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Moyen-Orient; Sultanat d'Oman; Khasab;
© René Mattes
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Khasab

Par Nicolas Pelé Nicolas Pelé Chef de rubrique Google Twitter

Avant de partir

Séparée du reste du territoire omanais par une zone territoriale appartenant à l'Emirat de Sharjah, aux Emirats Arabes Unis, la péninsule du Musandam se trouve à 1h d'avion au nord de Mascate. La porte d'entrée de cette enclave omanaise située à la pointe nord des Emirats Arabes Unis est Khasab (à 640 km au nord de Mascate), principale ville de cette province d'une grande importance stratégique, bordée par le golfe arabo-persique à l'ouest, le détroit d'Ormuz au nord et le golfe d'Oman à l'est. Le meilleur endroit pour observer les dauphins est Khasab, au nord de la péninsule, où se trouve l'hôtel Atana Khasab.

À voir

Récemment restauré, le joli et imposant fort de Khasab (édifié au 16ème siècle par les Portugais) domine la rade et le port. Il abrite un intéressant musée sur les traditions du sultanat (bateaux restaurés, habitations reconstituées...).
Le fjord le plus spectaculaire de la région est celui de Khor al Sam, que l'on remonte au départ de Khasab.

À faire

Les impressionnants fjords du Musandam sont propices à de superbes excursions en bateau, et plus précisément en dhow traditionnel en bois (boutre), c'est encore plus sympathique ! Après s'être extasié devant des paysages uniques de montagnes désertiques plongeant dans la mer, avoir repéré ça et là quelques habitations de pêcheurs, guetté les bancs de thons et photographié les dauphins qui suivent l'arrière du navire, la pause pique-nique au fond du fjord est un bonheur. On n'oubliera pas de plonger dans le monde du silence et nager en compagnie des raies et des tortues marines.

Les plus

  • +  La présence d'un aéroport et d'un port.
  • +  La grande probabilité de voir des dauphins.

Les moins

  • -  Il n'y a pas grand chose à faire.

À penser

Le Musandam est une région très isolée. Il n'y a pas de vol direct et vous devrez passer par Mascate ou Dubaï.
Propriété du gouvernement omanais, la National Ferry Company (NFC) assure 4 fois par semaine uen liaison en catamaran rapide entre Mascate et Khasab (Musandam) en 6h. Ces bateaux embarquent également des véhicules. Une alternative intéressante au voyage par la route car elle permet d'éviter les formalités de visas à la frontière avec les Emirats Arabes Unis.

À éviter

Pendant la période du ramadan, évitez de boire de l'eau, de manger ou de fumer dans les lieux publics. Ne photographiez par les femmes, même voilées, sans leur demander leur autorisation.

À déguster

Des mezzés libanais, des spécialités asiatiques et indiennes, le poisson pêché du jour. Les repas se terminent souvent par un excellent thé à la menthe aussi savoureux qu'au Maroc.

À rapporter

Le plus fabuleux encens du monde ! Outre le Yémen et l'Ethiopie, on ne trouve l'arbre à encens que dans le Dhofar, dans le sud du Sultanat d'Oman. Extrait de la sève séchée, on le brûle sur un charbon et l'odeur qui se dégage embaume d'un doux parfum que l'on retrouve dans nos églises. La fumée de l'encens tue les mouches, les moustiques et autres insectes et enlève les odeurs indésirables. Un excellent cadeau ! A découvrir dans les petites échoppes du souk de Khasab.
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