Découvrez La cité de Tombouctou Mali

Tombouctou, la cité mystérieuse fondée au Ve siècle, fit fantasmer l'Europe si longtemps ! On la surnomma "la perle du Désert" ainsi que "la ville aux 333 saints". Bâtie en plein désert, Tombouctou offre avant tout au voyageur un cadre exceptionnel. Elle abrite toujours de nombreuses mosquées et quelques grandes demeures. Ces dernières, en pierres de taille, mélangent les styles soudanais et marocain. En revanche, la cité a perdu de sa splendeur d'antan.
Au XVe et XVIe siècle, la ville était la capitale intellectuelle et spirituelle du Mali. Elle accueillait en ses murs la très renommée université coranique de Sankoré. Comptabilisant 180 médersas (écoles coraniques), elle réunissait environ 25 000 étudiants. Tombouctou était le haut lieu de la diffusion de l'islam dans toute l'Afrique de l'Ouest.
Outre ce passé religieux et intellectuel faste, la ville était aussi un important carrefour de négoce où se vendaient et se troquaient les manuscrits, le sel, l'or, le bétail et les céréales. Inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco en 1988, la ville bénéficie d'aides pour reculer l'avancée du sable inexorable sur la ville.
Malheureusement, de nombreux édifices ont subi les attaques du temps, du sable, mais aussi des guerres et des islamistes. Le 1er juillet 2012, sept des seize mausolées érigés pour les 333 saints ont été détruits par les islamistes radicaux. Heureusement, leur reconstruction a été programmée.
Le trésor de la ville se cache aussi et surtout dans les maisons des grandes familles de la région. Pas moins de cent mille manuscrits datant de la période impériale y ont été jalousement conservés. Souvent écrits en arabe, et parfois même en peul, ces écritures abordent une large palette de thématiques comme l'astronomie, la musique, la botanique, les sciences, le droit ou encore l'histoire et la religion.

  • La cité de Tombouctou , Mali
    La cité de Tombouctou

    Tombouctou se trouve sur le fleuve Niger.

    © Joaquin Ãlvarez / 123RF
  • La cité de Tombouctou , Mali
    Les habitants de la ville

    A sa plus grande époque, la ville abritait près de 100 000 personnes.

    © Sikorski / 123RF
  • La cité de Tombouctou , Mali
    Les ethnies de la région

    Dans le temps, Tombouctou réunissait principalement des Arabes, des Touareg ainsi que des Songhaï.

    © Joaqui­n Ã??lvarez / 123RF
  • La cité de Tombouctou , Mali
    La signification de Tombouctou

    En Touareg, Tombouctou veut dire "lieu de Bouctou".

    © Michele Alfieri / 123RF
  • La cité de Tombouctou , Mali
    Les manuscrits de la cité

    Ces écrits ont été rédigés par des savants nés sous l'ancien empire du Mali.

    © Michele Alfieri / 123RF
  • La cité de Tombouctou , Mali
    L'accès à Tombouctou

    La ville possède son propre aéroport. Il faut ensuite emprunter une route chaotique et finir par prendre un bac pour traverser le fleuve Niger ou passer par le désert.

    © Sikorski / 123RF
Constance Balland
Constance Balland Expert destination Mali

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