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Voyage en Thaïlande pour succomber au pays du sourire

La Thaïlande ! Un pays qui a toujours fait de l'effet aux touristes et particulièrement aux Français. Certains y vont pour ses plages de rêves, d'autres profitent du voyage pour tester la gastronomie haute en couleur tandis que d'autres, encore, se perdent dans la visite de temples, de marchés de nuit ou même, dans les villages les plus reculés, au beau milieu de la jungle. Que l'on soit plutôt découverte, farniente ou vie nocturne, la Thaïlande ne manque de rien. A cela s'ajoute la gentillesse infinie et le respect de sa population. Après un voyage sur place, on n'a qu'une seule idée en tête : y retourner !
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    © Prasit Rodphan / 123RF
    Bouddha au Wat Mahathat dans le parc historique de Sukhothai

    Ancien temple de la famille royale, ce haut-lieu du bouddhisme aurait été érigé dans la seconde moitié du XIVème siècle.

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    © RM Nunes Photography
    Le bouddha porté par des racines

    Cette tête de Bouddha en grès, emprisonnée par les racines tentaculaires de figuiers, est l'un des vestiges bien connus du temple Wat Maha That (ou Wat Mahathat), dans le centre du vieux Ayutthaya.

Cindy Neves
Cindy Neves Expert destination Thaïlande

Autrefois appelé le Royaume du Siam, on parle désormais du Royaume de Thaïlande et ce, depuis 1939. Le territoire s'étend sur plus de 500 000 km². Il est entouré par le Laos, la Malaisie, la Birmanie et le Cambodge. Le centre du pays est constitué par une immense plaine dominée par le plus grand fleuve thaïlandais, le Chao Phraya. C'est ici que l'essentielle de la population thaïlandaise habite. Cette zone est entourée de montagnes. Mais c'est au Doi Pia Fai que culmine le relief, à 1 270 mètres d'altitude. Arrive ensuite le plateau de Khorat qui est bordée par la vallée du Mékong.

Un voyage en Thaïlande est une immersion au coeur d'une multitude de temples. On n'en compte pas moins de 30 000 éparpillés dans tout le pays. Rares sont les personnes qui les connaissent tous mais il ne faut incontestablement pas rater le Wat Phra Kaeo. Il s'agit du plus connu et du plus sacré de tout le pays car il protège le fameux Bouddha d'Emeraude datant du XVe siècle. Ce dernier se trouve dans le quartier historique de Bangkok. La capitale de la Thaïlande s'appelle également Krung Thep, signifiant la " ville des anges ".
A l'origine, elle n'était qu'un petit village qui correspond aujourd'hui au quartier de Thonburi, situé sur la rive droite de la Chao Phraya. C'est en 1972 que le lieu fusionne avec Bangkok, alors installé de l'autre côté du fleuve. La capitale thaïlandaise est un savant mélange de temples dorés, de bazars et de tours de verre. Rien de tel qu'une promenade à bord d'une pirogue pour découvrir les marchés flottants et le goût incomparable de ses fruits tropicaux.

Le pays compte plusieurs milliers d'îles offrant des plages de sable fin aux couleurs peu répandues, qui laissent un souvenir de paradis. Elles se partagent entre la mer d'Andaman - appartenant à l'océan Indien - et la mer de Chine. Les plus proches des côtes sont souvent les plus touristiques.
L'indétrônable Phuket est la plus grandes des îles du pays. Elle est séparée du continent au nord par le détroit de Pak Prah mais reliée par un pont de 600 mètres de long. Après Bangkok, il s'agit de la région la plus riche de Thaïlande. On peut s'y rendre au plus court par les airs. Mais le moyen de transport le moins cher est le train, cependant, il faut compter 14 heures de bus pour parcourir les 900 km qui séparent l'île de Bangkok.

De l'autre côté du continent, Koh Samui est la deuxième plus grande île du pays. La " perle de la mer de Chine " a connu un développement tardif. Ses routes étaient toujours en terre jusqu'à l'arrivée des premiers touristes à la fin des années 1980. Pour rejoindre ses superbes plages, on monte à bord d'un ferry ou d'avion. L'aéroport international de Koh Samui était à l'origine privé. L'embarcadère du Big Bouddha se trouve à proximité. D'ici, on peut se rendre entre autres à Koh Pha Ngan, à Koh Tao et Chumphon.
On n'oubliera pas ici de mentionner la chaleur et l'accueil de la population thaïlandaise. Prenez plaisir à découvrir ses traditions harmonieuses et raffinées.

Thaïlande : les chiffres clés

Superficie : 198195.0 km2

Population : 63525062 habitants

Décalage horaire : + 6 h hiver/+ 5 h été.

  • Plage, mégapole ou montagne, sport, farniente ou culture : il y en a pour tous les goûts.
  • Les Thaïlandais ont un rare sens de l'accueil.
  • La gastronomie thaïlandaise est très raffinée et variée.
  • Du Nord au Sud, les distances sont importantes.
  • Très peu de Thaïlandais parlent le français.
  • La conduite des locaux est dangereuse

Thaïlande  : que visiter ?

Thaïlande : que rapporter ?

