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Découvrez La Chaussée des Géants Royaume-Uni

La Chaussée des Géants, Clochàn na bhFomharach en gaélique (qui se traduit par « le petit tas de pierre des Fomoires »), avec ses 40 000 colonnes hexagonales présente un enchevêtrement de formes tellement proche de la perfection qu'il est presque inimaginable pour les hommes qu'elle soit l'œuvre de Dame nature.
La légende qui explique sa création depuis plus de 300 ans en est d'ailleurs une parfaite illustration, puisque selon cette dernière, le plus célèbre site d'Irlande serait le fait d'un géant irlandais, Finn McCool. Désireux d'affronter Benandonner, un géant écossais, Finn McCool aurait construit, entre les deux pays, une chaussée avec des colonnes de pierre permettant de traverser la mer. Benandonner, loin d'être un couard, releva le défi et emprunta cette chaussée pour se rendre en Irlande. Quand la femme de Finn McCool s'aperçut que le géant écossais qui arrivait était bien plus grand et fort que son mari, elle décida de ruser en déguisant son époux en bébé. Quand Benandonner arriva devant la maison de Finn McCool et vit le « bébé », il fut impressionner, se disant que si l'enfant présentait déjà une si belle taille, il n'était, finalement, pas si désireux d'affronter le père. Prenant ses jambes à son cou, il rebroussa chemin et regagna l'Ecosse et détruisit la chaussée reliant les deux pays pour s'assurer de ne pas être suivi par Finn McCool. Ce que l'on peut voir, de nos jours, en Irlande, ne serait que la partie restante de cette mythique chaussée.
Les Irlandais relate cette histoire à leurs enfants lorsqu'ils découvrent le site. L'explication scientifique, si elle excite moins l'imaginaire, est tout aussi impressionnante. La Chaussée des Géants, résulte en fait de l'érosion d'une coulée de lave fluide basaltique, datant d'environ 40 millions d'années. Sa fracturation hexagonale en colonnes (pouvant atteindre jusqu'à 12 mètres de haut) est due à la contraction thermique rapide de la lave au cours de son refroidissement. Pour découvrir cette ouvrage naturel hors du commun, les visiteurs n'ont besoin ni de s'acquitter d'un droit d'entrée, ni de guide. Mais pour ne rien rater lors de la visite des lieux il faut savoir que la Chaussée des Géants se décompose en 3 zones.
La première, nommée la « Grande Chaussée », est la plus grande patrie du site. Débutant au pied des falaises, elle semble, tout d'abord, être un ensemble de piliers gigantesque agencés de manière désordonnée mais plus on se rapproche du rivage et plus le nivellement des dalles hexagonales, qui forment comme une voie pavée de 20 à 30 mètres de large, lui confère des allures de route pour géants.
Les deux autres zones de la Chaussée des Géants sont constituées par la « Moyenne Chaussée » et la « Petite Chaussée ». Toutes deux sont regroupées le long de la « Grande Chaussée » qui s'apparentent davantage à des monticules qu'à des routes. Parmi les formations rocheuses constituant la Chaussée des Géants, certaines d'entre elles s'illustrent plus particulièrement et ont été baptisées:
Le Promontoire des Géants est une bande de littoral de 6 kilomètres où des milliers d'autres colonnes se dressent face aux falaises.
La formation des énormes colonnes qui s'incurvent jusqu'au bord de l'eau a été appelée la « Harpe » en rapport à sa ressemblance frappante avec l'instrument.
On peut citer également le « Métier à tisser des Géants », le « Cercueil des Géants, les « Yeux des Géants » ou la « Botte des Géants » située sur une plage aux abords de la Chaussée des Géants. Avec ses 2 mètres de haut, il a été calculé que le géant qui devait porter cette botte mesurait pas moins de 16 mètres...
Après la destruction du premier centre des Visiteurs, lors d'un incendie en 2000, un tout nouveau Centre d'informations a ouvert ses portes le 3 juillet 2012. Avec son architecture résolument moderne rappelant les colonnes du site dont il livre les secrets, ce centre accueille les visiteurs en quête d'informations. Il abrite également un coffee shop, une boutique de souvenirs et une salle d'exposition où est expliquée la formation géologique de la Chaussée des Géants.
Informations pratiques:
La Chaussée des Géants se trouve à 10 kilomètres au nord de Bushmills. La visite du site est gratuite et dure environ 2 heures.

  • La Chaussée des Géants , La Chaussée des Géants en Irlande du Nord , Royaume-Uni
    La Chaussée des Géants en Irlande du Nord

    À la fois réserve naturelle et patrimoine mondial de l'UNESCO, la Chaussée des Géants se compose de quelque 40 000 colonnes de basalte juxtaposées.

    © Peter Zoeller / age fotostock
  • La Chaussée des Géants , Royaume-Uni
    La Chaussée des Géants un pont sur la mer

    La légende veut que la Chaussée des Géants soit l'oeuvre d'un géant belliqueux qui l'aurait construit pour traverser la mer.

    © EASYVOYAGE
  • La Chaussée des Géants , Royaume-Uni
    Un résumé du paysage irlandais

    Ciel bleu, herbe verte et rochers brun foncé, toutes les couleurs de l'Irlande sont réunies dans ce paysage grandiose.

    © Josemaria Toscano / 123RF
  • La Chaussée des Géants , Royaume-Uni
    La Chaussée des Géants: un paysage inouï.

    Entre mer, relief montagneux et côte déchiquetée, le paysage qu'offre la Chaussée des Géants est tout à fait extraordinaire.

    © Gretalorenz / 123RF
  • La Chaussée des Géants , Royaume-Uni
    Les colonnes hexagonales de la Chaussée

    Avec leur forme et leur enchevêtrement quasi parfaits, il est difficile d'imaginer que l'homme n'a rien à voir dans la formation de la Chaussée des Géants.

    © Alberto Loyo / 123RF
  • La Chaussée des Géants , Royaume-Uni
    Falaise de blocs basaltiques

    A certains endroits, les blocs formant la Chaussée des Géants peuvent atteindre jusqu'à 12 mètres de haut.

    © Julietphotography / 123RF
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