La Valette

  • Capitale de Malte, La Valette a su conserver les traces de son passé : l'île était alors aux mains des Soldats du Christ et elle constituait l'un des bastions de la chrétienté. Son architecture baroque et le tracé géométrique en damier de ses rues fournissent l'impression dominante dès que l'on entre dans la ville. De part et d'autre de Republic Street, l'artère principale de la ville, sont regroupés ...
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  • Cité Forteresse, c'est la capitale de Malte.
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  • Construite par les Chevaliers de l'Ordre de Saint Jean, La Valette est un chef d'oeuvre baroque.
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  • La Valette un est un joyau du patrimoine architectural européen.
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  • Au détour des ruelles étroites, le visiteur est époustouflé par la profusion de statues, fontaines, d'art baroque...
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  • La Valette s'est construite sur ses deux principaux ports de Marsamxett et le Grand Port.
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  • Les fêtards invétérés se retrouvent le soir dans les clubs branchés de St Julian's.
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Constance Balland
Constance Balland Expert destination Malte

Capitale de Malte, La Valette a su conserver les traces de son passé : l'île était alors aux mains des Soldats du Christ et elle constituait l'un des bastions de la chrétienté. Son architecture baroque et le tracé géométrique en damier de ses rues fournissent l'impression dominante dès que l'on entre dans la ville. De part et d'autre de Republic Street, l'artère principale de la ville, sont regroupés les principaux monuments, entre boutiques de luxe et magasins de souvenirs. La Valette ne se résume pas à sa propre richesse culturelle puisqu'elle est toute proche des Trois Cités et du célèbre site préhistorique de Tarxien. Une étape incontournable pour tous les amoureux de l'histoire qui veulent en savoir plus sur les mystérieux chevaliers de l'Ordre de Malte.
Les monuments et musées de La Valette sont nombreux : Palais des Grands Maîtres, auberges historiques, Musée national des Beaux-Arts, Musée national d'Archéologie, Cathédrale Saint-Jean. Baladez-vous du théâtre Manoel à la Merchant's Street (marché très sympa tôt le matin en semaine) pour mieux apprécier tous les trésors architecturaux de la ville. N'oubliez pas de faire un tour sur les remparts, de profiter des Upper Baracca Gardens en fin d'après-midi et de faire le tour du port en bateau.
Pour une bonne entrée en matière sur La Valette, allez assister à The Malta Experience au Centre de conférences méditerranéen. Ce diaporama vous présente en 45 min 3 000 photos qui résument l'histoire de l'archipel (commentaires en français). Les monuments et musées sont nombreux : Palais des Grands Maîtres, Auberges, Musée national des Beaux-Arts, Musée national d'Archéologie, Cathédrale Saint-Jean. Baladez-vous du théâtre Manoel à la Merchant's Street (marché très sympa tôt le matin en semaine) pour mieux apprécier tous les trésors architecturaux de la ville. N'oubliez pas de faire un tour sur les remparts, de profiter des Upper Baracca Gardens en fin d'après-midi et de faire le tour du port en bateau. Loin du tumulte et de la foule, allez passer une demi-journée dans les Trois Cités qui font face à la capitale (beaux points de vue) et qui abritent d'imposants monuments. Un peu plus au sud, Malte abrite des temples mégalithiques, uniques au monde (hypogée de Hal-Saflieni et temples de Tarxien).

La Valette : que faire ?

Une promenade sur les fortifications de la Valette, l'une des rares murailles défensives qui existe encore au monde. A commencer depuis City Gate. La marche dure environ 1h30. Aller aussi du côté des Trois Cités, situées de l'autre côté de Grand Harbour, pour admirer l'architecture de La Valette. Superbe au coucher du soleil. Flâner également dans Vittoriosa, sorte de La Valette en miniature.

La cathédrale Saint-Jean et le palais des Grands-Maîtres. Le premier monument est situé sur Saint-John's square, le second sur Palace square. Réalisée au XVIe siècle, la cathédrale Saint-Jean est remarquable pour son intérieur (marbre, dorures et peintures à foison). Datant du XVIe siècle également, le palais des Grands-Maîtres regorge de salles ornées de tapisseries et mobilier d'époque.

  • Une belle ville à taille humaine.
  • Son intérêt historique et culturel.
  • La Valette est le passage obligé des lignes de bus.
  • Il n'y a pas de plage de sable à proximité.
  • L'afflux touristique en haute-saison.
  • Le coût de la vie est plus cher qu'ailleurs.

La Valette : que visiter ?

Les monuments

Les arts et la culture

Pense-bête

Côté circulation, le trafic est lent partout. Evitez de louer une voiture. Empruntez plutôt les bus locaux (très peu chers) ou la navette par bateau entre La Valette et Sliema. Sachez aussi que le mois où il pleut le plus est février. Beau temps (sauf exception) le reste de l'année.

À éviter

Choisir La Valette pour un séjour balnéaire. Il n'y a pas de plage en contrebas du port, et en face, à Sliema, les hôtels ne disposent que de terrasses rocheuses équipées d'une échelle pour descendre dans l'eau. La plage de sable la plus proche se trouve à Saint-George's Bay. Soit à une quinzaine de kilomètres, mais avec la circulation, il faut compter 30 à 45 min de trajet. Réserver La Valette à une escapade culturelle.

La Valette : que manger ?

Un plat typique, comme le civet de lapin, le poulpe à l'ail ou la soupe de poissons. Les appétits moins aventureux choisiront plutôt les antipasti (les recettes ne sont pas les mêmes qu'en Italie) ou les pâtes aux fruits de mer. Plusieurs bons restaurants sont à essayer à La Valette, notamment sur Republic Street. Mais l'adresse incontournable dans cette rue reste le café Cordina pour ses pâtisseries.

La Valette : que rapporter ?

Du vin maltais (rouge ou blanc). Il y a trois domaines viticoles principaux qui produisent des crus faciles à boire. Les cépages sont d'origine italienne. Rapporter aussi du miel de thym à la saveur de garrigue. Côté artisanat, de la dentelle fait main (ornant mouchoirs, napperons ou chemisiers), des objets décoratifs en verre ou une oeuvre d'art. Renseignez-vous dans les hôtels qui proposent très souvent des expositions-ventes.

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