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Le nord et le centre du Portugal

Moins touristique que Lisbonne ou l'Algarve, les régions du Nord et du Centre profitent d'une grande variété de paysages et d'ambiances. On prend de la hauteur sur la montagne la plus haute du Portugal, on arpente les petites rues animées des villes touristiques comme Porto, on s'initie au surf sur l'un des spots les plus réputés au monde, Nazaré ou l'on s'approprie l'histoire du Portugal en visitant les nombreux sites qui en témoignent, classés à l'UNESCO pour certains. Le tout en goûtant aux charmes de la vie d'antan dans les nombreux villages où le temps semble s'être arrêté.
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    © Roman Smirnov / 123RF
    Porto, au Nord

    Le Portugal est découpé en 6 régions principales: le Nord et le Centre qui le prolonge vers le Sud, le District de Lisbonne collé à la côte, l'Alentejo, puis l'Algarve au Sud bordant la méditerranée et enfin l'archipel de Madère. La pointe sud-ouest de la région Centre du Portugal coiffe le District de Lisbonne. Au nord, sur la côte, la ville de Porto est postée sur l'estuaire qui finit la Vallée du Douro, fleuve bordant la ville.

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    © iStockphoto.com / SeanPavonePhoto
    Porto, ses vieux immeubles étroits

    Ces immeubles tout en longueur font penser aux immeubles flamands d'Amsterdam ou d'Anvers.

Constance Balland
Constance Balland Expert destination Portugal

La région Nord est traversée par le Duro, un fleuve qui prend son embouchure dans la deuxième ville la plus touristiques du pays, Porto. Une croisière est l'occasion de parcourir les différents paysages qu'elle abrite, comme les parcs nationaux de Montesinho et Peneda Gerês, Ponte de Lima, la plus vieille ville du Portugal, Braga, la Rome portugaise, Guimaraes, le berceau du Portugal, Chaves, etc. Le tout en déambulant au milieu des vignobles réputés qui servent à produire le vin de Porto.
La région Centre s'étend de la frontière espagnole à l'est à l'océan à l'ouest, entre Lisbonne et Porto mais aucune de ces deux villes n'en fait partie. Elles servent donc de porte d'accès à cette région peu connue pour le plus grand plaisir des touristes qui peuvent encore profiter de sites classés au patrimoine de l'Unesco, de villages au charme d'antan et d'adresses design, sans la cohue que l'on rencontre à Lisbonne, Porto où en Algarve. Une région que l'on choisira pour ses incroyables paysages autour de la Serra da Estrela, ses villages historiques, ses plages tendances et ce doux mélange qu'il a réussi à créer entre tradition, souvent liée à la religion, et modernité. En effet, la région se fait remarquer par de nombreuses adresses tendances, ses maisons d'hôtes avant-gardiste et ses galeries d'art en nombre.

Le nord et le centre du Portugal : les chiffres clés

Superficie : 35645.0 km2

Population : 10707924 habitants

Décalage horaire : - 1 h hiver/- 1 h été.

  • Le coût de la vie : moins élevé qu'en France
  • La distance et le climat : le Portugal représente l'un des pays idéaux pour une escapade printanière ou automnale de quelques jours sous le soleil.
  • Région peu touristique et authentique
  • Les eaux de la côte restent un peu froides, même en plein été.

Le nord et le centre du Portugal  : que visiter ?

Les paysages

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    Le nord sauvage
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    L'Estremadura et les Beiras
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    Parc Naturel de la Serra da Estrela
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Les côtes

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    Les plages des Beiras
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    Les falaises de l'Estremadura
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La faune et la flore

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    Le chêne-liège
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    La faune
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Les arts et la culture

  • L'architecture , Le palais national de Pena à Sintra , Portugal
    L'architecture
  • Les azulejos , Azulejos à la gare de Pinhao , Portugal
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    Le village de Costa Nova
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Les activités et les loisirs

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    Les sports de glisse
  • Le golf , Un swing de golf , Portugal
    Le golf
  • Croisière sur le Douro , Un paysage enchanté , Portugal
    Croisière sur le Douro
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Les monuments et les balades

  • Porto et son quartier historique Ribeira , Portugal
    Ribeira,le quartier historique de Porto
  • une des plus anciennes universités au monde, L'université de Coimbra, Les monuments et les balades, Coimbra, Le nord et le centre du Portugal
    L'université de Coimbra
  • Obidos , Portugal
    Obidos
  • Braga , Portugal
    Braga
  • Guimares , Portugal
    Guimares
  • Tomar-Couvent-du-Christ, Les monuments et les balades, Le nord et le centre du Portugal
    Tomar-Couvent-du-Christ
  • Les fortifications d'Elvas , Portugal
    Les fortifications d'Elvas
  • Les fortifications d'Elvas , Portugal

Le nord et le centre du Portugal : que rapporter ?

Neuf ou antique, l'azulejo, carreau coloré de pierre polie, est le produit le plus célèbre. A ramener absolument, même s'il coûte cher. L'artisanat local, surtout sur les marchés, regorge de souvenirs authentiques : objets en osier, sacs en cuir, broderies et dentelles, céramiques et poteries.
Les magasins sont ouverts de 9 h à 13 h et de 15 h à 19 h en semaine et le samedi de 9 h à 13nbsp;h sauf les centres commerciaux qui sont en général ouverts toute la semaine de 10nbsp;h à 23 h.

Le nord et le centre du Portugal : que manger ?

Un repas portugais se compose en général d'une soupe ou d'une salade en entrée puis d'un plat de viande ou de poisson. Dans le nord, le potage typique est le caldo verde composé de pommes de terre et de choux accompagné parfois de chorizo. Le poisson reste le produit phare de l'alimentation sur le littoral. La morue (bacalahau), accommodée de multiples façons constitue le plat le plus courant mais vous trouverez également de la sole, de la raie, du calamar, du thon et de la sardine. Les nombreux desserts, souvent à base de fruits (figues, amandes, etc.) sont couramment parfumés d'épices comme la cannelle.

Le nord et le centre du Portugal : les principales villes

Le nord et le centre du Portugal : quelles sont les particularités culturelles ?

Appelées touradas, les courses de taureaux mettent en scène un cavalier (et non un torero comme en Espagne) montant un cheval pour poursuivre le taureau et lui planter des farpas dans les épaules. A la fin de la course, l'animal est sorti de l'arène et n'est jamais mis à mort en public. La saison se déroule de Pâques à octobre.
Le fado, sorte de poème musical est devenu un chant à la fois noble et populaire au Portugal. Le mot traduit littéralement signifie "destin" et "chagrin". Ecrit en quatrain libre et basé sur une histoire ou une passion, ce chant est accompagné à la guitare. Grand nombre de tavernes à Lisbonne vivent le soir au rythme de ces complaintes musicales.

Le nord et le centre du Portugal : conseils pour votre voyage

Pour se rendre dans les régions Centre et Nord, on opte pour Porto ou Lisbonne, l'idéal étant d'arriver dans l'une des villes et de repartir de l'autre.
Les plages de ces régions sont réputées pour leurs vagues. Prévoyez d'emporter votre matériel de surf ou de voile car les conditions s'y prêtent parfaitement.
Même si l'Algarve remporte la palme de la région ayant le plus grand nombre de terrains de golfs suivie de la région de Lisbonne, les régions Nord et Centre ne sont pas en reste et abritent une dizaine de greens sur les 70 que compte le pays.

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