux touristiques.

Paisible, Pai est surtout connu des backpakers australiens et anglophones qui s'y arrêtent avant et après un trekking dans les environs. La jungle et les montagnes sont à portée de main.

À voir

À l'exception d'un temple de style birman, Pai ne compte pas de monuments particuliers. Ce qui est assez évident, vu les dimensions du village.

La véritable attraction de Pai est la nature qui l'entoure : la forêt et la montagne pour de simples promenades ou un vrai trekking, la rencontre avec les tribus du nord...

À faire

Traversé par la rivière du même nom qui poursuit son cours jusqu'en Birmanie, Pai est situé à proximité des différents villages appartenant aux ethnies du nord. Si vous avez le temps, découvrez la nature environnante jusqu'à Soppong.

Les plus

  • +  La tranquillité des lieux
  • +  Les parcours de trekking dans les environs
  • +  Lieu de départ pour rencontrer les tribus du nord

Les moins

À penser

Les nuits de Pai, petite et tranquille, ne sont pas animées comme à Chiang Mai ou à Chiang Rai : son « marché nocturne » est plutôt un « marché du coucher du soleil ». Il se termine vers 21h00, au plus tard. Mieux vaut y être avant 20h00.

À éviter

Comme ailleurs en Thaïlande, on vous jugera malpoli si vous vous énervez ou élevez la voix.

À déguster

Comme dans toute la région du nord, les spécialités culinaires de Pai, situé sur la frontière birmane, sont très différentes de la gastronomie du sud. Bien que les restaurants touristiques proposent pour la plupart une certaine uniformité au niveau des menus, sans tenir compte de la cuisine régionale appréciée par la clientèle occidentale, les serveurs ne manqueront pas de vous donner de bons conseils.

À rapporter

Vous pourrez acheter dans les villages situés en plein territoire des tribus du nord des produits artisanaux des différentes ethnies.

Le marché nocturne de Pai, qui se termine assez tôt vers 21h00, propose des objets artisanaux des tribus du nord ainsi que des produits plus occidentaux, destinés aux routards qui accourent nombreux : des t-shirt colorés, des sacoches, des sac à dos, etc.
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