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La cathédrale de Canterbury , Royaume-Uni
La cathédrale de Canterbury

La cathédrale de Canterbury est l'édifice le plus important de l'Eglise anglicane.

© Claudio Divizia / 123RF
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La cathédrale de Canterbury Royaume-Uni Terres de voyages
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Découvrez La cathédrale de Canterbury

Avant de devenir l'une des cathédrales les plus connues du monde, c'est un édifice saxon qui est sorti de terre au sud-est extrême de l'Angleterre. Détruit par le feu en 1067 lors d'un incendie, ce premier édifice servi de base à l'archevêque Lanfranc, ami de Guillaume le Conquérant, pour construire une nouvelle structure plus vaste dont la suite des travaux fut pris en charge par saint Anselme, qui lui succéda. En 1130, elle était achevée mais un nouvel incendie en 1174 ne nous a laissé de cette cathédrale normande que sa formidable crypte ainsi que les parties basses du transept occidental.
Si Canterbury, siège d'archevêché et tête de pont de la catholicité en Grande-Bretagne, constitua dès l'invasion saxonne un lieu stratégique entre Londres et la mer, c'est véritablement l'assassinat de l'archevêque Thomas Beckett au sein même de la cathédrale, en 1170, qui lui conféra toute son aura. A partir de cet événement et de la canonisation de Thomas Beckett, la cathédrale de Canterbury devint un haut lieu de pèlerinage comme l'attestent le plan du nouveau choeur de style gothique primitif construit suite à l'incendie de 1174 et le déambulatoire en fer à cheval, presque unique en Angleterre, qui entoure l'abside où reposaient, dans une magnifique châsse, les reliques de Beckett.
Si les reliques de Beckett et le lieu où elles étaient conservées furent détruit par Henri VIII d'Angleterre (ce qui marqua la fin des pèlerinages), des vitraux datant de cette époque permettent de suivre l'histoire de Thomas Beckett.
A la fin du XIVe siècle, la nef normande est rebâtie et la cathédrale se dote d'un transept occidental dans le style gothique dit " perpendiculaire " dont Canterbury marque le premier triomphe. Le jubé a été lui ajouté vers 1400 et la tour centrale, Bell Harry Tower, rebâtie à la fin du XVe siècle.
Parmi les vestiges conservés par l'édifice, on peut noter le tombeau du Prince Noir et son effigie de bronze datant du XIVe siècle, le vaste cloître du début du XIIIe siècle, refait en style perpendiculaire vers 1400, du monastère, la salle capitulaire du XIVe siècle à la magnifique voûte de bois et de nombreux décors peints du XIIe siècle (dans la crypte, sur l'abside de la chapelle Saint-Gabriel et dans la chapelle Saint-Anselme du déambulatoire).
Impressionnante par son architecture et son histoire, Canterbury l'est aussi par le fait qu'elle est la cathédrale de l'archevêché de Canterbury dont l'archevêque n'est autre que le primat de toute l'Angleterre et le chef religieux de l'Eglise anglicane.

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La cathédrale de Canterbury en images

La cathédrale de Canterbury , Détail de la façade d'entrée de la cathédrale , Royaume-Uni
Détail de la façade d'entrée de la cathédrale

La cathédrale de Canterbury a été construite en pierre de Caen. Sa construction s'échelonna sur plusieurs siècles.

© Pawel Kowalczyk / 123RF
La cathédrale de Canterbury , Vue extérieure de la Cathédrale de Canterbury , Royaume-Uni
Vue extérieure de la Cathédrale de Canterbury

A l'extérieur, devant la cathédrale de Canterbury, s'élève la statue "Le Fils de l'Homme".

© Dmitry Naumov / 123RF
La cathédrale de Canterbury , Une architecture unique , Royaume-Uni
Une architecture unique

La cathédrale de Canterbury brille par son panorama d'architectures et d'arts roman, gothique primitif et gothique tardif.

© Lucy Susilowati / 123RF
La cathédrale de Canterbury , Une bougie pour Thomas Beckett , Royaume-Uni
Une bougie pour Thomas Beckett

Une bougie brûle en permanence pour marquer l'endroit où saint Thomas Becket a été assassiné dans la cathédrale de Canterbury en 1170

© Claudio Divizia / 123RF
La cathédrale de Canterbury , Arcades du cloître , Royaume-Uni
Arcades du cloître

Les arcades du cloître de la cathédrale de Canterbury sont un parfait exemple du style gothique initié par Saint Augustin et par les moines venus de Rome.

© Anthony Baggett / 123RF
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