Il est difficile de résister à la tentation, d'autant que les prix sont bas. Incontournables : le marché du week-end de Chatuchak à Bangkok, et le bazar de nuit de Chiang Mai. On y trouve de tout : antiquités fausses ou vraies, objets tribaux, artisanat en bois et argent du Nord, belles soieries de l'Isaan, montres, vêtements. On préférera les produits non-griffés aux contrefaçons, souvent de médiocre qualité et peu appréciées des douaniers français. Dans les villes, les tailleurs indiens vous font des vêtements sur mesure en 24 h. Les commerces ouvrent généralement de 8 h à 19 h tous les jours.

Thaïlande : que manger ?

Elle est classée parmi les meilleures cuisines du monde et ce n'est pas pour rien. Pad Thai (à base de nouilles sautées et agrémenté de pousses de soja, d'oeuf, de tofu et de crevettes), currys au lait de coco et autres pineapple rice (riz frit mélangé à de l'ananas et présenté dans un ananas) sont tout simplement à tomber ! Et ce, dans tous les sens du terme. En effet, si la cuisine thaï utilise une infinité d'herbes fraîches (coriandre, citronnelle, basilic), elle est également friande d'épices. En somme, ça pique ! Si vous ne voulez pas finir avec la bouche en feu, mieux vaut demander " maï phet ", ou dire le nombre de piments que vous souhaitez dans votre plat. En dessert, on pourra déguster les fruits tropicaux, juteux et savoureux, dont les délicieux mangoustans ou encore, le fruit du dragon. Mais venir en Thaïlande et ne pas goûter l'un des meilleurs desserts du monde, le mango sticky rice, c'est passer à côté de son voyage.

Thaïlande : quelles sont les particularités culturelles ?

La Thaïlande est le pays du bouddhisme. Près de 95% de la population adhère à cette religion. Au cours de leur vie, les Thaïlandais doivent au moins une fois revêtir la robe safran pour s'immerger dans la vie de moine. Durant cette période, ils participent à la rénovation ou à la construction des temples du pays. Ce lieu de culte est d'ailleurs appelé " wat ".

Lors d'un séjour en Thaïlande, c'est au voyageur de s'adapter aux us et coutumes du pays et non l'inverse. Il faut donc respecter quelques règles essentielles.
Designer quelque chose du pied n'est pas correct.
On retire ses chaussures lorsque l'on est invité à entrer dans des lieux privés comme chez l'habitant. Il faut faire de même pour pénétrer à l'intérieur des temples. Si on s'assoie, on ne met pas les pieds face à la statue de Bouddha. Pensez à porter une tenue descente lors des visites. Certains endroits ne sont pas accessibles si on a les jambes découvertes. Des gardes sont chargés de contrôler les tenues des voyageurs à l'entrée.


Il faut respecter le roi et sa famille. Au cinéma ou dans la rue, il faut se lever si l'hymne national retentit ou si le portrait royal est exposé.
On ne fume pas dans les lieux publics, qu'on soit dans un restaurant, dans un bar ou même dans le lobby d'un hôtel.
Ne prenez pas la mouche si la personne qui vous devance ne vous tient pas la porte en entrant ou en sortant d'une boutique, ce geste de savoir-vivre chez nous ne se pratique pas là-bas.
On garde son calme et son sourire en toutes circonstances, pour marchander comme pour régler un différend. Les Thaïs aiment qu'on les fasse rire.

A ne pas oublier : passer par la case massage, et en particulier le traditionnel massage thaï. C'est vraiment une expérience à vivre. Si jamais vous n'avez pas le temps d'en profiter - mais vous le regretterez - passer au moins par un salon de massage pour profiter d'un massage des pieds : relaxation garantie et petit sieste quasi systématique. Les rues regorgent de boutiques dédiées. La décoration n'est pas toujours adaptés à ceux des Occidentaux mais l'important est d'être reçu par une Thaïe.

Thaïlande : conseils pour votre voyage

Le tourisme attire des voyageurs du monde entier en Thaïlande, avec des prix défiants toute concurrence. On se doit avant tout d'évoquer la qualité de l'accueil. Le pays ne serait pas la première destination touristique d'Asie sans son impeccable sens de l'hospitalité. La destination n'a plus rien à prouver en termes de service et d'hébergement.

Pour se rendre sur place, il faut compter environ 12h00 de trajet. Thaï Airways et Air France notamment proposent des vols directs pour Bangkok. On peut préférer prendre une compagnie européenne, Lufthansa ou British Airways, en transitant via Francfort ou Londres par exemple. L'arrivée à l'aéroport est un instant mémorable tant l'humidité, la chaleur et la pollution forment un trio oppressant et dépaysant. Compter ensuite une bonne heure pour gagner le centre-ville en taxi, Bangkok est une ville souvent débordée par les embouteillages.

Attention, sachez qu'une taxe de 500 THB vous est demandée à la sortie du territoire (incluse le plus souvent dans les voyages à forfait vendus par les tour-opérateurs).

A Bangkok, pour sentir pleinement les contrastes et le pouls saccadé de la ville moderne, n'ayez pas peur d'emprunter tous les types de transport : tuk-tuks, motos-taxis, bateaux express sur le fleuve Chao Phraya et sur l'étonnant Khlong Saen Saep.

Dans le Sud, n'oubliez pas que, derrière les plages, se dissimulent de beaux parcs nationaux. Notamment celui de Khao Sok, dont la jungle et les vertigineux pitons karstiques baignent dans un lac de retenue. Enfin, il reste encore quelques îles peu visitées et sauvages, notamment celles du Parc national maritime de Tarutao, à l'extrême sud du pays.

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