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Asie; Taïwan; Nan Tou;
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Nan Tou

Par Nicolas Pelé Nicolas Pelé Chef de rubrique Google Twitter

Avant de partir

Situé au centre de Taiwan dans le district de Nantou, le lac de la Lune et du Soleil, le plus connu de l'île, offre des paysages bucoliques dignes d'une estampe chinoise, entouré de montagnes recouvertes de forêts de bambous et de cerisiers en fleurs : une atmosphère féérique à souhait. Les eaux limpides et calmes du plus grand lac de Taiwan (8 km²) reflètent les montagnes environnantes dont les sommets restent cachés dans une mystérieuse brume. La partie ouest du lac évoque un croissant de lune, alors que la partie orientale est ronde comme le soleil, voilà pour l'explication de son nom poétique. Parsemé de filets de pêcheurs, de temples et pagodes, ce lac situé dans le district de Nantou, à 750 mètres d'altitude, abrite sur ses berges le Lalu Sun Moon Lake, l'un des fleurons de l'hôtellerie taïwanaise, mais aussi The Sun Moon Lake hotel et le Fleur de Chine. Au milieu du lac, l'île secrète de Lalu, où Tchang Kaï Shek aimait méditer et prendre son petit déjeuner, est interdite au public. Seuls les indigènes de la tribu des Thao l'utilisent parfois pour des cérémonies. Et pour découvrir ces richesses, rien de tel que le train à grande vitesse taïwanais, le HSR (High Speed Rail). De technologie japonaise, il ringardise notre TGV, filant à plus de 300 km/h à bord de wagons tout confort et spacieux, sans bruit ni vibration. Au départ de la capitale Taipei, on gagne ainsi en seulement 49 minutes Taichung, la troisième ville du pays et point de départ pour le lac de la Lune et du Soleil.

À voir

La pagode Tsen érigé par Tchang Kaï Shek en mémoire de sa mère ou encore le temple confucéen de Wen Wu, aux magnifiques toits jaunes vernissés. Au détour du temple, un escalier de 365 marches mène aux rives du lac : Sur chaque marche est inscrit le nom de personnages célèbres nés le jour de l'année correspondant. Vous saurez ainsi qui est né le même jour que vous !

À faire

Du vélo sur la piste cyclable qui fait le tour du lac du Soleil et de la Lune, l'une des plus belles routes cyclables du monde. Des chemins de randonnée parcourent le lac dévoilant de nombreuses richesses (temples, pagodes, etc.). On peut également faire le tour du lac (30 km) en VTT, et bien sûr en bateau. Grâce à un système de tampon sur le bras, on emprunte n'importe quel bateau comme un bus, pour se rendre d'un point à l'autre du lac. Il y a trois arrêts pour prendre un bateau : Shueishe, village principal où se trouve le petit port face à l'île de Lalu, Syuanguang, où l'on visite temples et pagodes dans une forêt de bambou, et Xidashao, village aborigène, point de départ du fameux téléphérique. Les cabines bleues (comme le lac), rouges (comme le soleil) et jaunes (comme la lune) traversent de spectaculaires paysages sur 1,8 km pour vous déposer en 10 minutes à 1 000 mètres d'altitude au centre culturel aborigène, reconstitution d'un village traditionnel aborigène. Des reconstitutions fidèles (cabane du chef, canöé de pêcheurs, totem, personnages, spectacles, danses, etc.) permettent de se faire une idée de l'ancien mode de vie des aborigènes. Un minibus touristique fait le tour du domaine. De là, un second téléphérique vous emmène dans un parc d'attraction.

Les plus

  • +  Le superbe cadre naturel.
  • +  La richesse culturelle (pagodes et temples, etc.).
  • +  Le parc d'attractions et le village aborigène mitoyen.
  • +  Des paysages bucoliques dignes d'une estampe chinoise.
  • +  Un lac entouré de montagnes recouvertes de forêts de bambous et de cerisiers en fleurs : une atmosphère féérique à souhait.
  • +  Des sources chaudes naturelles.

Les moins

  • -  Le manque de charme des bâtiments construits au bord du lac.
  • -  L'aspect trop touristique du village aborigène.
  • -  Les haut-parleurs diffusant de la musique trop forte sur les bateaux.
  • -  Le lac est rarement ensoleillée.

À penser

Si vous venez de Taipei, pensez à prendre le HSR (High Speed Rail), le train à grande vitesse taïwanais, bien plus agréable et pratique que l'avion ou la voiture ! De technologie japonaise, il ringardise notre TGV, filant à plus de 300 km/h à bord de wagons tout confort et spacieux, sans bruit ni vibration. Au départ de la capitale Taipei, on gagne ainsi Taichung, la troisième ville du pays et point de départ pour le lac de la Lune et du Soleil, en seulement 49 minutes.

À éviter

Il est interdit de se rendre sur l'île secrète de Lalu, au centre du lac, réservée aux aborigènes de la tribu locale des Thao, pour leurs cérémonies. A l'époque, Tchang Kai Chek aimait y prendre son petit-déjeuner...

À déguster

La cuisine taïwanaise fait partie des points forts de la destination, l'une des plus raffinées du monde riche des apports des nombreuses influences de cuisines asiatiques. Les plus téméraires pourront goûter au tofu puant, à la glace salée aux œufs et aux œufs de cent ans, que l'on trouve un peu partout sur les rives du lac. Participer à une cérémonie du thé est une expérience incontournable à Taiwan. Les collines autour du lac sont couvertes de plantations de thé. C'est la seule région de Taïwan qui produit du thé assamais, une variété importée d'Inde et introduite dans l'île par les Japonais en 1925. Ce thé noir est devenu une spécialité de la région du lac du Soleil et de la Lune, de même que les poissons pêchés dans le lac.

À rapporter

Un voyage à Taiwan est bien sûr l'occasion de ramener du thé parmi les plus réputés du monde, ainsi que le service qui va avec.
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