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Le Rhum , Le rhum martiniquais , Martinique
Le rhum martiniquais

La Martinique produit le seul rhum agricole du monde à détenir un AOC ! L'île ne compte pas moins de 11 distillereries.

© Sylvain Grandadam
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Le Rhum Martinique
Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Découvrez Le Rhum

Discutez avec un martiniquais, il ne manquera jamais de mentionner l'importance du rhum dans sa vie. Car à la Martinique, le rhum n'est pas qu'une affaire de fête et de boisson : il a valeur de patrimoine culturel. Découvrir le rhum - ou sèk en créole - c'est découvrir tout le passé de l'île : intimement lié à son histoire et à sa géographie il est un véritable monument. Sous les tropiques, une très grande partie de l'île est occupée par les champs de canne. Autrefois, ceux-ci était utilisés pour fabriquer principalement du sucre mais aujourd'hui le rhum l'a supplanté.
Il ne subsiste qu'une seule sucrerie sur l'île. L'effondrement du cours du sucre à la fin du XIXème siècle va faire fermer de nombreuses sucreries. Pour survivre, certaines commencent à distiller le vin obtenu directement à partir du jus de canne fermenté. Ainsi naît le rhum agricole, aux alentours de 50° d'alcool.
Mais sa fabrication commence, dit-on, en 1694, quand le père Labat, un missionnaire commence à distiller la mélasse obtenue après la fabrication du sucre. La boisson obtenue s'appelle à l'époque le Tafia, est à environ 70 degrés (!) et a de nombreuses fonctions. C'est d'abord la boisson de la douleur, de la souffrance, consommée par les esclaves dans les moments sombres, notamment lors des enterrements. Aujourd'hui, on peut le boire à toutes les occasions, mais l'association avec son passé est toujours ancré dans l'esprit martiniquais. C'est également un instrument de médecine : avec 70% d'alcool dans le liquide, c'est un très bon antiseptique, que l'on utilise aussi bien sur les hommes que sur les animaux.

En visitant l'une des 7 distilleries fabriquant du rhum agricole, on découvre alors comment est fabriqué ce monument de la culture antillaise. Dans les distilleries, on se promène au coeur de la production, du champs de canne à la mise en bouteille, rien n'est épargné au touriste curieux.
Les rhums agricoles de la Martinique ont obtenu une AOC en 1996, après presque 30 ans de bataille. La région en est très fière, d'autant plus que le rhum martiniquais est le seul à bénéficier d'une appellation d'origine contrôlée : le seul à être fabriqué à partir de pur jus de canne et non de mélasse.
La production est passée au rang d'art avec des vieillissement en fût de chênes, dignes des plus grands vins. Un maître de chai est d'ailleurs chargé de veiller à la qualité du produit fini. Les Habitations de maîtres et les distilleries qui vont avec sont ouvertes au public, témoins du passé, du présent et de l'avenir de l'île. Après les visites, l'on est invités à goûter les rhums de la maison.
La dégustation est une étape importante dans la découverte du rhum. C'est bien joli tous ces engrenages mais surtout qu'est ce que c'est bon ! On découvre au contact des passionnés que le rhum se déguste, s'apprécie et qu'en fonction de son âge, il n'a pas le même goût, la même couleur, le même parfum. Le rhum se déguste aussi bien blanc (6 à 8 mois de vieillissement) qu'ambré ou "very old" (jusqu'à 15 ans de vieillissement !).
Le rhum blanc est le plus consommé : c'est celui qui sert à la préparation du Ti Punch, cocktail emblématique de l'île. Sa préparation est tout un art, mais chaque insulaire a sa recette. Du sirop de canne au sucre en poudre, du zeste de citron au jus de citron... Ce qui généralement ne change pas en revanche : les proportions. Un doigt, deux doigts. Voilà comment calculer votre verre. Un doigt de sucre pour deux doigts de rhum.
C'est fort, surtout sous la chaleur des Tropiques, mais c'est bon !

Le cocktail est tellement emblématique que la maison Clément (une des 7 distilleries AOC) a été jusqu'à lui créer sa propre compétition : la Ti Punch Cup dont la première édition a eu lieu en 2016. Le gagnant, un jeune suisse, Dirk Hany, qui a remporté la médaille. Il va être amené à revisiter le cocktail. Il doit sa victoire à la qualité de son cocktail et à la vitesse de préparation, ainsi qu'à la manière dont il a préparé son punch.

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Le Rhum en images

Le Rhum , Les chais de Rhum Clément , Martinique
Les chais de Rhum Clément

Au François, la distillerie Clément produit des rhums AOC. Elle est réputée pour ses rhums vieux.

© Jean Marc Guyon / 123RF
Le Rhum , Des rhums d'Habitations , Martinique
Des rhums d'Habitations

C'est à l'Habitation Bellevue à Macouba que les rhums JM sont distillés.

© Sylvain Grandadam
Le Rhum , Champ de canne à sucre , Martinique
Champ de canne à sucre

Les rhums sont issus de la canne produite sur l'île.

© Sylvain Grandadam
Le Rhum , La distillerie Depaz , Martinique
La distillerie Depaz

A Saint-Pierre, la distillerie Depaz produit du rhum depuis quatre siècles.

© Philippe Halle / 123RF
Le Rhum , Le musée du rhum Saint-James , Martinique licence creative commons
Le musée du rhum Saint-James

A Sainte-Marie, le musée de la distillerie Saint-James présente l'histoire de la canne à sucre et du rhum en Martinique.

© JulianPhotographe / Flickr
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