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La tour de Londres Royaume-Uni Terres de voyages
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Découvrez La tour de Londres

Si l'imposante tour de Londres impose le respect et impressionne les millions de touristes étrangers qui visitent Londres, cette tour, véritable forteresse, a été construite à l'origine pour intimider les Londoniens.
En effet, suite à la bataille d'Hastings, et à sa victoire le 14 octobre 1066, Guillaume le Conquérant doit assoir son pouvoir sur l'île. Pour cela, il fait construire plusieurs dizaines de châteaux tout le long de son itinéraire à travers le pays. Lorsqu'il pénètre dans la plus grande ville d'Angleterre, Londres, il ne manque pas d'y faire édifier un château pour, comme le relate Guillaume de Poitiers le biographe de Guillaume le Conquérant, réagir « contre l'agitation de la population brutale et nombreuse. Car il [Guillaume] considérait qu'il était de première importance d'intimider les Londoniens ».
La date précise des débuts des travaux est incertaine même si généralement l'année 1078 est avancée. A l'origine, la tour de Londres est un donjon, construit initialement en bois puis rénovés avec de la pierre à la fin du IXe siècle, édifié sur la rive nord de la Tamise, connu sous le nom de tour Blanche. Après différentes phases d'expansion qui s'étalèrent jusqu'au XIIIe siècle, le plan général de la tour de Londres n'a pas évolué jusqu'à nos jours. Elle est constituée du donjon, la tour Blanche, décrite comme le « palais du XIe siècle le plus complet d'Europe » et mesurant, sans ses tours d'angle 36 mètres sur 32, d'un rempart intérieur s'étendant jusqu'à la rive de la Tamise, d'un rempart intermédiaire construit sous le règne de Richard Coeur de Lion et d'un rempart extérieur construit sous Edouard Ier.
Mais bien plus que son architecture, c'est le rôle essentiel qu'elle a joué dans l'histoire de l'Angleterre qui en fait un symbole. Au fil des siècles, cette structure conçue pour abriter les appartements royaux a été un élément majeur qu'il fallait contrôler pour maitriser le pays et de ce fait, elle a été à de nombreuses reprises assiégées. Au cours de sa longue histoire, la tour de Londres a successivement servi d'arsenal, de prison et de trésorerie avant de devenir un haut lieu du tourisme londonien abritant les joyaux de la Couronnes britannique et la ménagerie royale.
De nos jours, la visite de la tour de Londres permet de contempler les joyaux de la Couronne, dont quelques uns des diamants les plus extraordinaires au monde, une collection de monnaies frappées à la tour de Londres, des figurines de rois habillés d'armures, de visiter la ménagerie royale, de faire le tour des remparts, de faire la visite de la tour Blanche en compagnie d'un hallebardier de la Garde Royale, de découvrir le musée des Fusillers et de découvrir la vie au Moyen-âge au coeur d'un palais royal.

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La tour de Londres en images

La tour de Londres , Tower of London , Royaume-Uni
Tower of London

D'abord prison, elle accueille de nos jours les joyaux de la Couronne.

© Photovcom / age fotostock
La tour de Londres , Forteresse et palais de Sa Majesté , Royaume-Uni
Forteresse et palais de Sa Majesté

Les vieux murs ceignent ce qui fut jadis une prison.

© stockbrokerxtra / age fotostock
La tour de Londres , Symbole de Londres , Royaume-Uni
Symbole de Londres

Elizabeth Ier fut emprisonnée pour un temps dans l'enceinte de cette forteresse.

© Purestock / Age Fotostock
La tour de Londres , Gisant dans la tour de Londres , Royaume-Uni
Gisant dans la tour de Londres

Un soldat tombé est commémoré dans la tour de Londres

© Corbis / age fotostock
La tour de Londres , Silhouette de la tour de Londres , Royaume-Uni
Silhouette de la tour de Londres

À l'instar de nombreux monuments londoniens, la tour de Londres peut être vue dans toute sa beauté depuis les rives de la Tamise.

© Image Source Ltd / age fotostock
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