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Birmingham

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

Le grand retour de Birmingham ! Représentant pour beaucoup une ville industrielle dépourvue de charme, Birmingham a investi des millions pour rajeunir son image ses dernières années et la ville est désormais au meilleur de sa forme. Ce centre névralgique multiculturel et animé constitue la deuxième plus grande ville d'Angleterre et abrite plusieurs superbes musées d'art moderne ainsi que la plus importante collection d'œuvres Préraphaëlites au monde. « Brum » n'est pas réputée pour son architecture mais sa jungle de béton renferme de nombreuses merveilles reflétant sa curieuse histoire, notamment le charmant Quartier des bijoutiers. Du fait de son riche héritage multiculturel, Birmingham compte un vaste choix de restaurants et une scène musicale aussi innovante que variée.

À voir

La Custard Factory de Birmingham est très appréciée et mérite le détour lors d'une visite de la ville. Cette ancienne fabrique de crème anglaise (comme son nom l'indique) a été convertie en un bar/club branché fréquenté par une communauté animée qui célèbre l'art sous toutes ses formes. Pour découvrir une autre ruche artistique, rendez-vous à la galerie IKON. Bénéficiant de 450 m² d'espace d'exposition, l'IKON propose des expos et des installations avant-gardistes et son restaurant sert une délicieuse cuisine espagnole ! Le Quartier des bijoutiers est une zone protégée unique abritant 400 boutiques de bijoutiers indépendants et 200 bâtiments classés. On y trouve également un musée très intéressant retraçant les débuts modestes de Birmingham dans la quincaillerie. En juin, ce Quartier accueille le Salon du Vintage de Birmingham, un événement majeur pour les amateurs de mode alternative.

À faire

Birmingham possède un réseau important de canaux (il y en a même plus qu'à Venise), charmants vestiges du passé industriel de la ville. Promenez-vous le long des canaux et découvrez quelques merveilles architecturales de la ville. Rendez-vous dans le quartier tendance de Moseley, proposant un grand nombre de bars, restaurants et boutiques qui séduiront les plus cosmopolites. Moseley abrite un marché une fois par mois ainsi qu'un important festival d'art chaque été, rassemblant toutes les générations. Les jours de pluie, vous pourrez vous réfugier au centre commercial Bullring. Cette bulle postmoderne marque le centre-ville et s'inscrit dans un projet de rénovation destiné à transformer le centre. Elle abrite une multitude de magasins pour tous les goûts. Et si vous cherchez quelque chose d'un peu moins à la mode, vous découvrirez de nombreuses boutiques vintage très sympas dans les environs.

Les plus

  • +  Ses musées d'art moderne
  • +  Une scène musicale bouillonnante

Les moins

À penser

Birmingham mérite une visite, mais vous risquez d'épuiser tout son charme si vous y séjournez plus de quelques jours. De nombreuses lignes de train permettent de rejoindre Londres directement, et des liaisons sont également assurées pour les grandes villes telles que Manchester, Leeds et Newcastle. La ville possède une grande université et un grand nombre d'événements est donc organisé durant l'année universitaire.

À éviter

Le nord de Birmingham est moins attirant que le reste de la ville et certains quartiers sont associés au crime dans l'esprit des habitants. Si vous êtes à la recherche d'animation nocturne, évitez Broad Street, qui est d'assez mauvais goût, à moins que ce ne soit ce dont vous avez envie.

À déguster

On évoque souvent du Chicken tikka masala comme le plat national en Grande-Bretagne. Vous pouvez donc vous rendre au Balti Triangle pour déguster le meilleur de la cuisine britannique. Ce quartier s'est distingué dans les années 70 avec l'arrivée des communautés pakistanaises et du Kashmire à Birmingham et compte aujourd'hui plus d'une cinquantaine de délicieux restaurants. Le marché Bullring a récemment fait l'objet d'un vaste projet de rénovation. Le marché d'origine est un impressionnant bâtiment vieux de 800 ans, mais la nourriture et les produits que l'on y trouve sont frais et succulents !

À rapporter

Le nord de Birmingham est moins intéressant que le reste de la ville et certains quartiers sont associés au crime dans l'esprit des habitants. Si vous êtes à la recherche d'animation nocturne, évitez Broad Street, qui est d'assez mauvais goût, à moins que ce ne soit ce dont vous avez envie.
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