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Monaco

Repaire privilégié des stars et des milliardaires, Monaco est une ville dense et cosmopolite dont les frontières se confondent avec celles de l'état éponyme, le plus petit qui soit au monde après le Vatican. Enclavée sur les côtes méditerranéennes françaises, la principauté jouit d'une renommée internationale, malgré une superficie de 2.02 km².

  • Monaco, Vue panoramique du port de Monte-Carlo
    © Aleksandar Todorovic / 123RF
    Vue panoramique du port de Monte-Carlo
  • Monaco, Monte-Carlo
    © Ostill / 123RF
    Monte-Carlo
Constance Balland
Constance Balland Expert destination Monaco

Au bord de la Méditerranée, entre Nice et la frontière italienne, se trouve le deuxième plus petit état indépendant du monde, après le Vatican. Monaco, puisque c'est de lui dont on parle, n'est, en effet, qu'une étroite bande de terre de 4100 mètres de long dont la largeur varie de 350 à 1050 mètres, pour une superficie totale de 202 hectares (soit 2.02 km²).
Malgré ses dimensions plus que modestes (cela fait une moins une chose), la Principauté de Monaco est célèbre dans le monde entier, mais quand même un peu moins que l'autre micro état que constitue le Vatican. A propos de Monaco, il faut d'ailleurs parler de cité-Etat puisque la commune qui porte le même nom occupe la même superficie que l'Etat.
Plus ou moins autonome à partir de 1297, la Principauté de Monaco est devenue une monarchie constitutionnelle en 1911. En 1860, quand la Principauté de Monaco se place sous la protection de la France (protectorat qui a toujours cours), sa superficie est alors de 23 km². Lorsque la même année, Roquebrune et Menton, qui appartenaient alors à la Principauté, votent leur rattachement à la France (après s'être proclamées " Villes libres ", en 1848), la Principauté se voit amputer de plus de 90% de son territoire et de ses revenus liés à l'agriculture.
En effet, la plaine mentonnaise constituait alors la partie la plus étendue et la plus riche de la Principauté notamment grâce à la culture des agrumes et des oliviers dont le produit (huile d'olive et citrons de Menton) alimentait le commerce extérieur.
Cette perte de ressources considérable est à l'origine de l'orientation économique de la Principauté, et du visage si particulier qu'elle prend à partir de là, puisque pour y pallier, le prince Charles III décide d'autoriser la création de maisons de jeux et de casino sur son territoire (ce qui est interdit dans les pays voisins) et ce dès 1856. La suppression des impôts personnels, fonciers et mobiliers par le même Charles III en 1869 transforme définitivement ce petit coin de terre en un véritable paradis fiscal qui attire désormais le gotha mondial. La principauté de Monaco telle que nous la connaissons aujourd'hui venait réellement de naître.
Avec une telle clientèle, hôtels et boutiques de luxe n'ont pas mis longtemps à sortir de terre. Quelques décennies plus tard, le mariage de Rainier III et de Grace de Monaco confère à la Principauté une aura toute particulière teintée de prince, de princesse, de luxe et de richesse.
Climat méditerranéen et situation idéale et enchanteresse sur la Côte d'Azur font de la Principauté une destination très appréciée des touristes. Bien sûr, c'est avant tout une clientèle de luxe qu'attire Monaco, et qu'elle recherche. Cela n'empêche de nombreux touristes de venir passer une journée dans la cité-Etat afin d'y vivre un instant comme une star, d'en rencontrer (des vraies stars), de s'émerveiller devant les yachts alignés comme à la parade dans le port, de visiter le palais ou le musée océanographique.

Monaco : les chiffres clés

Superficie : 2.0 km2

Population : 32130 habitants

Décalage horaire : Aucun.

  • La qualité de l'infrastructure touristique, notamment les hôtels de luxe.
  • Une courte escapade facile à organiser, lors d'un séjour sur la côte d'Azur.
  • La destination s'avère très onéreuse lorsqu'on y séjourne.
  • La principauté est prise d'assaut par les touristes pendant l'été.

Monaco  : que visiter ?

Les musées

Les jardins

Monaco : que rapporter ?

