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Saint-Gilles

  • Destination balnéaire par excellence, la région de Saint-Gilles est associée à la détente sur la plage et aux sports nautiques, la plongée notamment. On peut y passer une semaine en passant de la sieste sur le sable à la baignade dans le lagon, au shopping dans des marchés ou de petites boutiques typiques et aux virées nocturnes dans les bars qui longent le front de mer.
Cependant, il serait dommage ...
    ©Gil GIUGLIO
Constance Balland
Constance Balland Expert destination Réunion

Destination balnéaire par excellence, la région de Saint-Gilles est associée à la détente sur la plage et aux sports nautiques, la plongée notamment. On peut y passer une semaine en passant de la sieste sur le sable à la baignade dans le lagon, au shopping dans des marchés ou de petites boutiques typiques et aux virées nocturnes dans les bars qui longent le front de mer.

Cependant, il serait dommage de séjourner à Saint-Gilles sans effectuer quelques excursions dans les environs. Les amateurs d'artisanat ne manqueront pas ainsi de se rendre au marché de Saint-Paul le vendredi pour découvrir tout ce que la Réunion peut offrir en matière de vannerie, épices, tissus et autres objets fabriqués traditionnellement.

Les randonneurs iront marcher dans les cirques et les amateurs de sensations fortes opteront pour un survol de l'île en hélicoptère. Pour voir la Réunion tout en contrastes, avec ses pentes qui accusent jusqu'à 3 000 m de dénivelé.

Depuis Saint-Gilles, il faut aussi se rendre à la plage de l'Hermitage (les plus belles des environs et sans doute aussi de la Réunion). Situées à 3 km du centre de la station, elles sont pourtant difficiles à relier en période de pointe.

En effet, la deux-voies qui y mène a du mal à absorber le parc automobile très important de la région. Cela donne des embouteillages qui valent bien le périphérique parisien aux heures les plus noires de la journée. La différence étant qu'ici on transpire sans klaxonner et on fait passer la courtoisie avant les règles de priorité. Dans les ronds-points congestionnés, par exemple, on laisse passer les voitures qui viennent des bretelles d'accès. Et surtout, on affiche une sérénité toute tropicale, même si on mettra entre 20 et 45 min pour rejoindre le bord de mer.

Saint-Gilles : que faire ?

Pour découvrir les cirques, l'option la plus spectaculaire consiste à effectuer un tour en hélicoptère. Compter autour de 200 euros. Les portefeuilles peu garnis choisiront plutôt la voiture et la marche à pied. On peut approcher le cirque de Mafate depuis le Maïdo, point de vue situé à 1 800 m d'altitude. De là, un sentier de randonnée descend au fond du cirque, vers les îlets, villages perchés sur les sommets érodés d'anciennes cheminées volcaniques.

La plage de l'Hermitage, au sud de Saint-Gilles. C'est la plus belle de l'île, avec celle de Grande-Anse (à proximité de Saint-Pierre). A Saint-Gilles même, il n'y a pas grand chose à voir, en dehors du marché et de quelques boutiques (artisanat, décoration). Allez plutôt à Saint-Paul, voire à Saint-Denis. Et dans la capitale, gardez-vous du temps pour effectuer à pied un parcours historique dans les rues bordées par d'anciennes maisons créoles classées.

  • Les belles plages.
  • L'animation.
  • La proximité des cirques montagneux.
  • La circulation aux heures de pointe.
  • La fréquentation touristique élevée en haute saison.

Saint-Gilles : que visiter ?

Les paysages

Pense-bête

En montagne, le temps ne reste dégagé que très tôt le matin. A partir de 10-11 h les nuages s'amassent sur les sommets. Ce parasol naturel faisant baisser rapidement les températures, prévoyez pull-over et coupe-vent. N'oubliez pas non plus que la haute saison (novembre à mars) n'est pas la meilleure période pour visiter l'île : hôtels bondés, prix en hausse et surtout risque de cyclones.

À éviter

La voiture aux heures de pointe. Impossible de traverser Saint-Gilles en moins de 30 min jusqu'à 10 h le matin et l'après-midi de 16 h à la tombée de la nuit. La solution : un hôtel en bord de plage pour ne pas se soucier des transferts. Et pour les excursions, partir à l'aube ou emprunter les routes de traverse (temps de trajet doublé par rapport à la nationale).

Saint-Gilles : que manger ?

Le rougail de saucisses. Il est bon partout, y compris dans les petits restaurants du bord de mer, et excellent à l'une des tables réputées de la station. Par exemple, le restaurant gastronomique de l'hôtel Boucan Canot, celui du Saint-Alexis ou l'Orangine aux Villas du Lagon. Autres spécialités : poissons, fruits de mer, salade de coeurs de palmier. Et les achards, condiments à base de légumes souvent très épicés.

Saint-Gilles : que rapporter ?

Une bouteille de rhum arrangé (vieilli avec de la vanille, des épices ou des fruits). De la vanille bourbon (en gousse ou sous forme d'extrait). Des confitures de fruits exotiques (ananas, goyave, litchis). Des fleurs tropicales (emballées dans un emballage spécial, elles supportent aisément le voyage en avion). Pour goûter à toutes ces saveurs avant même de partir sur place, voir le site www.colipays.com.

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