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Koh Tao

  • Koh Tao Island
    © David Ewing / age fotostock
Cindy Neves
Cindy Neves Expert destination Thaïlande

La plus petite des îles du Golfe de Thaïlande a un seul synonyme : l'immersion. En effet, Koh Tao règne en souveraine sur les localités où l'on pratique la plongée. Ce n'est certes pas grâce aux fonds marins qui ne sont pas particulièrement renommés, comme pourra le confirmer tout habitué de la plongée, surtout par rapport à certaines localités de la Mer des Andamans ; en fait, l'îlot de la tortue est connu pour les prix absolument imbattables qu'elle pratique pour les séances, les baptêmes et les passages de niveaux dans le secteur de la plongée. Ainsi, cette île, avec ses quelques 21 kilomètres carrés, vit au rythme de la mer, dans une atmosphère bon enfant et légèrement rustique, qui convient à ceux qui recherchent un peu de Nature.

Koh Tao : que faire ?

Un seul mot : "diving". L'île de Koh Tao se consacre exclusivement à la plongée. On y compte de nombreux centres PADI et différents hôtels (<à href="http://https://www.easyvoyage.com/hotels/koh-tao-island/koh-tao-coral-grand-resort-368477"voir le Coral Grand Resort) tout le monde s'organise à fond autour de cette activité. Si les fonds n'arborent pas la beauté de leurs voisins dans la Mer des Andamans, ils sont tout de même agréables, surtout pour les débutants. Le prix est l'avantage principal : Koh Tao est une des destinations "diving" les moins chères de la zone, tout en disposant d'infrastructures complètes et d'instructeurs compétents.

Il y a peu de choses à voir sur l'île de Koh Tao qui compte surtout quelques points panoramiques d'où l'on peut admirer les couchers de soleil : la Nangyuan terrasse sur la pointe nord ou un belvédère au centre de l'île organisé avec un bar panoramique.

  • L'atmosphère conviviale
  • Les prix réduits des séances de plongée
  • Les petites plages

Pense-bête

L'île de Koh Tao est reliée à la Thaïlande continentale et à Koh Samui, où se trouve l'aéroport le plus proche, par deux liaisons journalières, en catamaran. En mars et en avril, avant la saison des pluies, la météo pourrait ne pas être clémente. Si vous souffrez du mal de mer, munissez-vous de médicaments : en cas de vent, le catamaran fait des bonds impressionnants sur les vagues.

À éviter

Rares sont ceux qui passent par Koh Tao sans essayer au moins une plongée. Toutefois, si vous avez programmé une courte excursion sur l'île, à la fin de vos vacances, sachez qu'il fortement déconseillé, et aucun moniteur de plongée qui se respecte ne vous permettra de le faire, de prendre un avion dans les 24 et 48 heures qui suivent une séance de plongée (pour des raisons liées à la pression interne). Pour une étape finale sur Koh Tao, il faut donc calculer au moins 3 jours avant le retour en avion, si vous souhaitez essayer la plongée.

Koh Tao : que manger ?

Le choix est vaste : du curry vert, des légumes, du riz frit, de la soupe, des plats de légumes secs, etc... N'oubliez pas de goûter le fameux pad thaïlandais et le somtom (une salade de papaye verte), plus ou moins épicé selon les restaurants. Ici, personne ne choisit de mets et tout le monde partage les plats.

Selon la tradition de l'île, les plats typiques s'agrémentent de poisson, de calmars, de crevettes, simplement cuisinés au barbecue.

Koh Tao : que rapporter ?

Koh Tao possède très peu ou pas du tout d'artisanat. La plupart des boutiques se situent dans le village et dans le port de Mae Haad. Ici, pas de belles surprises, au contraire. Les petits magasins, tous identiques, sont bien alignés, et proposent des paréos, des palmes, des maillots et un pseudo-artisanat.

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