Les îles Australes

  • Les îles Australes, Polynésie
    © Vincent Pommeyrol / 123RF
    Falaises de l'île Rurutu
Cindy Neves
Cindy Neves Expert destination Polynésie

Lorsque vous atteignez les îles Australes, c'est un peu comme si vous arriviez au bout du monde. L'occasion de réveiller l'aventurier qui sommeille en vous. Comme son nom l'indique, l'archipel est le territoire français le plus au sud de la Polynésie. Ce petit chapelet de sept îles posé sur l'Océan Pacifique est à 17 000 kilomètres de Paris. En fait, cinq îles sont véritablement accessibles : Rimatara,Rurutu, Tubuai, Raivavae, Rapa-iti. Les deux autres à Marotiri sont essentiellement de vastes roches volcaniques, difficiles à accoster. Comme aux Gambiers ou aux Marquises il n'y a pas grand-chose à faire. Si le tourisme y est peu développé, ce n'est pas pour autant qu'elles manquent de charme, bien au contraire. Quoi qu'il en soit, on ne vient pas jusque-là pour retrouver l'agitation frénétique de la métropole. Ici on prend le temps d'observer, de sentir, de rencontrer bref, de vivre. Entre quelques plongées dans un lagon immaculé, vous pourrez vous prélasser sur des plages de sable blanc à l'ombre de belles rangées de cocotiers. Et si vous en avez marre de la plage, vous n'avez qu'à chausser vos bons souliers pour parcourir les sentiers secrets de ces îles isolées.

Les îles Australes : les chiffres clés

Superficie : 152.0 km2

Population : 6310 habitants

Décalage horaire : Entre la France et les îles Australes, il faut compter -11h en hiver et -12h en été.

  • Le climat particulièrement doux tout au long de l'année
  • L'environnement préservé, loin de toute l'agitation touristique qui règne à Tahiti ou Bora-Bora
  • L'éloignement, voire même l'isolement de certaines îles

Les îles Australes  : que visiter ?

Les paysages

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    Les montagnes de Tubuai
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    Les grottes de Rurutu
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    Les plages
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    Les lagons
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La faune et la flore

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    Les baleines à bosse
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    Les oiseaux
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    Les animaux terrestres
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Les arts et la culture

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    Le tressage artisanal
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    Les marae
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    La fête du Tere Fa'ati
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    Les sites archéologiques
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La gastronomie

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    La noix de coco
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    Le poisson cru à la tahitienne
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    Le Ahi ma'a
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Les îles Australes : que rapporter ?

Il est difficile de faire du shopping sur les îles Australes. Les commerces ne courent pas les rues. Vous pourrez seulement ramener quelques beaux objets issus de l'artisanat local. Les statuettes en bois sculpté, copies de tikis ou de guerriers, sont inspirées de l'art polynésien. Les souvenirs ayant le plus de succès sont les objets décoratifs et les bijoux en nacre, les colliers de coquillages, les huiles et cosmétiques à base de monoï, les fameux chapeaux en vannerie, tressés avec des feuilles de cocotier ou de pandanus, les paréos, rectangles de tissu imprimés de motifs traditionnels que les femmes nouent autour de la taille. Vous pouvez aussi ramener un peu de vanille (environ 1 euro la gousse).

Les îles Australes : que manger ?

Chèvre, porc, crabe, langouste et poisson font partie des grands classiques des îles Australes. Le poisson cru, mariné dans le jus de citron et arrosé de lait de coco est une célèbre spécialité polynésienne. Le repas traditionnel se partage généralement en rond, avec des plats venant d'être préparés et que l'on déguste avec les doigts. Le dimanche et les jours de fête, on prépare partout en Polynésie un plat qui s'appelle " tamaraa ". Un trou est creusé dans le sable qui sert de four (ahimaa). On y dépose des pierres et des branches qui sont ensuite allumées. La nourriture est placée sur des grilles en bois vert puis recouverte de feuilles de bananiers, de tissu et de sable. Le brasier peut durer jusqu'à 4 heures. Le cochon de lait, le poulet, le poisson, le fafa (feuilles de taro), l'uru (fruit du jacquier), le fei (bananes rouges) et le poe (dessert à base de papaye cuite avec du lait de coco) font partie des plats qui ont le plus de succès avec ce mode de cuisson. Vous n'oublierez pas de goûter le café que vous pourrez déguster dans les pensions, ainsi que les énormes pamplemousses sucrés, citrons et litchis qui poussent à profusion sur l'île.

Les îles Australes : les principales villes

Les îles Australes : conseils pour votre voyage

Eloignés de Tahiti par près de 400km, les îles Australes se méritent. Même si elles sont relativement bien équipées de nos jours, l'eau n'est pas toujours potable, méfiez-vous. Si la préservation de ces îles du tourisme de masse est un atout, vous ne trouverez aucun grand hôtel dans les îles Australes. Un seul hôtel de classe internationale (Hôtel Rurutu Lodge) se situe sur l'île de Rurutu à proximité immédiate de l'aéroport. Cet hôtel propose des bungalows en bordure de mer sur une plage de sable blanc. Sinon attendez-vous donc à des logements typiques. L'hébergement consiste souvent en des pensions de famille. L'ambiance y est conviviale et l'accueil souriant.
Ensuite, le climat des Australes connaît les conditions météorologiques les moins favorables de la Polynésie. Emmenez donc de quoi vous couvrir dans vos valises. La fraîcheur est parfois surprenante. Le meilleur moyen d'accéder à des lieux de culte anciens dans les forêts denses des vallées et des montagnes reculées est la randonnée. Certains coins reculés sont aussi accessibles en 4x4. En revanche, n'oubliez pas votre crème anti-moustique !

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