Si vous avez décidé de dilapider la fortune fraîchement gagnée au casino, vous ne pouvez rêver meilleur endroit que Monaco. Car il faut bien avouer que la destination n'est pas bon marché. Néanmoins, des vitrines des grands couturiers aux joailliers de Monte-Carlo, en passant par les boutiques de souvenirs de la Vieille Ville, il y en a pour toutes les bourses. Les inconditionnels de la famille princière trouveront un large choix de cadeaux à l'effigie des Grimaldi. Les boutiques sont généralement ouvertes du lundi au samedi, de 9 h 19 h.

Monaco : que manger ?

Entre le repas gastronomique dans la salle à manger feutrée d'un palace et le petit restaurant sans prétention de la Vieille Ville, vous aurez l'embarras du choix. Vous trouverez évidemment un large échantillon de ce qui se fait de mieux en matière de cuisine française et internationale : cuisine provençale, restaurants italiens, asiatiques... La petite principauté peut également se prévaloir de quelques spécialités locales comme la fougasse de Monaco ou le stocafi, un plat de poisson et de pommes de terre.

Monaco : les principales villes

Monaco : quelles sont les particularités culturelles ?

Bon bah, autant le dire de suite, on ne rigole avec les traditions à Monaco. La preuve avec le Comité National des Traditions Monégasques qui a été fondé en 1924.
Créé par des vieilles familles monégasques le Comité National des Traditions Monégasques a pour rôle de maintenir les traditions civiles et religieuses, de conserver et promouvoir la langue monégasque, de rechercher et conserver les œuvres, documents et objets appartenant au patrimoine historique et culturel, de préserver les sites et monuments, d'observer les principes coutumiers d'entraide, d'union, d'hospitalité et d'honneur.
Parmi les événements traditionnels se déroulant dans la Principauté, on peut noter la Fête du Prince, qui se déroule le 19 novembre, et qui n'est autre que la Fête Nationale monégasque.
Chaque année, le Comité des Fêtes de la Saint-Roman organise la Saint-Roman, et ce depuis 1543 ! Festivités religieuses et populaires se déroulant entre la fin du mois de juillet (à Madalenà) et la date du Saint Patron , le 9 août, la Saint-Roman est l'occasion pour les participants, pendant deux soirs, de déguster une soupe de poissons ou au pistou au son d'un orchestre dans les Jardins Saint-Martin. Le 9 août, une grande messe est célébrée à la Cathédrale à l'autel de Saint-Roman.
Si vous êtes à Monaco pendant la période de Noël, vous verrez dans les boulangeries monégasques le Pan de Natale. Ce gros pain de maison sur lequel est disposé 4 à 7 petites noix qui forment une croix latine et où l'on dépose un rameau d'olivier (gage de paix) est une très ancienne tradition monégasque que le Comité des traditions a remis à l'honneur.

Monaco : conseils pour votre voyage

Si vous venez en voiture, vous avez tout intérêt à la laisser au parking dès votre arrivée en principauté. En effet, les zones piétonnières et les embouteillages risquent fort d'être un véritable casse-tête. Mieux vaut donc emprunter les lignes de bus et les ascenseurs qui acheminent vers les hauteurs de Monaco.
Sur place, l'hébergement bon marché étant rare, il est préférable de loger en dehors de Monaco, à Menton par exemple.
Evitez les mois de juillet et août, en raison de l'afflux touristique à cette période. Un séjour, situé entre mars et juin ou entre septembre et novembre, permet d'échapper aux embouteillages à l'entrée de la principauté.
Sur place, la vie monégasque dans les rues est un spectacle à elle seule et remplira certainement la journée de quelques touristes. Pour ceux qui se contentent de la contempler le temps d'un café en terrasse et désirent passer à autre chose, la petite Principauté recèle quelques perles incontournables.
Bien évidemment, le Palais de Monaco, la résidence officielle du prince de Monaco depuis 1297 qui se trouve sur le rocher de Monaco, est le premier lieu à visiter.
Egalement installé sur le rocher, le musée océanographique de Monaco ne peut être manqué. C'est le seul bâtiment du rocher à se trouver à flanc de falaise et à descendre jusqu'à la mer quelques 85 mètres plus bas. Fondé en 1889 par le prince Albert Ier, le musée océanographique de Monaco se compose de 90 bassins et d'une collection de plus de 350 espèces (ce qui représente environ 6000 spécimens).

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