Escalader les cascades de glace

Escalader une cascade de glace est une activité insolite accessible à tous et n’est pas réservée aux grands sportifs ou aux alpinistes. C’est un moment que vous pouvez partager en famille pour garder un souvenir inoubliable. Bien sûr, si vous n’êtes pas un expert de la montagne, il faudra vivre cette sortie incontournable accompagné d’un guide qui vous fournira le matériel nécessaire, on ne monte pas une cascade de glace en après-ski, mais vous conseillera sur la marche à suivre pour cette ascension afin qu’elle soit réalisée en toute sécurité. En escaladant une cascade de glace, une goulotte, un couloir ou une face nord, vous allez vivre une aventure et vous vous imaginerez un instant être un explorateur qui découvre un nouveau territoire en haut des sommets enneigés. Vous ressentirez un vent de liberté et aussi du vent sur tout votre corps, veillez donc à bien vous habiller pour activité glaciaire.

Homme qui monte sur une cascade de glace

- © My Good Images / Shutterstock

Qu’est ce qu’une cascade de glace ?

Une cascade de glace se forme à l’arrivée de l’hiver et prend vraiment son temps. Alors qu’en été il y un filet d’eau qui coule sur la pierre, dès le mois de novembre, le froid prend au piège l’eau qui ruisselle doucement et des plaques de glace se forment au sommet de la cascade, on appelle ça la terrasse. Ensuite la glace se forme sur la corniche et l’eau coule encore peu, avec beaucoup moins de débit, le long de la roche, et plusieurs autres plaques de glace se forment petit à petit. Les dernières gouttes d’eau qui tombent le long de la cascade de glace, se transforment en stalactites en gelant sur place et finissent pas toucher le sol.

Quel matériel prévoir pour escalader une cascade ?

Il y a deux indispensables pour évoluer sur la glace : 

  • des crampons d’alpinisme
  • des piolets techniques

Un crampon d’alpinisme

- © Rawpixel.com / Shutterstock

Le matériel généralement fourni : 

  • un baudrier
  • un casque
  • les piolets
  • un détecteur de victimes d’avalanche
  • une pelle
  • une sonde
  • les crampons mais pas toujours
  • les cordes

Ce qui n’est pas fourni et donc à prévoir : 

  • un sac à dos
  • des chaussures d’alpinisme (vous pouvez les louer en magasin spécialisé)
  • un pantalon de montagne avec un collant en cas de grand froid
  • un polaire
  • une veste chaude imperméable et respirante
  • 2 paires de gants (chaud et léger)
  • un bonnet fin
  • de quoi boire dans une gourde thermos (l’eau en bouteille peut geler)
  • de quoi manger
  • en fonction du lieu, de quoi se protéger du soleil

A qui s’adresse cette activité ?

Escalader une cascade de glace s’adresse à tous les adultes et aux enfants à partir de 10 ans. Pour un initiation à Serre Chevalier Vallée Briançon, vous pouvez commencer par une l’activité de “ruisseling”, il s’agit pour débuter, de remonter un torrent glacé. Une bonne manière de commencer à s’amuser avec la glace sans pour autant s’aventurer sur des murs verticaux tout de suite. Vous évoluerez sur un terrain avec une inclinaison bien plus faible. Cela vous permettra aussi de découvrir le matériel, de tester les possibles techniques d’ascension et d’en apprendre plus sur ce milieu spécifique.

Montée sur une cascade de glace

- © Mikadun / Shutterstock

Quelques conseils pour débuter

Pour une première fois, il est indispensable d’être encadré par un guide, l’ascension d’une cascade de glace ressemble plus à de l’alpinisme qu’à la simple pratique de l’escalade. Même si vous avez l’habitude de faire de l’escalade, il y a des conditions à évoluer qui nécessitent les conseils d’un expert comme les conditions météorologiques, les conditions de la glace (risque d’avalanche, la qualité de la glace tendre ou glaçante…) qui peut être changeante.

Quelle position adopter ?

Vos pieds devront être écartés à largeur de bassin et vos talons inclinés vers le bas.

Votre bassin doit être le plus proche possible de la glace tandis que vos épaules sont en arrière.

Les bras tendus quand vous utilisez les piolets.

Quel prestataire choisir et quel budget prévoir ?

Serre Chevalier Sensation 

Pour les cascades de glace :

Ils proposent des sorties du niveau débutant à expert dès l’âge de 10 ans.

Sortie premières glaces : 380€ par personne

Sortie pour les initiés : 400€ par personne

Sortie performance : à partir de 400€ par personne

L’escalade se passera sur des sites semi-artificiels ou naturels en fonction du niveau.

Pour les goulottes : 

A partir de 18 ans, vous évoluerez sur un terrain mixte avec de la glace, de la neige et des rochers. Ce n’est pas ouvert aux débutants et il faut compter entre 400€ et 700€ pour une sortie.

Le bureau des guides

Le bureau des guides vous propose 4 types de sorties à partir de 14 ans avec un parent : 

  • Ecole d’escalade sur glace en groupe : premier pas en ruisseling et activité en moulinette comme pour l’escalade sur rocher sur des sites écoles.
  • Initiation à l’escalade sur glace : sortie sur glace adaptée aux débutants et ludique avec du ruisseling et initiation sur cascades avec passages à 75°.
  • Cascades de glace : les grands classiques du Briançonnais : itinéraires variés entre les cascades Formes du Chaos, Muretouse, Caturgeas, le Croupe, les Bellons, le Fournel choisis en fonction des conditions météo et qualité de la glace.
  • Perfectionnement en cascade de glace : des cascades plus difficiles qui demandent beaucoup plus  de technique. Vous pourrez vous essayer sur un tube avec le Cigare de “Sombre Héros” à Ceillac mais aussi “Hiroshima” et le “Géant des Tempêtes” au Fournel ou le “Colosse de Rhodes”.

👛Tarifs 

Entre 105€ et 400€ par personne.

Où se loger à proximité de l’activité ?

Le Grand Aigle Hotel & Spa**** Serre Chevalier

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