Asie; Thaïlande; Chiang Mai;
© Phaitoon Sutunyawatchai / 123RF
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Chiang Mai

Par Cindy Neves Cindy Neves Chef de rubrique Fiche Profil

Avant de partir

Chang Mai, la mythique et plus importante ville du nord de la Thaïlande (la capitale de l'état) se distingue par ses nombreux attraits touristiques. Des temples, bien sûr. Mais aussi, des ruelles animées et un marché de nuit exceptionnel. Surnommée la rose du nord, Chang Mai possède une identité culturelle tribale unique. Ses habitants parlent encore dans leur propre dialecte et perpétuent des coutumes millénaires. Chang Mai fascine également par la richesse de la décoration de ses temples et par la diversité de son artisanat : les objets en argent, en bois et céramique sont très fins et décoratifs.

L'importance historique de Chang Mai provient de sa localisation géographique sur une ancienne route commerciale.

Au-delà des frontières de la ville, la fertile vallée du Ping (rivière qui traverse la ville) recèle des paysages à couper le souffle : montagnes couvertes de forêts (dont le plus haut sommet de Thaïlande), jungles et rivières. Des tribus traditionnelles peuplent les villages traversés. Elles vivent éloignées du monde moderne, selon leurs propres codes, notamment vestimentaire incarné par des tenues colorées, très travaillées.

À voir

Des temples, des temples et encore des temples... Chang Mai regorge, vous l'avez deviné de différents spécimens de monuments aux toits dorés et aux architectures raffinées. Ils sont en effet plus de 300 !
Nous vous conseillons également d'aller à la rencontre des tribus montagnardes, un moment unique. Pour y arriver, il faut parfois traverser montagnes et bois à pied ou à dos d'éléphant. Les amateurs de hauteur, se dirigeront vers Doi Inthanon, la montagne la plus élevée de Thaïlande située au cœur d'un parc national du même nom.

À faire

Les amateurs de galipettes en tous genres se distrairont à l'Eléphant Nature Park. Vous pourrez y voir des éléphants jouer au football ou encore peindre des tableaux. Bien sûr ne manquez pas de faire un trekking à dos d'éléphant. Autre option, un rafting en rivière ou un safari en voiture à travers la jungle ou la vallée du Ping.

Les plus

  • +  Attraits de la grande ville thaïe
  • +  Quantité de temples
  • +  Richesse culturelle

Les moins

  • -  Architecture quelque peu anarchique

À penser

En fonction du nombre de jours que vous aurez sur place, prenez le temps de réfléchir si vous voulez faire 4 heures de route pour aller à Chang Rai, une ville certes plus typique, mais moins riche au niveau culturel. Elle se trouve près du Triangle d'Or, un lieu plus symbolique que véritablement captivant.

À éviter

Les femmes ne doivent pas toucher aux moines, pour eux c'est une offense. Ils n'apprécient pas non plus d'être photographiés en train de prier. La tenue vestimentaire pour entrer dans les temples revêt son importance : il convient de se déchausser et de porter des tee-shirts avec des manches au minimum.

À déguster

La cuisine thaïe est un véritable délice pour les amateurs d'épices. Elle allie à merveille saveurs et senteurs. Goutez aux traditionnelles soupes tom yam, l'une à base de lait de coco et l'autre de poulet.

À rapporter

Statuettes en bois, vêtements, montres, le marché de nuit de Chang Mai est le royaume de la contrefaçon. Attention, la législation est très stricte en la matière et une petite incartade pourra vous coûter très cher. Ne négligez pas les magnifiques tissus en tous genres, les nappes, chemins de table et couvre-lits aux couleurs et imprimés variés et charmants.
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